Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

ОТ АВТОРА

Воздавая благодарение Подателю всех благ Господу за Его щедрые милости, обильно изливаемые на всю Полноту Святой Церкви нашей, в смирении совершая первосвятительское служение, стараясь, по слову апостола, для всех быть всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых (1 Кор. 9, 22), от сердца, исполненного веры, любви и надежды, мне хочется вместе со святителем Иоанном Златоустом сказать: "Слава Богу за все!"

Минувшие годы патриаршего служения были насыщены многими событиями. Разумеется, в этот сборник вошло далеко не все из сказанного и написанного мною. Однако все напечатанное здесь было непосредственной реакцией на вопрошание момента, живым откликом на вопросы современников к Церкви, вызванным желанием без промедления дать на них искренний ответ, сообразуясь с наставлением апостола Петра: будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением (1 Пет. 3, 15).

Слово Божие, которое вечно живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого (Евр. 4, 12), затмевает всякое человеческое слово. Человеческие слова сиюминутны, их быстро уносит река времени, поэтому так трудно выбрать из них то, что будет важно и интересно для будущих поколений.

Предстоятель Церкви, являясь выразителем церковного мнения, конечно же опирается на соборную, Духом Святым творчески живущую мысль. И я благодарен всем, кто помогал мне в моем служении.

Материалы, составляющие сборник и являющиеся малой частью документального свидетельства о динамично развивающейся жизни Русской Православной Церкви в последнее десятилетие уходящего XX века, накануне знаменательного юбилея - 2000-летия Рождества Христова, призваны дать ответы на многие вопросы.