ОТ ИЗДАТЕЛЬСТВА

Собрать в одну книгу слова, речи и поучения Предстоятеля Русской Православной Церкви, во всей полноте отражающие его жизненный путь и церковное служение,- задача весьма непростая. В предлагаемый читателю сборник удалось вместить лишь небольшую часть написанного и сказанного Святейшим Патриархом. Сюда вошли только те из выступлений, которые были опубликованы в церковной или светской печати с июня 1990 года; к сожалению, не было возможности включить многочисленные интервью, данные Его Святейшеством средствам массовой информации. Тем не менее мы надеемся, что представленные материалы создают многогранный и живой образ пятнадцатого Патриарха Русской Православной Церкви.

Книга содержит тексты самого различного характера: приветствия, речи, послания, доклады, проповеди. Не ограничиваясь выступлениями официального характера, мы использовали также живое слово Святейшего Патриарха Алексия, обращенное к его многочисленным слушателям. Как правило, материалы в разделах сборника располагаются в хронологическом порядке; выступления на одну тему объединены общей рубрикой.

Сборник состоит из трех частей. Первая из них - "Начало Патриаршего пути" - имеет характер введения и включает материалы, относящиеся к избранию и интронизации Святейшего Патриарха Алексия II.

Материалы второй части отражают широкий спектр служения Его Святейшества, направленного на возрождение церковной жизни и духовно-нравственное обновление общества, и в первую очередь - его Первосвятительское служение. Слова и речи Первоиерарха Русской Православной Церкви являются основополагающими, они выражают мнение всей Полноты церковной как по внутрицерковным проблемам, так и в межцерковных контактах.

Важнейшая грань Патриаршего служения - окормление всероссийской паствы. Патриаршие послания "всем верным чадам Русской Православной Церкви", многочисленные пастырские поездки Его Святейшества по епархиям Московского Патриархата служат сплочению верующих вокруг своего Патриарха. Сама личность Святейшего Патриарха является зримым выражением единства нашей Церкви.

Святейший Патриарх является и Епископом первопрестольного града нашего Отечества - Москвы, и без его участия не проходит ни одно значительное событие в столице. В сборник включены доклады на ежегодных Епархиальных собраниях, слова при закладке и освящении новых и возвращенных храмов, выступления в дни московских празднеств.

Особый род Патриаршего служения - служение учительное. Совершая богослужения практически ежедневно, Его Святейшество всегда пользуется возможностью преподать пастве со всероссийского амвона слова назидания, утешения, надежды. В своих проповедях он является духовным наставником, мудрым пастырем, поучений которого жаждут миллионы верующих.

Но не только верующие обращают ныне свои сердца к Предстоятелю Русской Церкви - поистине он является духовным лидером всей России. Во многом именно благодаря подвижническому служению Святейшего Патриарха Алексия значительно возрос общественный статус Церкви, расширились ее контакты с государственными и общественными структурами. Слово Святейшего Патриарха Алексия, обращенное к народам и руководителям государств, неизменно является миротворческим, особенно во время различных конфликтов в нашей стране и за ее пределами. В книгу помещены также выступления в защиту духовного здоровья народа, обращения в связи с законопроектом о свободе совести, речи по другим вопросам общественно-политической жизни.

Третья часть сборника носит более традиционный характер: здесь собраны выступления Святейшего Патриарха по важнейшим вопросам церковной жизни. В первую очередь сюда относятся такие духовно значимые события, как прославление Собора Оптинских старцев, преподобного Антония Радонежского, обретение и перенесение мощей угодников Божиих, воссоздание величайшей национальной святыни - Храма Христа Спасителя, возвращение храмов и церковных святынь, возрождение паломничества. Ряд выступлений Святейшего Патриарха посвящен празднуемым Церковью памятным событиям, из которых важнейшим за истекшее время было 600-летие со дня преставления Преподобного Сергия Радонежского (октябрь 1992 года). В отдельные разделы выделены выступления Его Святейшества по вопросам духовного образования, науки и культуры, общественного служения Церкви (благотворительность, работа с молодежью и в армии).

Хотя основной нашей задачей было отразить служение Святейшего Патриарха Алексия II, но по мере работы над сборником становилось все более ясным, что одновременно создается и книга по истории Русской Православной Церкви последнего десятилетия уходящего века. С этой точки зрения собрание трудов Его Святейшества по существу есть церковная летопись. Заключенная в хронологические и географические рамки, она показывает, как реально, в пространстве и во времени, происходит духовное возрождение России.

***

Мы желаем нашему Первосвятителю долгоденствия, крепости духовных и телесных сил, неоскудеваемой помощи Божией в трудах на благо Святой Церкви и Отечества.