Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Астраханскому и Енотаевскому ИОНЕ (Карпухину)

в Успенском соборе Астрахани 25 октября 1992 года

Преосвященный епископ Иона, возлюбленный брат наш о Христе и сослужитель! Божиим Промышлением, Пресвятого Духа изволением, избранием Священного Синода, через возложение рук наших и сослужащих архиереев восприял ты ныне благодатный дар Божий, вступив в лик апостольских преемников.

Сегодняшнее событие в твоей жизни по значению равно Сошествию Святого Духа на апостолов. Со страхом и трепетом прими ниспосланный тебе от Бога дар и с непоколебимой верой и в благоговейном смирении удержи и сохрани его в чистоте до конца дней твоих.

Приветствую тебя как избранника Божия, как достойного собрата нашего. Радуюсь от души, что Господь призвал тебя к самому высшему, но и самому трудному, самому ответственному служению в Святой Церкви.

От юности твоей ты отдал всего себя на служение Церкви Христовой. Чтение Святого Евангелия, апостольской проповеди привело тебя в Московские Духовные школы, где и познал ты духовную мудрость во всей ее полноте. Видя твое благое произволение и твердость убеждений, Единый Великий Пастыреначальник Святой Церкви Господь наш Иисус Христос возводил тебя со ступени на ступень вверх, и вот теперь поставлен ты архиереем, чтобы свет твой светил перед людьми, чтобы они видели твои добрые дела и прославляли Отца нашего Небесного (Мф. 5, 16).

Свети всегда не себе и для себя - но для других. Подвизайся добрым подвигом веры, держись вечной жизни, к которой ты и призван, и исповедал доброе исповедание перед многими свидетелями (1 Тим. 6, 12). Живи достойно благовествования Христова (Флп. 1, 27): не ищи своего, а только того, что угодно Иисусу Христу (Флп. 2, 21).

Укрепляйся... в благодати Христом Иисусом (2 Тим. 2, 1), так как много труда и скорбей надлежит тебе понести. Будь для паствы своей образцом правды, благочестия, веры, любви, терпения, кротости (1 Тим. 6, 11), в учительстве показывай чистоту, степенность, неповрежденность, слово здравое, неукоризненное (Тит. 2, 7-8).

Твой долг неустанно благовествовать об истине, проповедовать ее пастве и внешним. Помни слова святого первоверховного апостола Павла: если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если я не благовествую! (1 Кор. 9, 16)

Но сегодня слов недостаточно. Господь ждет от тебя не слов только, но и дел. С кротостью и долготерпением врачуй недуги, заражающие ныне многих чад нашей Церкви. Это и полное неведение святых истин Церкви Божией, это и равнодушие к делу своего спасения, это и внесение смуты и раздора в церковную среду, это и увлечение восточными, языческими и иными лжеучениями, это и пристрастие к духу времени и к суетным обычаям мира. Мужественно противостой злокозням диавольским. Будь готов, как добрый воин Иисуса Христа (2 Тим. 2, 3), положить душу свою за овцы вверенного тебе стада церковного (Ин. 10, 11).

Еще недавно положение архиерея было внешне почетным и славным, в чем мы получали от внецерковных людей упреки, иногда заслуженные. Ныне оно - подлинное служение Христу, не имевшему на земле, где главу приклонить (Лк. 9, 58).

Да не смущает тебя трудность, а иногда и беспомощность архипастырского попечения об епархиальных делах. Помни, мир и благосостояние Святой Церкви держатся силой Вышней, Божественной, и врата ада не одолеют ее (Мф. 16, 18).

Утешайся словами, сказанными Господом апостолу Павлу в Коринфе: не бойся, но говори и не умолкай, ибо Я с тобою, и никто не сделает тебе зла (Деян. 18, 9-10).

Вступая на указанный тебе Господом путь, ты исповедал слабость своих человеческих сил. Не страшись предлежащего тебе подвига, ибо ты сам, конечно, ведаешь, что сила Божия совершается в немощи (2 Кор. 12, 9).

Духовная жизнь твоей епархии, как и всей нашей Церкви, возрождается. Много трудов и забот потребует от тебя восстановление обителей, храмов, святынь, которые были поруганы, уничтожены, осквернены.

Серьезное внимание уделяй пополнению священнослужителей, созданию воскресных школ для детей и взрослых, братств.

Немало предстоит сделать для возобновления служения милосердия и благотворительности. Тебе предстоит воссоздать приюты, богадельни, не оставить без заботы больных, престарелых, сирот, заключенных.

Милость твоя и доброта да будет известна всем человекам (Флп. 4, 5). Много людей нуждаются в добром, участливом слове, помощи, поддержке. Иди сам к ним навстречу. Время творить добро - спеши его делать.

Благим знамением для тебя будет то, что пострижением и пребыванием в обители Преподобного Сергия, 600-летие со дня преставления которого молитвенно воспоминает вся Россия, ты приобщился к присным чадам его и удостоился стать под покров его молитв и благословения.

На путях твоего епископского делания да вдохновляет тебя сознание о том, что хиротония твоя была совершена в недавно возвращенном Церкви Успенском кафедральном соборе Астраханского кремля, столь богатом воспоминаниями о великих иерархах, твоих предшественниках на этой кафедре, служивших здесь и возносивших свои молитвы об астраханской пастве.

Как видимый знак полученной тобой духовной власти в Церкви Христовой прими жезл, взойди с ним на кафедру и от данной тебе благодати призови благословение Господне на каждого верующего, молившегося вместе с нами о тебе и желающего тебе спасительного служения в Церкви Христовой.