Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Задонскому НИКОНУ (Миронову)

в Богоявленском кафедральном соборе 21 июля 1993 года

Преосвященный епископ Никон, возлюбленный наш собрат и сопричастник архиерейской благодати!

Изволением Всеблагого Промыслителя Бога тебе выпал жребий высшего служения в Церкви Христовой: ныне действием Святого Духа через наше, твоих собратьев, рукоположение ты посвящен во епископа.

Не многолетний, но многополезный опыт пастырского служения, умудривший тебя во спасение верою во Христа Иисуса (2 Тим. 3, 15), дает нам основание надеяться, что ты понимаешь это призвание не только как высший сан и высшую честь, но и как высший труд и подвиг, высший уровень духовного совершенствования, чтобы явить себя на ниве Божией достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины (2 Тим. 2, 15), ибо каждый должен разуметь нас, как служителей Христовых и домостроителей таин Божиих (1 Кор. 4, 1).

Церковным чином предписано напутствовать тебя словом назидания, по апостольскому примеру (Флп. 3, 1).

Тебе, возлюбленный брат, надлежит являть собой образ Первосвященника великого, прошедшего небеса, Иисуса Сына Божия (Евр. 4, 14), приступать с дерзновением к престолу благодати (Евр. 4, 16) и служить Богу в праведности и святости истины (Еф. 4, 24).

Велик и труден подвиг предстоящего тебе служения в сравнении с немощными естественными силами человека. Но, мы знаем, сила Божия совершается в немощи (2 Кор. 12, 9), веруем, что благодать Господня немощная врачует и оскудевающая восполняет, что судьбы Церкви Господь Сам строит, исправляет, промышляет и печется о тех, кого избирает.

Тебе предстоит пасти стадо Христово, укрепляя слабых, врачуя немощных душой, возвращая и исправляя заблудших.

Грозное слово Господа обращено к нерадивым стражам дома Господня: блуждают овцы Мои по всем горам и по всякому высокому холму, и по всему лицу земли рассеялись овцы Мои... и никто не ищет их. Посему... вот, Я... взыщу овец Моих от руки их (Иез. 34, 6, 7, 10).

О двух губителях стада церковного говорит святитель Иоанн Златоуст: "Один из них - тать, убивающий и расхищающий, а другой - тот, кто ничего такого сам не делает, но зато не обращает внимания и не препятствует, когда другие это делают".

Неусыпно пекись о душах вручаемой тебе паствы, ибо обязан будешь дать отчет за каждого из них (Евр. 13, 17).

Ты знаешь, что в Россию ныне, будто в духовную пустыню, хлынул поток зарубежных миссионеров: католиков, протестантов, а также кришнаитов, мунитов и других; проповедуется христианство вне конфессий, христианство без Христа. Кроме того, действуют враждебные христианству "Богородичные центры", "Белые братства", сатанисты, колдуны, маги, прорицатели и прочие лжеучителя. С легкой руки некоторых "доброжелателей" нас обвиняют в том, что мы не делаем даже попыток сопротивляться этому натиску. На это можно сказать: трудно российскому рублю наших прихожан бороться с долларовым дождем заморских проповедников. Ими покупается все: время на телевидении, газеты, культурные центры, чиновники. Листовками разных вероисповеданий оклеен транспорт, громадные рекламные щиты завлекают на стадионы и в концертные залы для бесплатной раздачи "духовной", конечно же неправославной литературы. Нам всегда нужно помнить, что в истории менялись времена, политические устройства, правители, возникали и уходили в небытие ереси и заблуждения, а Церковь Бога живаго всегда пребывала неизменной, являя собой столп и утверждение истины (1 Тим. 3, 15). Сила и авторитет Церкви не в консерватизме или новаторстве, Ее сила - во Христе, ибо Она есть Тело Его, полнота Наполняющего все во всем (Еф. 1, 23). Сила и красота Православия - в богослужениях и благодатных Таинствах, в Слове Божием, церковных постановлениях и правилах, примерах жизни и наставлениях святых отцов, подвижников веры и благочестия.

Побереги себя от соблазна обойти закон церковный даже и в благих целях. В истории Церкви много было таких попыток. Нарушив однажды этот закон, трудно потом бывает определить границу дозволенного. Сделав послабление в малом, мы рискуем потерять главное - единство Святой Церкви. В своих начинаниях всегда стремись сохранить это единство стада Христова, единство веры. Сам имей об этом попечение и побуждай к тому всех - и пастырей, и пасомых, чтобы молитвой и общим деланием быть нам исполнителями воли Господней.

Помогай объединять все духовные и творческие силы епархии, в которой Господь судил тебе быть викарием: ведь каждый своим трудом в меру данного ему Господом таланта, умножает славу Божию, славу Церкви. Помогай возрождать приходы, дела милосердия и благотворительности, помогай развиваться всем добрым начинаниям, изъясняй вечные истины веры Христовой современным языком, наставляй не столько вдохновенным словом, сколько своей жизнью, в которой дело пусть будет прежде слов.

Святители Воронежские Митрофан и Тихон да будут всегда тебе добрым примером, старайся, подобно им, сочетать в себе пламенную ревность о Господе с мудрой осмотрительностью и апостольской простотой.

Люби всех поставленных под начало твое Христовой любовью, почитай образ Божий в каждом человеке.

Много делателей выходит ныне на жатву. За каждого ты будешь держать ответ перед Богом за допущение их в виноградник Христов. Оберегай веру и благочестие пастырей, возгревай ее внутренний пламень, способствуй умножению знаний и богословского ведения, полученных ими в духовных школах, защищай их от злых человек.

Да послужит тебе утешением то, что хиротония твоя совершена в день праздника иконы Божией Матери "Казанская", чудотворный образ которой находится здесь, в соборе. Да укрепит тебя в твоем служении небесное заступничество Пречистой Божией Матери, а также здесь почивающего святителя Алексия, митрополита Московского, и святителя Задонского Тихона.

А теперь вступи на предлежащий спасительный путь в мире душевном, с упованием на помощь Божию, а этот архипастырский жезл прими в знак твоего достоинства в Церкви, в знамение силы и крепости в охранении паствы твоей от искушений и бед.

Преподай благословение людям, молитвой своей вместе с нами испросившим тебе божественный дар благодати Господней.