Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Элистинскому и Калмыцкому ЗОСИМЕ (Остапенко)

в Богоявленском кафедральном соборе 24 декабря 1995 года

Возлюбленный во Христе собрат, Преосвященный епископ Зосима!

В великий для тебя день, когда ты, будучи избранным Нами и Священным Синодом на епископское служение, по молитвам Церкви, через возложение рук епископов, благодатью Всесвятого Духа приобщился собору архипастырей Русской Православной Церкви, напоминаю тебе слова апостола Павла: умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами (2 Кор. 6, 1).

Эта сугубая благодать для святительского служения Церкви Божией получена тобой сегодня по воле Божией, благой и совершенной, направляющей каждого человека к вечному спасению. Событие это - великое для тебя, ответственное для нас, возложивших руки на твою главу, и полное надежды для паствы, ожидающей архипастыря новоучрежденной епархии.

Для тебя великий смысл этого события заключается в том, что с рукоположением в сан епископа ты получаешь место в ряду апостольских преемников, строителей, отцов и учителей Церкви.

Для нас, участников твоей хиротонии, она ответственна потому, что воля Божия, определившая твое избрание и посвящение, возлагает на нас ответственность за наш выбор, за наше решение, за возложение рук на тебя и за твое предстоящее архипастырское служение.

Паства твоя живет надеждой иметь доброго архипастыря, который назирал бы за ней не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду (1 Пет. 5, 2-3).

Ныне благовременно преподать тебе, по примеру апостола Павла, несколько советов, наставлений и напутствий в предстоящее тебе служение.

От юности ты посвятил себя на служение Церкви Христовой. Твоим духовным молитвенным предстателем был Преподобный Сергий Радонежский, как об этом сказал ты в своем слове при наречении во епископа. Ты учился в Московской Духовной академии. Тебя Господь поставил в течение многих лет нести пастырское служение в Республике Калмыкии. При твоем непосредственном участии возрождались храмы и люди возвращались к вере своих отцов. Мы радуемся этому благотворному делу и благодарны президенту Калмыкии за реальную помощь и активное содействие в восстановлении порушенной в годы атеистического лихолетья церковной жизни и за инициативу по учреждению новой епархии нашей Святой Церкви. Промысл Божий направляет твои стопы на ответственное служение в сане епископа этого близкого твоему сердцу края.

С каким чувством и настроением ты принимаешь благодать епископства? Если с трепетом и страхом, то благо тебе, потому что страх этот вызывается сознанием немощи и духовной нищеты перед величием служения. Если с радостью, то и за это не будет тебе укоризны, поскольку ты, как говорит святитель Григорий Богослов, "с готовностью повинуешься призванию - по вере в Призывающего". Но если к твоей духовной радости прибавится греховное чувство самодовольства, то благодать покинет тебя. Возвышение путей наших в очах наших есть уклонение от пути Божия, хотя бы мы на нем и находились. Радость следует умерять сознанием собственной скудости и греховности, памятуя о силе Божией, которая совершается в немощи (2 Кор. 12, 9). Приступи безбоязненно к исполнению архипастырского долга.

Широкое поле деятельности предоставляется тебе Церковью. Несомненным облегчением твоих святительских трудов будут советы собратьев-архипастырей. Внимая им с умудренным смирением, ты постепенно постигнешь опыт трудов по управлению паствой и приобретешь крайне необходимую для архиереев духовную мудрость и практический навык в устроении жизни пастырей и пасомых.

Ты исповедал перед нами святые догматы веры, правила святых отцов, обещав соблюдать их неизменно и до конца жизни быть им верным.

Ревностно охраняй и оберегай чистоту Святого Православия, ограждая от ересей, смут и расколов, от нарушителей церковно-уставного благочиния.

Вместе с апостолом Павлом напоминаю тебе: возгревай дар Божий, который в тебе (2 Тим. 1, 6) через наше рукоположение. Возгревай его непрестанной молитвой, любовью к Богу и ближним, усердным, благоговейным, уставным совершением церковных богослужений.

У архипастыря нет права на беспечность - он должен постоянно бодрствовать и над собой, и над вверенной ему паствой. Внимайте себе,- говорит нам апостол Павел,- и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею (Деян. 20, 28). Но при этом совершенно необходимо быть образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте (1 Тим. 4, 12).

Не услаждай свое сердце человеческой лестью, ибо она губила и великих мужей.

Борись непрестанно с ветхим человеком за нравственное совершенствование, да не како, иным проповедуя, сам неключимь (1 Кор. 9, 27) будешь. Оскудев духом, останешься при одних вещественных знаках своего сана.

Знаменательно, что твоя архиерейская хиротония совершилась в Богоявленском кафедральном соборе в Москве. Веруем, что святитель Алексий, митрополит Московский, почивающий своими святыми мощами здесь, невидимо сам соучаствовал в твоей хиротонии и от его чудотворных мощей ты получил благословение на новый подвиг.

Пастыреначальник наш Господь Иисус Христос да управит путь твой и да сохранит в тебе дар Свой и да преумножит и многоценным его сотворит.

Мы поздравляем тебя с благодатью архиерейства, желаем многих милостей Божиих в твоих трудах и надеемся, что ты оправдаешь наше избрание и будешь постоянно возносить молитвы о твоих рукоположителях.

А теперь прими этот жезл как символ архиерейской власти, как опору в твоих трудах. Взойди на возвышенное место и преподай твое первое архипастырское благословение благочестивым людям, вместе с нами молившимся о даровании тебе благодатной помощи Божией в твоем новом церковном служении.