Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Петропавловскому и Камчатскому ИГНАТИЮ (Пологрудову)

в Богоявленском кафедральном соборе 29 марта 1998 года

Преосвященный епископ Игнатий, возлюбленный наш собрат!

Благодать Всесвятого Духа призвала тебя к архипастырскому служению и ныне через возложение святительских рук приобщила тебя к лику епископов Русской Православной Церкви.

Велико и ответственно любое служение Церкви Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею (Деян. 20, 28). Тем более ответственно оно для тебя, ибо Христос избрал тебя, признал тебя верным, определив на служение (1 Тим. 1, 12) епископское.

Нами и Священным Синодом нашей Церкви ты утвержден для служения в пределах Камчатки. Это поручение Церкви много ответственнее для тебя, чем если бы ты был епископом одной из центральных епархий России.

В дальнем суровом крае, крае миссионерских трудов святителя Иннокентия (Вениаминова), первого епископа Камчатского; крае, освященном кровью многих новомучеников Российских; крае, орошенном горькими скорбными слезами людей с мятущимися сердцами и поломанными судьбами; крае возрождения Святого Православия; крае молитв и подвигов духовных чад наших церковных призываешься ты с отеческой любовью, мудростью и терпеньем окормлять паству, возгревая в ней веру в Бога, любовь к Матери-Церкви и Отечеству.

Весь свой жизненный путь рассматривай как приготовление к этому великому моменту. Я знаю, что ты не искал епископства. Избрание тебя на кафедру святителя Иннокентия совершилось для тебя неожиданно, и потому усматривай в этом особое действие Промысла Божия. Мне давно ведомо твое стремление к аскетическим иноческим подвигам вдали от суеты мира сего. Но ты со смирением нес послушание там, где оно было нужнее Церкви Христовой, и мы неоднократно слышали добрые отзывы о твоем служении и соприкоснулись с твоей просветительной деятельностью при посещении нами Виленской епархии. Образ святителя Иннокентия всегда да будет перед твоими очами. К этому призывает тебя и он сам. "Пусть мой пример,- говорил он,- будет новым доказательством той истины, что от Господа исправляются человеку пути его и что все мы, служители Церкви Его, не что иное, как орудие в руках Его".

Врученное тебе Божие стадо паси не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду (1 Пет. 5, 2-3), чтобы получить от Пастыреначальника неувядающий венец славы (1 Пет. 5, 4), как говорит апостол Петр в своем соборном Послании.

Для успеха в архипастырской деятельности необходимо подавать добрый пример своей собственной жизнью и христианским благочестием. Всегда памятуй слова апостола о том, что епископ должен быть непорочен... трезв, целомудрен, благочинен, честен, страннолюбив, учителен (1 Тим. 3, 2). Имей твердую веру и добрую совесть (1 Тим. 1, 19).

Совершай молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков (1 Тим. 2, 1).

Упражняй себя в благочестии и будешь добрый служитель Иисуса Христа, питаемый словами веры и добрым учением... так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя (1 Тим. 4, 7, 6, 16).

Непрестанно трудись над своим духовным совершенствованием, чтобы свет, излучаемый твоими подвигами, освещал путь паствы, и они, видя твои добрые дела, прославляли Отца Небесного (Мф. 5, 16).

Бережно храни каноны и правила церковные, соблюдай в чистоте святоотеческие традиции и исконные обычаи Матери-Церкви, противостой влияниям и учениям, чуждым Святой Православной Церкви. "Сохраняй верность к духовному телу,- призывает тебя святитель Игнатий Брянчанинов,- сохраняй единение со Святой Церковью, которой ты принадлежишь, сохраняй твое духовное достоинство как бесценное сокровище. Святую истину хранит в лоне своем Святая Церковь. Кто хочет спастись, тот должен принадлежать Единой Святой Православной Церкви, быть ее верным сыном, во всем покоряться ее установлениям. Если кто не повинуется Церкви, если кто отделился от Церкви, если кто раскольник, то, сколько бы он ни клал поклонов, сколько бы ни постился, сколько бы ни молился, ему не спастись".

Духовная дезориентация, охватившая ныне широкие слои нашего общества, усиленно подогревается средствами массовой информации. Неконтролируемая пропаганда чувственной современной антихристианской культуры, которую святые отцы пророчески уподобляли вавилонской блуднице, кощунственное вторжение в христианские темы, попытки смешать святыню с грязью грозит тяжелыми последствиями не только для истин веры, но и для всей отечественной культуры.

На пороге третьего тысячелетия Православие может и должно помочь нашему народу пробудить в своей душе образ Божий, воскресить свое национальное бытие и достоинство.

В условиях острейшего кадрового кризиса придется тебе ставить священнослужителей Церкви. Ускоренная подготовка кандидатов священства - не лучший способ решения этой проблемы. Результаты спешки часто обнаруживаются после получения благодати священства. Рукополагая, не забывай завета апостола Павла: рук ни на кого не возлагай поспешно, и не делайся участником в чужих грехах (1 Тим. 5, 22).

С большим вниманием и осторожностью рассматривай обвинения, возникающие в результате нестроений и взаимных недовольств в приходах: обличение на пресвитера не иначе принимай, как при двух или трех свидетелях (1 Тим. 5, 19). Увещевай и обличай со всякою властью, чтобы никто не пренебрегал тебя (Тит. 2, 15).

Не приходи в уныние от предстоящего тебе крестного подвига, укрепляйся духом, с твердой верой, с неизменной надеждой на помощь Божию, с горячей любовью к Пастыреначальнику Христу и Его достоянию прими жребий свой, помня, что радость всему миру пришла через Животворящий Крест и Голгофу.

О даровании сил на предстоящее тебе служение молились ныне с нами Преосвященные архипастыри, участвовавшие в твоей хиротонии. Не забудут они твоего имени в молитвах и в дальнейшем.

Неослабно сохраняй в своей памяти образ твоего Небесного покровителя - святителя Игнатия (Брянчанинова), имя которого ты носишь и который освящал людям путь истинного православного исповедания. Да будет он тебе наставником, руководителем и помощником.

Мысленно возвращайся в Виленский Свято-Духов монастырь, который богат святынями и издавна славился средоточием православно-религиозной жизни Литвы, в котором последние годы ты возрастал от силы в силу.

Пусть архипастырские труды приснопамятного митрополита Нестора будут вдохновлять тебя на укрепление в святой вере православной, на поддержку людей, живущих на Камчатке, многим из которых сегодня нелегко живется. Вдохновляющий пример жертвенного служения твоих великих предшественников по Камчатской кафедре - святителя Иннокентия и митрополита Нестора - да укрепляет тебя, вселяет мужество и обновляет дух. Знаменательным считаю, что тебе вручается жезл, который принадлежал приснопамятному митрополиту Нестору, как символ его апостольского подвига и архипастырского служения.

Ныне, возлюбленный брат, осталось мне поздравить тебя с благодатью архиерейства, которую ты воспринял сегодня.

Прими этот жезл как символ усвоенной епископом власти, как символ Божией помощи и укрепления свыше.

Взойди на возвышение сие и благослови предстоящий здесь народ Божий первым твоим святительским благословением, и призови небесную благодать на паству твоего богоспасаемого града Петропавловска.