Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Кагульскому и Каушанскому АНАТОЛИЮ (Ботнарю)

в Троицком соборе Свято-Данилова монастыря 12 сентября 1998 года

Преосвященный епископ Анатолий, возлюбленный наш собрат о Христе Иисусе, Господе нашем!

Ныне Промыслом Божиим благодатью Пресвятого и Всеосвящающего Духа и через возложение рук архиерейских ты стал епископом, приобщился к собору святителей Православной Церкви Христовой, стал домостроителем таин Божиих (1 Кор. 4, 1), принял на себя обет быть путеводителем слепых, светом для находящихся во тьме, наставником невежд, учителем младенцев, светильником в мире (Рим. 2, 19-20).

Этот день для тебя и для нас - то же, что для апостолов день Пятидесятницы. Потому и к тебе обращено слово Христово, сказанное апостолам перед Его Вознесением: вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями... даже до края земли (Деян. 1, 8).

Ты знаешь, какой высокий долг возлагается на тебя, какое ответственное служение предстоит тебе, знаешь, что естественными силами немощный человек не может с успехом пройти это поприще.

Проникнись чувством благоговения перед совершившимся Таинством, черпай в нем силы для служения Церкви Христовой, возгревай дар Божий, отныне живущий в тебе (2 Тим. 1, 6), не неради о пребывающем в тебе даровании (1 Тим. 4, 14) благодати Святого Духа. Помни, что епископ должен быть непорочен... не дерзок, не гневлив... не корыстолюбец, но страннолюбив, любящий добро, целомудрен, справедлив, благочестив, воздержан, держащийся истинного слова, согласного с учением, чтобы он был силен и наставлять в здравом учении и противящихся обличать (Тит. 1, 7-9).

Всем нам памятен вопрос Господа нашего Иисуса Христа, обращенный к апостолам Иакову и Иоанну, просившим себе первенства в Церкви: можете ли пить чашу, которую Я пью, и креститься крещением, которым Я крещусь? Они ответили: можем. Тогда Господь сказал им: чашу, которую Я пью, будете пить, и крещением, которым Я крещусь, будете креститься (Мк. 10, 38-39).

Наше служение Пастыреначальнику Христу есть доля в чаше Его страданий, есть чаша подвига, испытаний и искушений всякого рода, хотя и безмерно малая по сравнению с той, которую испил Господь нашего ради спасения.

Тебе, возлюбленный брат, судил Господь вкусить не одну чашу скорбей и испытаний, приуготовляя к тому пути, на который поставил тебя ныне Промысл Божий. Тебе ведомы человеческие немощи и горести, нужды и лишения, и ты на них отзываешься с присущей тебе любовью и состраданием. Это особенно важно в нынешнюю годину испытаний, выпавшую на долю наших народов, в затянувшейся полосе трудностей, которые приходится переживать чадам нашей Церкви. Благо будет тебе и пастве твоей, если любовью будет проникнуто все твое архипастырское служение.

Тяжесть нашего служения состоит в том, что в иных случаях любовь необходимо сочетать со строгостью к врученной пастве, особенно к пастырям.

На епископе лежит долг следить за тем, чтобы пастыри Церкви были не требоисполнителями, а совершителями дела Божия и от осознания этого совершали его в страхе Божием с благоговением, с ревностью и своим поведением не оскорбляли бы чувств благочестивого народа, желающего видеть в пастыре образец благочестия.

Соединяй суд епископский не только с милостью, но и с наказанием непокорных и нерадивых: вы творите не суд человеческий, но суд Господа; и Он с вами в деле суда (2 Пар. 19, 6).

С любовью и самоотвержением совершай свое служение, будь пастырем добрым, который полагает жизнь свою за овец (Ин. 10, 11).

Господь призывает тебя на служение в твоем отчем доме, в стране с богатыми христианскими традициями, где начало евангельской проповеди положено столетия назад.

Да вдохновляет тебя в твоем служении Церкви - святитель митрополит Петр (Могила), в твоем служении Отечеству - господарь Молдавии Стефан Великий, в твоем служении делу спасения - великий подвижник благочестия и духовный просветитель предков твоей паствы преподобный Паисий Величковский.

Трудись на пользу христианского единства, насаждай семена мира и благочестия, поддерживай и укрепляй узы любви и дружбы между нашими народами. Помни о том, что сегодня православная паства Молдавии все более ощущает прискорбность разделения. Начавшийся скорее с личных, чем с церковных разногласий, раскол в Церкви Молдавии необходимо быстрее уврачевать, отделить личные цели или обиды от церковной правды. Святые отцы называют раскол одним из самых тяжких грехов.

Вселенская полнота осуществляется в единстве церковном. Мы все - члены одного Тела (1 Кор. 12, 27; Еф. 4, 4), все мы неразрывно связаны в духовное единство по образу Святой Троицы. Сохраняй это единство с Матерью-Церковью в союзе мира (Еф. 4, 3), оберегай эту духовную связь, через которую мы являемся членами Единой Святой Соборной и Апостольской Церкви.

Со многим терпением, не унывая, в непреложной надежде на истинность обетований Христовых, в едином духе мира и любви трудись во исполнение слов Его: "да все едино будут" (Ин. 17, 21), и труд твой будет на пользу Матери-Церкви и республики Молдавии, с народом которой Русская Православная Церковь разделила свою историю.

Став архипастырем, яви себя чадом послушания Священноначалию Матери-Церкви и добрым помощником предстоятеля Молдавской митрополии Владыке Владимиру.

Охраняй святость служения церковного и вспоминай ревность Господа Иисуса Христа о доме Божием, который пришел не... да послужат Ему, но послужити (Мф. 20, 28). Этими евангельскими словами я хочу завершить мое отеческое наставление и благословить твое вступление на путь архипастырского служения в уповании, что ты оправдаешь наше избрание.

Прими жезл архипастырский, взойди на это священное место и от данной тебе благодати преподай народу Божию, молившемуся с нами о твоем архипастырском служении в Молдавии, первое святительское благословение.