Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Рождественское послание

1991/1992 года

Что Тебе принесем, Христе, яко явился еси на земли, яко Человек нас ради? Каяждо бо (то есть каждая) от Тебе бывших тварей благодарение Тебе приносит: Ангели - пение; небеса - звезду; волсви - дары, пастырие - чудо; земля - вертеп; пустыня - ясли; мы же - Матерь Деву...

(Стихира праздника на "Господи, воззвах")

Этими словами церковного песнопения на вечерне праздника Святая Церковь раскрывает нам величие тех даров, которые все творение во Вселенной в самый день Рождества принесло вместе с поклонением Родившемуся Господу. А что мы с вами, дорогие мои, какой дар приносим сегодня Спасителю мира? Этот дар должен быть достоин высоты и святости праздника.

Великий учитель покаяния преподобный Ефрем Сирин в своем слове на Рождество Христово так говорит:

"Нынешний день есть день спасения, научающий нас мудрости в слове.... Настоящая ночь доставляет мир и тишину Вселенной. Эта ночь принадлежит Кроткому, поэтому пусть каждый отложит ярость и суровость; принадлежит (она) Смиренному,- пусть каждый обуздает свою гордость и смирит свое высокомерие. Ныне воссиял день милости,- да не преследует же никто мщением нанесенной ему обиды; настал день радости,- да не будет же никто виною печали и скорби для другого. Это день благоволения,- да удержится же всякая лютость; это день безоблачный и ясный,- да обуздается же гнев, возмутитель мира и спокойствия..."

Слова эти написаны в IV веке по Рождестве Христовом. Но читаешь их и воспринимаешь так, как будто они произнесены в наши дни.

Мы со скорбью должны отметить, что мир и братолюбие как бы уходят из нашей жизни. В нашем обществе поселяются раздоры, многих обуревает страшное чувство мести, во многих же преобладает пагубное нежелание уступать друг другу.

Святая Церковь призывает нас к исполнению закона любви Христовой, к миру друг с другом и единомыслию, к искреннему желанию братолюбия. Братолюбие между вами да пребывает! (Евр. 13, 1) - восклицает святой апостол Павел.

Возлюбленные о Господе Преосвященные собратья архипастыри, всечестные отцы, честные иноки и инокини, боголюбивые братья и сестры! Минувший год был для всех нас весьма непростым. Однако прежде всего вознесем благодарение Господу, благоволившему вновь привести нас к празднованию Рождества Христова.

И в прошедшем году (мы говорим об этом с чувством глубокого смирения) было сделано немало хороших, добрых дел. Множество новых чад церковных мы приобрели через Таинство Святого Крещения; нашей Церкви возвращено большое число храмов и монастырей; открыты в различных епархиях духовные семинарии и училища, в большинстве приходов - воскресные школы для детей и юношества. (Ибо должное воспитание новых поколений - наша с вами особая, неотъемлемая задача.) Все более расширялась благотворительная, милосердная, издательская, образовательная и церковно-просветительная деятельность.

Два больших церковных события совершились в ушедшем году: мы вновь обрели святые мощи российских угодников Божиих - преподобного Серафима Саровского и святителя Белгородского Иоасафа. Это великая милость Божия ко всем нам! Происходит духовно-нравственное возрождение России, что является (мы в этом убеждены!) основой для подъема всех сторон нашей жизни. В августе минувшего года и нашей совести, и гражданскому сознанию было ниспослано серьезное испытание. Благодарение Господу - Церковь Русская выдержала его с честью!

Во многих деяниях нам содействовали или проявляли понимание к нашим нуждам государственные власти. Моральную поддержку или зримую помощь оказывали нам наши братья и сестры из различных Церквей и общественных организаций из-за рубежа. Об этом мы говорим с глубокой благодарностью всем.

Но все еще остается много проблем и трудностей в разных областях церковной жизни. Вам, людям церковным, они хорошо известны: мы говорили об этом неоднократно. Их не решить одному только высшему Священноначалию. В их разрешении должны участвовать все Преосвященные архипастыри, а также клир церковный и миряне - весь народ Божий. Для этого прежде всего следует с честью и достоинством исполнять долг пастырский, христианский и гражданский, каждому на своем месте делать то дело и выполнять то послушание, к которому каждый из нас призван.

Дорогие мои братья и сестры в Отечестве нашем и за его пределами! Поздравляю всех вас с великим праздником Рождества Христова и с Новым годом! 1992 год нашим Священноначалием объявлен юбилейным - годом 600-летия со дня блаженной кончины Преподобного Сергия Радонежского. По молитвам Пресвятой Богородицы, Которую особенно почитал Преподобный Сергий, да благословит Господь наступающий год миром и благополучием, а нам всем да дарует силы хранить, как пишет святой апостол Петр, в благочестии братолюбие, в братолюбии - любовь (2 Пет. 1, 7).