Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Рождественское послание

1992/1993 года

Веру - вместо злата, любовь же - яко смирну, яко ливан - деяния принесем Зиждителю, грядущему во Своя.

(Стихира на утрене предпразднства, в 23-й день декабря)

Возлюбленные о Господе Преосвященные архипастыри, боголюбивые отцы, всечестные иноки и инокини, дорогие братья и сестры!

Святая Церковь ведет нас к великому празднику Рождества Христова сорокадневным постом, а в предрождественские дни она готовит нас к его достойной встрече особыми песнопениями. И только что услышанные нами слова стихиры свидетельствуют, что ни золота, ни смирны (это состав из дорогих благовонных веществ), ни ливана (то есть драгоценного ладана), ни других земных ценностей от нас не требуется. Богомладенец Христос ожидает от нас духовных даров и дел добра и милосердия. Святитель Иоанн Златоуст называет эти дары, указанные святым апостолом Павлом: вера, надежда, любовь (1 Кор. 13, 13).

Благодарение Богу, мы сегодня вновь празднуем Рождество Христово. Но совершаем мы сей великий праздник все еще в очень трудных условиях жизни суверенных государств, проходящих ныне через неизбежный сложнейший процесс коренного переустройства своего бытия. К величайшей скорби, эти изменения сопровождаются болезненным напряжением в политической, социальной, экономической сферах жизни общества, мучительными, а порой и кровопролитными межнациональными конфликтами и вооруженными столкновениями. Мы глубоко состраждем жертвам этих столкновений и молимся о бедствующих и гибнущих братьях и сестрах наших. Сострадание к обездоленным, к беженцам, сиротам, больным и инвалидам нам следует проявлять через активное доброделание, к которому нас призывает Господь в Своей беседе с учениками о Страшном суде (Мф. 25, 31-46).

Отцы и подвижники Святой Церкви напоминают нам, что праздник Рождества Христова - это праздник мира, любви, единения, братолюбия. Святой праведный Иоанн Кронштадтский в одном из своих поучений на Рождество Христово приводит слова святителя IV века Григория Нисского: "Ты должен погашать ненависть, прекращать вражду и мщение, уничтожать ссоры, изгонять лицемерие, угашать тлеющее в сердце памятозлобие и вместо него вводить любовь, радость, мир, благость, великодушие".

Такими должны быть мы с вами, братья и сестры, как чада Святой Православной Церкви. Ибо Церковь является опорой, основанием и провозвестницей высоких принципов православной нравственности.

Богу содействующу, созидая добрую нравственность в самих себе, в своих близких, в духовных чадах, архипастыри и пастыри, иноки и миряне,- все мы, по долгу нашей христианской совести и православного призвания, обязаны словом и делом противостоять всему, что наносит вред духовной природе человека, что разрушает основы доброй семьи. Мы должны противодействовать и тому злу, которое разлагает наше общество изнутри и извне: мстительности и нетерпимости, недоверию и озлобленности, подозрительности и лени, обману и равнодушию, пьянству и наркомании и связанным с ними другим формам нравственной распущенности...

Минувший год был для нашей Церкви и радостным, и горестным одновременно.

Нашу церковную жизнь омрачал пагубный по своей сути раскол, искусственно внедренный в Украинскую Православную Церковь и приносящий немалые страдания ее иерархам, клиру, монашествующим и мирянам. По-прежнему вызывает глубокую горечь недопустимое, греховное и антиканоничное вмешательство в нашу церковную жизнь Русской Зарубежной Церкви. Причиняют вред нашей Церкви некоторые инославные конфессии и секты, использующие тот духовный вакуум, который образовался в послереволюционное время на нашей канонической территории, и осуществляющие активную прозелитическую деятельность.

Но Господь не без милости. Мы должны возблагодарить Его и за посылаемые нам испытания, и за даруемые нам благодеяния. В минувшем году мы переживали глубокую духовную радость по случаю многих значительных церковных событий.

Весной ушедшего года совершилось чудесное обретение и торжественное перенесение святых мощей великого исповедника нашей Церкви святителя Тихона, Патриарха Московского и всея Руси. Минувшим летом были прославлены в лике святых родители Преподобного Сергия Радонежского преподобные Кирилл и Мария - для общецерковного их почитания. Совершено прославление новомучеников Российских: святителя Владимира - митрополита Киевского, святителя Вениамина - митрополита Петроградского, архимандрита Сергия, мирян Юрия и Иоанна, Великой княгини Елисаветы, инокини Варвары. Осень ознаменовалась перенесением из Санкт-Петербурга в Соловецкую Спасо-Преображенскую обитель святых мощей соловецких подвижников и чудотворцев - преподобных Зосимы, Савватия и Германа и широким церковно-общественным молитвенным празднованием 600-летия со дня преставления Преподобного отца нашего Сергия Радонежского, чудотворца.

В минувшем году Господь судил мне посетить ряд епархий нашей Святой Церкви. С любовью и благодарностью вспоминаю молитвенное общение с архипастырями, клиром и народом Божиим на Псковской, Калужской, Вологодской, Архангельской и Астраханской землях, а также при посещении Троицкого Серафимо-Дивеевского монастыря. Поклонение святыням этих епархий, молитвы перед ними и общение с людьми - все это сохраняю в сердце как дар Божий и духовное укрепление в нашем патриаршем служении.

Дорогие мои о Господе собратья архипастыри, досточтимые отцы, честные иноки и инокини, возлюбленные братья и сестры! С любовью и радостью поздравляю всех вас с великим и достославным праздником Рождества Христова и Новолетием! Пребывайте в духовном и телесном здравии, в радовании о Господе, о Его Пречистой Матери, о всех угодниках Божиих. Сохраняйте неизменно мир в ваших душах и в отношениях с дальними и ближними. Неустанно творите повседневную молитву, неукоснительно посещайте храм Божий как место общей церковной молитвы, постоянно совершайте чтение слова Божия, воспитывайте детей в любви к Святой Церкви и Родине. Призываю всех вас к твердому стоянию за веру православную, к ненарушимой верности и преданности Матери-Церкви.

Каждый из нас должен помогать друг другу, поддерживать слабых и нуждающихся, проявлять взаимное терпение и самоотверженность во имя Господа для умножения любви к окружающим нас, дабы мы, поддерживая друг друга, смогли преодолеть выпадающие на нашу долю испытания.

Господь, по вере нашей, примет и труд наш, и молитву, и возносимую Ему хвалу: "днесь Христос в Вифлееме рождается от Девы..." Мы же непрестанно вопием: слава в вышних Богу, и на земли мир, во человецех благоволение (Лк. 2, 14).