Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Рождественское послание

1993/1994 года

Небо и земля днесь пророчески да возвеселятся, Ангели и человецы духовно да торжествуют: яко Бог во плоти явися, сущим во тьме и сени седящим...

(На литии стихиры самогласны, декабря 25-й день)

Возлюбленные о Господе архипастыри, боголюбивые пастыри, всечестные иноки и инокини, дорогие братья и сестры, чада Русской Православной Церкви, на ее канонической территории и в рассеянии пребывающие!

От всего сердца поздравляю вас с великим праздником Рождества Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа!

Божественный Младенец да исполнит всех нас неослабевающей великой радостью, возвещенной Ангелом Господним пастухам и побудившей их проследовать в Вифлеем к яслям - поклониться Рождшемуся Христу (Лк. 2, 8-18).

Апостол Павел свидетельствует о том, что духовная радость является плодом духа (Гал. 5, 22), и она же - суть отличительное свойство Царства Божия (Рим. 14, 17). Любовь, приобщающая верующих к истине, возгревает в них духовную радость (1 Кор. 13, 6), а скорбь в этой преизобильной духовной радости (2 Кор. 7, 4) находит свое утешение.

Великий святитель Тихон Задонский (†1783) так отвечает на вопрос, что такое духовная радость: "Это радость не о том, чему сыны века сего радуются, ибо их радость - плотская. Это радость о Господе Спасе, о благости и человеколюбии Его, это утешение и спокойствие в совести... Радость духовную христиане должны иметь и в благополучии, и в неблагополучии..."

Священномученик Владимир, митрополит Киевский (†1918), в своем рождественском Слове, обращенном к детям, говорил: "Радуйтесь всегда, дети, празднику Рождества Христова, только радуйтесь - в Господе. Духовные радости праздника Рождества Христова никогда не стареют для нас, а мы не делаемся слишком старыми для них. При получении подарков земных не забывайте и о духовных; иначе ваша радость будет пуста и бессодержательна..."

Возлюбленные, сохраняя и приумножая духовную радость, продолжим в новом лете благости Господней благодатное обновление нашей церковной жизни и возблагодарим Великого Пастыреначальника (1 Пет. 5, 4; Евр. 13, 20) за неоскудеваемо изливаемую Им милость на нашу Русскую Православную Церковь, на наш народ Божий.

В истекшем году, дорогие мои, было восстановлено и создано множество приходов во всех внутренних епархиях нашей Церкви. Возобновлены богослужения во многих возвращенных нам храмах, какие могли к настоящему времени быть приведены в должное состояние. Начали свое спасительное служение многие новосозданные приходские храмы в различных наших епархиях.

Милостью Божией был заново восстановлен в первоначальном виде собор Казанской иконы Божией Матери, воздвигнутый на Красной площади в 1636 году князем Димитрием Пожарским в память об избавлении Москвы от иноземного нашествия и о прекращении Смуты в пределах нашей Родины. Господь даровал мне радость освящения этого храма в день празднования чудотворной Казанской иконы - 22 октября старого стиля.

В истекшем году были возвращены Русской Православной Церкви и возобновили, к нашей радости, иноческую жизнь многие мужские и женские монастыри.

В ряде епархий: Московской, Смоленской, Рижской и Уфимской - произошли благодатные мироточения от святых икон Спасителя, Божией Матери, Преподобного Сергия Радонежского и преподобного Серафима Саровского, чудотворцев. Мы воспринимаем это как зримое проявление благоволения Божия ко всей Полноте нашей Русской Православной Церкви.

В минувшем году Господь сподобил меня посетить восемнадцать епархий, находящихся в Центральной России, в Прибалтике, в Поволжье, в Сибири и на Дальнем Востоке. Эти посещения принесли мне духовное утешение от поклонения святыням церковным, каждая из которых имеет глубокую связь с исторической судьбой того или иного местного народа, с духовной жизнью бесчисленной чреды поколений верующих людей. Эти посещения сопровождались молитвенным общением с архипастырями, клиром и благочестивой паствой, объединявшим нас в предстоянии пред Спасителем, Его Пречистой Матерью и святыми угодниками Божиими за весь наш народ и наше земное Отечество, укреплявшим наши духовные силы. Памятование обо всех, с кем Бог судил мне встретиться, я сохраняю в своих молитвах и уповаю на их обо мне святые молитвы. Эти посещения позволили мне обсудить в епархиях неотложные проблемы церковной жизни и наметить пути к разрешению многих из них.

Насущнейшей задачей каждого прихода нашей Церкви, каждой монашеской обители являются: постоянная активная деятельность, направленная на духовное просвещение народа Божия, проповедь о Христе Спасителе нашем. Каждый приход, каждая обитель должны быть училищами благочестия, центрами религиозного образования детей, молодежи, людей всех возрастов и положений, источниками созидания и укрепления здоровой православной семьи, организаторами духовного окормления детских садов и детских домов, больниц и домов для престарелых, воинских частей, мест заключения. Вся наша Церковь, каждый приход и каждая обитель, каждый верующий должны всемерно противостоять распространению пороков в нашем обществе.

Всецерковное православное молодежное движение, братства, сестричества и все учреждения, объединяющие мирян Русской Православной Церкви, призваны углублять свою деятельность во благо Матери-Церкви и земного Отечества. При этом им необходимо твердо хранить каноническую повседневную связь со Священноначалием Церкви и не отклоняться от ее исконных традиций.

Исключительное место в святом процессе возрождения традиционных форм деятельности Русской Православной Церкви занимают наши духовные школы: академии, семинарии, духовные училища, регентские и иконописные классы. Да благословит Господь начальствующих, учащих и учащихся этих школ, которые в труднейших экономических условиях подвижнически исполняют свое нелегкое послушание, в полном смысле слова созидая будущее нашего народа и нашей Церкви.

В сентябре истекшего года возлюбленная Дщерь нашей Церкви - Православная Церковь в Америке положила начало празднованию 200-летия Православия на Американском континенте, зародившегося самоотверженными подвижническими трудами иноков наших Валаамского и Коневского монастырей. Подвижническим трудом священномученика иеромонаха Ювеналия, преподобного Германа Аляскинского, святителя Московского Иннокентия, святителя Тихона, Патриарха Всероссийского, и многих, многих других утвердилось и расцвело древо Святого Православия на Американской земле. С открытым сердцем, радушно принимали нас православные Америки, а также представители других религиозных сфер, общественные и государственные круги Соединенных Штатов Америки. Усердная молитва и подлинно братское общение определили характер нашего пребывания в американских пределах и исполнили нас духовной радости.

Политический кризис в России, приобретший особую остроту в последней трети сентября, побудил меня возвратиться из США в Москву до завершения программы празднования 200-летия Православия в Америке. Мною и Священным Синодом Русской Православной Церкви было сделано все для нас возможное, включая сложнейшую посредническую миссию, чтобы не допустить братоубийственного кровопролития. Однако, не прислушавшись к призыву Церкви, люди подняли руку на ближних своих, и в начале октября пролилась невинная кровь множества людей. Мы не перестаем возносить усердные молитвы о всех погибших и страждущих, молитвы об устроении России и призывать к покаянию. Мы повторяем проникновенные слова молитвы святителя Тихона, Патриарха Всероссийского: "Боже великий и дивный!.. Утоли шатания и раздоры в земле нашей, огради нас от гнева, убийства, вражды и злобы... да вновь возлюбим друг друга и едино пребудем в Тебе, Господе и Владыке нашем, как повелел и заповедал нам".

Возлюбленные, еще и еще раз поздравляю всех вас с радостным праздником Рождества Христова и с Новым годом. Да не ослабеем в наших повседневных молитвах и трудах во славу Божию, во благо ближних и дальних, во благо нашей земной Родины.

Да поможет Господь, пришедший в мир ради нас, человек, и нашего ради спасения, каждому из нас принести к Его яслям свой духовный плод, чтобы мы, по слову святого апостола Павла, среди великого испытания скорбями преизобиловали радостью (2 Кор. 8, 2).

Бог любви и мира да будет со всеми нами!