Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Рождественское послание

1995/1996 года

И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь.

(Лк. 2, 10-11)

Возлюбленные о Господе Преосвященные архипастыри, боголюбивые пастыри, всечестные иноки и инокини, благочестивые миряне, чада нашей Святой Матери - Русской Православной Церкви!

С радостным, светлым чувством я обращаюсь к вам словами мира и любви о Христе, ныне Рождшемся, и поздравляю вас с великим праздником - Рождеством Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа!

Рождество Христово - это величайшее событие в истории человечества, а значит, и в нашей с вами жизни. Христос пришел на землю "нас ради человек и нашего ради спасения". Апостол Павел свидетельствует, что Бог хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины (1 Тим. 2, 4), раскрываемой нами в благовествовании Христовом, которое есть сила Божия ко спасению всякому верующему (Рим. 1, 16). Ангел возвестил Вифлеемским пастырям великую радость о рождении Богомладенца Христа, и они пошли и поклонились Ему. И мы, чада Божии, возрадуемся ныне радостью неизреченною и преславною (1 Пет. 1, 8) и духом своим проследуем в Вифлеем, к Его яслям, и поклонимся Ему.

Святитель Иоанн Златоуст называет Рождество Христово "важнейшим праздником", "началом всех праздников", ибо в этом празднике имеют основание и Богоявление, и Пасха, и Вознесение Господне, и Пятидесятница...

Храмы и дома наши по-праздничному освещены и с любовью украшены, радость праздника озаряет наши лица.

Но, дорогие Преосвященные архипастыри, отцы, братья и сестры, наша жизнь такова, что являет собой нескончаемое противопоставление: зла - добру, тьмы - свету, греха - добродетели... Наш высокий долг и священная обязанность как православных христиан - всемерно противостоять злу добром. Не будь побежден злом, но побеждай зло добром,- призывает апостол Павел (Рим. 12, 21).

Высочайший пример победы над злом явил нам Господь Иисус Христос Своим Пришествием в мир - Своим Рождеством, Своими Страданиями, Смертью и Воскресением.

Великий праздник Рождества Христова по своему расположению в месяцеслове как бы завершает очередное лето благости Господней (Пс. 64, 12) и полагает начало новому, благоприятному лету (Ис. 61, 2).

Милостью Божией минувший 1995 год был отмечен многими значительными церковными событиями и деяниями: в сентябре православная Москва с нашим участием торжественно отмечала 600-летие Сретения первопрестольной столицей Владимирской иконы Божией Матери. Тогда заступничеством Пресвятой Богородицы наш град был чудесно спасен от неминуемого разорения полчищами Тамерлана. В том же месяце сентябре в древнем подмосковном городе Серпухове, в Высоцком мужском монастыре мы участвовали в праздновании 600-летия преставления преподобного Афанасия Высоцкого Младшего. В октябре мною было совершено освящение восстановленных в центре Москвы древних памятников российской истории и благочестия - Иверской часовни и Воскресенских ворот. К этому дню в Москву со Святой Горы Афон был доставлен исполненный по нашей просьбе талантливым иконописцем иеромонахом Лукой список Иверской иконы Божией Матери с древнего чудотворного образа, находящегося в Иверском монастыре.

Истекший год был ознаменован 50-летием окончания Второй мировой войны, для нашего народа - Великой Отечественной. Наша Церковь сугубыми молитвами почтила память десятков миллионов наших соотечественников, павших на поле брани, погибших от ран, замученных в концлагерях, отдавших свои силы труду, обеспечивших Великую Победу. В период празднования в мае мною были освящены храм во имя великомученика Георгия Победоносца на Поклонной горе в Москве и храм во имя святых первоверховных апостолов Петра и Павла на Прохоровском поле на Курской дуге, где произошло одно из решающих сражений войны.

В 1995 году, как и прежде, мы продолжили посещение епархий нашей Святой Церкви. Мы посетили Алма-Атинскую епархию в Казахстане, Минскую, Новогрудскую, Гродненскую и Брестскую епархии в Белоруссии. Мною также посещены епархии Тверская, Краснодарская, Владимирская, где в сослужении с иерархами и клиром в молитве с народом Божиим мы совершали богослужения, имели встречи и обсуждение текущих проблем местной жизни нашей Церкви с руководителями республик, края и областей, что позволило решить многие насущные вопросы.

В связи с 50-летием образования ООН мы посетили Швейцарию и выступили в Женевском Дворце наций по теме "Роль религии в содействии миру и терпимости". Во время посещения Германии в связи с 50-летием окончания Второй мировой войны имели встречи с церковными, государственными и общественными деятелями страны.

В наступающем 1996 году нам предстоит продолжить трудный, но благодатный процесс восстановления во всей полноте жизни нашей Русской Православной Церкви, ее свидетельства и служения. Мы призваны это делать в направлении, указанном Определениями нашего Архиерейского Собора, проходившего в конце 1994 года.

Вместе с тем перед чадами Русской Православной Церкви, каноническая территория которой находится ныне в пределах стран СНГ (кроме Республики Грузии) и Балтии, встают многие весьма важные жизненные проблемы, решению которых мы, как граждане этих государств, призваны способствовать в соответствии со своей христианской совестью и гражданским долгом. Разумеется, мы должны содействовать тому, чтобы жизненных трудностей становилось меньше, чтобы находились пути к их преодолению, чтобы не было ни у кого из нас беспокойства о хлебе насущном, у матерей и отцов - беспокойства об осуществлении достойного воспитания и образования детей и молодежи, чтобы не было у нас чувства тревоги за судьбу людей старшего поколения, особенно за немощных, малообеспеченных, одиноких.

Глубокое чувство горечи по-прежнему вызывают кровопролитные конфликты в России и некоторых других странах СНГ. Но особую скорбь мы испытываем по поводу трагических событий в Чечне. Молитвы, любая непосредственная помощь скорейшему мирному исходу конфликта, страждущим беженцам, другим жертвам вооруженных столкновений, восстановлению нормальной жизни мирного населения являются нашим христианским долгом.

Среди стран бывшего Союза, к нашей горечи, нет ныне ни одного суверенного государства, которое не было бы обременено тяжелыми проблемами, оставшимися от прежнего строя или возникшими в процессе созидания новых государственных образований.

Где нам на все взять силы и терпение, из какого источника черпать вдохновение?

Если в Рождестве Христовом Божество соединилось с человечеством, то от Божественной силы... - говорит нам святой апостол Петр,- даровано нам все потребное для жизни и благочестия (2 Пет. 1, 3). "И потому,- как бы продолжает эту мысль святитель Филарет, митрополит Московский, в одном из Слов на Рождество Христово,- наша немощь восполнена будет силой Божией; наша неправда изглаждена будет правдой Божией; наша тьма просвещена будет светом Божиим; наша смерть упразднена будет жизнью Божией..."

Верны и непреложны слова апостольские и слова святительские!

Возлюбленные Преосвященные архипастыри, дорогие отцы, братья и сестры! Есть еще одно многознаменательное событие, о котором я также считаю необходимым сказать с глубоким удовлетворением и радостью. Восстанавливаемый в Москве Храм Христа Спасителя переживает ныне второе рождение. Храм был задуман еще в 1812 году как памятник веры, беспримерной преданности и любви к Отечеству, какими в трудные времена Отечественной войны 1812 года возвеличил себя наш народ. Храм этот является символом Православной Руси. Его восстановление - это знамение возрождения России. Храм был посвящен Рождеству Христову. И сегодняшний день - это первый престольный праздник воссоздаваемого Храма Христа Спасителя!

Вновь и вновь поздравляю всех вас с великим праздником, дорогие иерархи, клирики, иноки, инокини и миряне - чада нашей Святой Матери-Церкви, находящиеся в пределах ее канонической территории и пребывающие в государствах дальнего зарубежья! От всего сердца поздравляю вас с Новым годом милости и благости Господней!

Христос Спаситель, ныне родившийся нам в Вифлееме, граде Давидовом, да хранит нас во все дни нашей земной жизни!