Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из слова в Успенском соборе Астрахани после молебна

22 октября 1992 года

Астраханская земля богата историей и традициями. Я думаю, что главной ее традицией является то, что здесь - и в городе и в области - в единении и мире живут люди разных национальностей, разных культур и верований. Это единство нам сегодня необходимо сохранять, чтобы преодолеть те трудности, которые встают на нашем пути. В этом единении наша сила, и я молитвенно желаю всем жителям этого града продолжать эти прекрасные традиции, не поддаваться разделению по политическим, социальным, национальным и религиозным признакам, в единстве решать асе вопросы, возникающие в жизни нашего общества, в жизни нашего Отечества и этого града.

Мы благодарны Господу за то, что по Его милости возвращен Церкви кафедральный Успенский кремлевский собор, где будет возноситься молитва о мире, о благостоянии Святых Божиих Церквей, о соединении всех, о том, чтобы Господь благословил люди Своя миром, взаимопониманием и любовью. Я рад, что Господь сподобил меня посетить древнюю Астраханскую епархию, когда она отмечает 390 лет со дня основания, рад иметь молитвенное общение с архипастырями, пастырями и народом этой земли. Желаю всем вам мира, благословения Божия, умножения среди вас любви Христовой.

Думаю, что вера среди людей Астраханской земли сильна и верующие, пронесшие православную веру через трудные испытания 70-летнего духовного вавилонского пленения, сейчас, в условиях демократической свободной России, будут сохранять верность святому Православию. А те, кто потерял живую связь с Православной Церковью, вернутся в ее лоно, потому что именно с Православием наш народ прошел свой большой исторический путь.