Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из слова на пресс-конференции в Астрахани

23 октября 1992 года

Астраханская епархия - двадцать шестая из тех, которые я посетил за два с половиной года своего патриаршества. Мои предшественники, может быть, по не зависящим от них причинам, не имели возможности столько ездить. Для Патриарха эти встречи дают очень много в познавательном отношении. Думаю, что и верующие должны видеть своего Патриарха не только на фотографии в православном календаре, но и воочию, в молитвенном общении со своей паствой. Это будет служить сближению Священноначалия с прихожанами в различных краях и областях нашего Отечества.

Я очень благодарен астраханцам за сердечный, теплый прием, за интерес к моему визиту, который я ощущаю даже на улицах города. Я стараюсь не проходить мимо людей, больше общаться с ними, рассказывать о своем впечатлении от посещения епархии. Астрахань не впервые встречает Предстоятеля Церкви - в 1949 году Патриарх Алексий I приезжал сюда, и об этом напоминает мемориальная доска. Но в то время люди были отлучены от веры, их воспитывали в духе атеизма... Сегодня приезд Патриарха в город вызывает интерес, и то, что люди не знают, как подойти и обратиться к священнослужителям,- это не должно никого из нас смущать, потому что все мы знаем причины этого.