Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Слово на площади перед Успенским собором Владимира

9 сентября 1995 года

Ваше Высокопреосвященство, Владыка архиепископ Евлогий, Преосвященные собратья-архипастыри, уважаемые руководители города и области, дорогие отцы, братья и сестры!

Ныне, когда я вновь переступил пределы богоспасаемого Владимира, мое сердце переполняется особой радостью, ибо ваш город - ровесник православной Руси - отмечает свой тысячелетний юбилей.

История Владимира богата великими свершениями, во многом определившими российскую историю. Владимирское великое княжество, созданное святым благоверным князем Андреем Боголюбским, сыграло в судьбах Отечества важнейшую роль, став хранителем веры и государственности в тяжелейший период монголо-татарского ига, когда большинство других крупных городов ослабло под мечом завоевателей. В течение нескольких столетий Владимир фактически был столицей Руси - столицей как государственной, так и церковной. Здесь подвизались многие Всероссийские Первосвятители, и я, как их преемник, всегда с особым благоговением посещаю места, где они трудились и славили Бога.

Ваш город дивен в очах Божиих святостью живших здесь людей. Имена святых благоверных князей Андрея Боголюбского и Александра Невского, святителя митрополита Максима, перенесшего сюда первосвятительскую кафедру, святителя Симона, первого епископа Владимирского, и многих других святых, во граде сем просиявших, знакомы и почитаемы христианами всей Руси. К этим святым мы непрестанно обращаемся в молитве об Отечестве нашем.

Преемственность российской истории была запечатлена перенесением в новую столицу государства, Москву, всенародно почитаемой святыни - Владимирской иконы Божией Матери. Только что мы торжественным богослужением и многолюдным крестным ходом отпраздновали 600-летие Сретения этой иконы в Москве. Покинув Владимир, святыня не удалилась от этой земли - наоборот, она соделала ее духовным оплотом всего народа, ибо, молясь перед чудотворной иконой в дни радостей и испытаний, россияне со благодарением Богу вспоминают город, чьим именем назван святой образ.

Вот почему для каждого русского человека Владимир - это город-символ, город-святыня, город, являющийся одним из истоков российского духовного и культурного наследия, российской славы, российской государственности. И каждый из нас может сказать об этом городе словами Псалтири: Господи! возлюбил я обитель дома Твоего и место жилища славы Твоей (Пс. 25, 8).

Помня это, особенно отрадно видеть, что внешнее благолепие и духовный лик города сохраняются и возрождаются, освобождаясь от ран, нанесенных безбожным лихолетьем. Я благодарю Бога и Пречистую Его Матерь за возрождение церковной жизни во Владимирской епархии, что наиболее ярко проявляется в восстановлении монашеской жизни во многих святых обителях и в воссоздании большого числа приходов. Нельзя не радоваться благолепному виду древних владимирских святынь, почитаемых по всей Руси,- знаменитых Золотых ворот, у которых я сегодня ступил на землю города, и сего намоленного Успенского кафедрального собора, построенного святым благоверным князем Андреем Боголюбским и расписанного преподобным Андреем Рублевым и другими великими русскими иконописцами. Знаю, что за этим стоят многие труды местных руководителей и всех жителей города, которых от имени Русской Православной Церкви я сердечно благодарю за заботу о великих святынях, равно как и за помощь в воссоздании других храмов и монастырей земли Владимирской, за внимание к нуждам церковной жизни епархии.

Господь да пребудет со всеми вами и да помогает вам! Да сопутствует Он на церковном поприще Вам, Высокопреосвященный Владыка Евлогий, честному духовенству Вашей епархии, монашествующим и мирянам, трудящимся на благо Церкви. Да благословит Он всякое доброе дело местных руководителей, направленное на духовную и материальную пользу живущих здесь людей. Да помогает Он всем жителям города и края в нынешнее нелегкое время всегда иметь нерушимый мир в душах своих и между собою, да хранит их в добром здравии и всяческом благополучии. Да направляет Бог всех вас в трудах ваших, дабы ими приумножалась слава этого великого города и всего Российского Отечества.

Предстоя пред Господом и Божией Матерью здесь, в славном месте, освященном стопами многих подвижников Божиих, прославленных и неизвестных, взываю к Царице Небесной словами святого Андрея Критского: "Град Твой сохраняй, Богородительнице Пречистая, в Тебе бо сей верно царствуяй, в Тебе и утверждается, и Тобою побеждаяй, побеждает всякое искушение, и пленяет ратники, и проходит послушание".