Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из выступления в Чувашском театре оперы и балета

23 июня 1996 года

Президент Николай Васильевич Федоров сказал о тех трудностях, которые пришлось пережить народу Чувашии в прошлом. Сегодня мы отдали долг памяти тем, кто защищал наше Отечество. Ведь более 100 тысяч жителей Чувашии отдали самое дорогое - свои жизни, защищая нашу независимость в суровые годы войны. Но были у нас и другие потери - в результате репрессий, в результате гонений. Разрушалась история, разрушались святыни - памятники нашего церковного зодчества. Иногда задаешься вопросом: как могла подняться рука, чтобы разрушить храмы, которые веками создавали наши предки, где веками молились и черпали духовные силы наши отцы и деды? Многое пришлось нам пережить, преодолеем и те трудности, с которыми сегодня сталкиваемся. Оглянемся на нашу историю: то ли мы еще переживали?! Сколько вражеских нашествий было! Но в единстве, которое укреплялось верой, мы побеждали и преодолевали все трудности.

Заканчивается трагический XX век, который принес России две мировые войны, революцию, гражданскую войну и множество других испытаний. Как мы встретим второе тысячелетие Пришествия Господа Спасителя нашего Иисуса Христа - зависит от каждого из нас. Будем ли мы и впредь пользоваться теми свободами, которые предоставлены нам в нынешнее время или мы повернем назад? От каждого человека зависит будущее России. Нельзя оставаться равнодушными и говорить, что это не наше дело. Мне вспоминается мудрость: "Не бойся врагов, в худшем случае они могут тебя убить. Не бойся друзей, в худшем случае они могут тебя предать. Бойся равнодушных, потому что с молчаливого согласия равнодушных совершаются предательства и убийства". Сегодня мы выбираем не личность, а путь, по которому пойдет дальше Россия.

Хотелось бы сердечно поблагодарить господина президента за его помощь в возрождении духовных начал в жизни республики, в возрождении поруганных святынь, за стремление вернуть неповторимый облик, который был присущ Чебоксарам в прошлом. Сейчас возрождаются обители, открыто духовное училище, которое будет готовить священнослужителей. Священники сегодня должны быть образованными, должны уметь отвечать на множество вопросов, которые задают сегодня.

Я помню вас, Николай Васильевич, еще министром юстиции Российской Федерации. Из ваших рук я, как Глава Православной Церкви, принимал удостоверение № 1 о регистрации Русской Православной Церкви. Сейчас я рад видеть вас президентом республики, который пользуется уважением, любовью, признанием граждан, любовью со стороны архиепископа и духовенства. Как хорошо, что в этот судьбоносный период во главе республики стоит такой мудрый, молодой, энергичный президент!