Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из слова в Священном Киноте Афона

23 июня 1992 года

Прежде всего возношу благодарение Пречистой Богородице, Игумении Святой Горы, за то, что Она милостиво сподобила меня вместе с моими спутниками посетить Ее земной Удел.

С полной уверенностью можно сказать: нет такого русского христианина, который бы не слышал о Святой Горе и не благоговел перед подвигами ее насельников. Лучшее свидетельство искренней любви русского народа к святыням Афона - это чудотворные иконы Божией Матери, просиявшие на этих берегах и глубоко почитаемые по всей Руси. Так, в одном из красивейших храмов Москвы, в храме Воскресения в Сокольниках, ежедневно можно увидеть большое скопление верующих, собравшихся ради молитвы перед чудотворным Иверским образом Пресвятой Богородицы.

И этот пример не единичен - во многих городских и сельских церквах, в монастырях, в христианских домах с благоговением хранятся списки с чудотворных икон Божией Матери "Скоропослушница", "Троеручица", "Млекопитательница", "Акафистная", "Достойно есть". Они прочно вошли в духовную жизнь русских людей, которые в минуты радости или горя обращают на них свои взоры.

Многое можно сказать о тесных исторических связях Руси и Афона. Как к изобильному источнику благодати прибегали чада Русской Церкви к Святой Горе, чтобы обновить свои силы, взять за образец иноческие правила и уставы, получить назидательный пример для благочестивой жизни.

Богатое именами подвижников русское монашество получило свое историческое бытие с благословения Афона. Отец русских иноков преподобный Антоний Печерский принял постриг в одном из местных монастырей и по благословению игумена возвратился на Киевские горы, где, следуя афонским уставам, основал монашеское братство. Древняя летопись сохранила его наставление, обращенное к насельникам будущей Киево-Печерской Лавры: "Бог совокупил вас по благословению Святой Горы, с которым постриг меня тамошний игумен, а я постриг вас. Да будет же на вас благословение, во-первых, от Бога, во-вторых, от Святой Горы!"

Слова преподобного Антония оказались пророческими - в дальнейшем связи между русским и афонским монашеством были тесными и взаимообогащающими. История сохранила имена целого сонма известных русских подвижников, получивших богатый опыт духовной жизни в Афонских обителях, а потом продолживших свое служение в родном Отечестве. Многие прославленные монастыри и монашеские традиции на Руси возникли и развивались по образу и примеру Святой Горы. Множество моих соотечественников, движимых желанием исполнить евангельский завет, оставляли свои дома и близких, становясь насельниками Русского Свято-Пантелеимонова монастыря, его скитов и келий.

Я испытываю глубокое удовлетворение от того, что в последнее время число русских братьев-святогорцев постепенно растет, и молюсь о скорейшем восстановлении русской Афонской обители в ее былой славе и великолепии. Естественно, не все верные чада Русской Церкви, желавшие видеть красоту Святой Горы, смогли осуществить свою мечту, но и издалека они находили возможность проявлять к ней любовь и уважение: со всех концов Руси посылались в Афонские монастыри богатые вклады и дары, которые и сейчас украшают монастырские храмы. Я также рад, что за последнее время увеличилось число русских паломников, посещающих это святое место; в нашей стране издается все больше книг об Афоне, растет интерес к его истории, богатым традициям и богослужебной жизни, чему немало способствует вновь открытое в Москве Афонское подворье.

Испытывая радость от духовного общения с вами, людьми, целиком посвятившими себя посту и молитве, я обращаюсь к вам с просьбой сугубо помолиться о России, ее православном народе и Русской Церкви.

Даже в самые тяжелые годы воинствующего атеизма знали русские люди, что их соотечественники-святогорцы вместе со всем афонским братством сочувствуют их страданиям и испрашивают им сил и крепости.

В следующее воскресенье по Уставу Русской Православной Церкви будет совершаться служба всем преподобным отцам, в Горе Афонской просиявшим. Все мы соединимся в общей молитве к угодникам-святогорцам, среди которых находится и недавно причисленный к их лику преподобный старец Силуан, и будем молиться о мире всего мира и благостоянии святых Божиих Церквей. Прошу помолиться тогда о Руси и ее православном народе.

Всем вам желаю богатых милостей от Спасителя мира, покрова Пречистой Богоматери и многих лет благочестивой жизни, полной духовных радостей и молитвенных подвигов! Многая вам лета!