Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Приветственное послание к 800-летию Рязанской епархии

19 июня 1998 года

Ваше Высокопреосвященство, дорогой Владыка! Уважаемые руководители города и области! Всечестные отцы, дорогие паломники и гости, братья и сестры!

Воздавая должное благодарение Подателю всех благ - Господу за Его милости, столь щедро и многообразно ниспосылаемые ныне нашей Святой Церкви, сердечно поздравляю всех вас со знаменательным юбилеем Рязанской епархии - 800-летием ее бытия.

Всеблагим Промыслом Божиим было определено Рязанской земле в числе первых земель русских быть просвещенной словом Христовой истины, а в 1198 году возвести на кафедру вновь образованной епархии ее первого епископа Арсения.

На протяжении всех последующих восьми веков Рязанская епархия вместе со своим народом переживала все трудности и испытания, которые выпадали на долю этой древней земли. Значителен сонм святых, в земле Рязанской подвигом веры и благочестия просиявших. Их молитвами и предстательством живет и продолжает осуществлять доныне свою просветительную миссию Рязанская епархия. Святители Василий, Иона, Феодорит, Мисаил, Стефан и многие другие немало потрудились во благо и утверждение Православия на Рязанщине.

Год от года возрастало значение епархии в церковной и общественной жизни. На рубеже XIX-XX столетий она была одной из крупнейших в России. В ней насчитывалось более 900 действующих храмов, множество монастырей, церковноприходских школ и богоугодных заведений.

Революционный принцип - разрушить старый мир до основания - не пощадил святынь Рязанской земли: после 1917 года началось повсеместное разрушение веками созидавшегося церковного уклада жизни.

Но несмотря на гонения, репрессии и притеснения, православный народ сохранил живую веру. Ныне с надеждой и любовью восстанавливаются порушенные в прошлом святыни, возрождается церковноприходская жизнь во всем ее многообразии, люди возвращаются к своим духовным истокам. Меня весьма радует, что за последние годы значительно возросло число приходов в Рязанской епархии, возрождена монашеская жизнь в семи монастырях, открыты духовное училище, православная гимназия, десятки воскресных школ. В епархии издаются "Рязанский церковный вестник", газета "Благовест", журнал "Вышенский паломник" и другая литература духовно-нравственного содержания. Все это позволяет надеяться, что, вступая в очередной век своего исторического бытия, Рязанская епархия будет с честью и достоинством осуществлять предначертанную Богом высокую миссию, что плодотворное сотрудничество между церковным и светским руководством, призванным проявлять совместную заботу о нравственном здоровье общества, будет успешно развиваться, что все вы будете сохранять единство духа в союзе мира (Еф. 4, 3).

Дорогие мои! Имея столь великий сонм святых, в земле Рязанской просиявших, чтимые чудотворные иконы, святые мощи и другие святыни, множество храмов и монастырей, с верой, надеждой и любовью продолжайте достойно свидетельствовать о непреходящей красоте Православия.

Да благословит Господь труды каждого из вас на месте вашего служения, дабы Рязанская епархия, переступая 800-летний рубеж, могла еще не раз принести Богу "красный плод Его спасительного сеяния".