Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из слова на торжественном акте по случаю 50-летия Отдела внешних церковных сношений

3 июня 1996 года

Я благодарю за плодотворные труды присутствующих здесь бывших и нынешних сотрудников Отдела, не одно десятилетие подвизавшихся на благо Церкви,- прежде всего многолетних руководителей Отдела Высокопреосвященных митрополитов Ювеналия и Филарета, а также многих иерархов, священнослужителей и мирян - ветеранов внешнецерковной деятельности. Многая вам и благая лета.

Я рад приветствовать Вас, Владыка митрополит Кирилл, и всех сотрудников, пришедших в Отдел в годы Вашего председательства. Ныне под Вашим руководством объединились опыт и молодая ревность, юность и мудрость. Это не может не радовать, особенно если мы вспомним слова Священного Писания: слава юношей - сила их (Притч. 20, 29) и в старцах - мудрость, и в долголетних - разум (Иов 12, 12).

Сегодня деятельность Отдела многократно расширилась, возросли миротворческие усилия, стали повседневными контакты с руководителями государства, с лидерами политических партий и общественных организаций, с международным сообществом, со средствами массовой информации страны и мира. К сожалению, новейшие исторические события внесли в нашу жизнь немало трудностей, напряженность и противоречия. Отрадно, однако, что вызовы времени были достойно встречены коллективом Отдела, активно участвующим сегодня в традиционной для нашей Церкви миротворческой деятельности. Сотрудникам Отдела удается достойно противостоять явным и тайным силам, питающим к нашей Церкви недоброе отношение, ибо, по слову Апостола, такова есть воля Божия, чтобы мы, делая добро, заграждали уста невежеству безумных людей,- как свободные, не как употребляющие свободу для прикрытия зла, но как рабы Божии (1 Пет. 2, 15-16).

Необходимо напомнить, что Отдел помог церковному организму осуществить первые шаги в сферах религиозного образования и катехизации, благотворительности и социального служения, миссионерской деятельности, взаимодействия с армией и правоохранительными учреждениями. В Отделе была подготовлена база для создания новых синодальных учреждений, ныне усиленно работающих по данным направлениям. Нельзя также не отметить постоянную деятельность Отдела по руководству зарубежными учреждениями Русской Православной Церкви, по организации общецерковных торжеств и мероприятий, по обеспечению церковного протокола, по содействию паломническим поездкам.

В целом Отдел внешних церковных сношений остается тем содружеством компетентных, ответственных, преданных Церкви людей, на которых и я как Предстоятель Церкви, и многие церковные организации всегда могут положиться в решении порой непростых задач. Поздравляю вас всех со знаменательной датой, и да дарует вам Господь в вашей нелегкой деятельности Свою благодатную помощь. Главное же, помните всегда, что плоды трудов христианина основаны на крепости его веры, на силе его упования. "Молимся мы или постимся,- писал святитель Иоанн Златоуст,- обвиняем или прощаем, входим или выходим, продаем или покупаем, молчим или разговариваем, или другое что-нибудь делаем: будем делать все во славу Божию".