Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Обращение к участникам "круглого стола" "Религия в современном обществе"

25 сентября 1991 года

Дорогие братья и сестры!

Тема, собравшая вас за круглым столом, относится к кругу вопросов, которые никогда не перестанут привлекать внимание.

Место, которое религия занимает в жизни общества, является показателем его зрелости и духовного здоровья. Ибо Церковь, по нашему разумению, есть не просто один из элементов общественного устройства. Она - тот таинственный организм, в котором осуществляется реальная связь человека с Богом, одухотворяется и обновляется жизнь всех и каждого.

Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари,- сказал Господь Иисус Христос Своим ученикам (Мк. 16, 15). Возвещать богооткровенную истину Христова учения, изменять и воспитывать души человеческие посредством всевозрождающей Божией благодати - вот величайшая миссия Церкви. Быть совестью общества, постоянным свидетельством скоротечности вещей земных и постоянства ждущей каждого человека вечности - вот ее основное призвание в любом историческом и социальном контексте.

Для многих стран мира христианство стало той солью земли (Мф. 5, 13), благодаря которой общество предохраняется от нравственного разложения. Принципы, основанные на Евангелии и христианских ценностях, инкорпорируются в общественную жизнь, и это дает каждому человеку возможность свободно идти путем нравственного совершенствования. Помочь ему на этом пути - долг Святой Церкви.

Не отказывается Церковь и от других служений. Среди несчастий, преследующих наш дольний мир, она творит многочисленные и многообразные дела веры, направленные на врачевание немощей, от которых одинаково страдают все виды человеческих сообществ, на каких бы принципах они ни основывались. Забота о больных, одиноких и престарелых, духовное врачевательство и просветительство... Всего не перечислить. И это служение Церковь несет с радостью и ответственностью, исполняя завет апостольский: все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными (Флп. 2, 14-15).

Большой трагедией для всех нас были запреты, которые наше государство в безумной претензии построить общество, "свободное" от Божественного Промысла, наложило на многие области церковной деятельности, к которым Церковь призвана в силу внутренней своей сути. Сейчас, после более чем семидесяти лет ослепления, постепенно наступает оздоровление. Вновь создаются церковные братства, устраивается работа верующих в больницах и клиниках, положено начало катехизаторской деятельности. Но все это пока лишь начало долгого процесса благого обновления общественного сознания.

В работе таких собраний, как ваше, мы видим знамение новых времен. Прошлые ошибки и преступления, которые государство допускало по отношению к Церкви, не должны быть повторены. Ваше дело, дело политологов, социологов и историков,- внести свой вклад в разработку моделей и концепций, которые гарантировали бы наше общество от возврата к прошлому.

Еще раз сердечно вас приветствую, и да пошлет Господь Свое благословение вашей важной совместной работе.