Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Обращение к россиянам в связи с празднованием Дня защитника Отечества

23 февраля 1995 года

Дорогие братья и сестры - воины Российской Армии и Флота, ветераны боев и ратного труда, соотечественники!

Я счел необходимым обратиться к вам в этот день именно в нынешнем году, ибо, во-первых, это год пятидесятилетия славной Победы в Великой Отечественной войне, а во-вторых, наша страна и особенно ее воинство переживают весьма трудные времена.

Недавняя история, в первую очередь летопись последней войны, показывает нам, сколь высок и величествен воинский подвиг. На примере наших героических предков мы видим и то, что принесение себя в жертву невозможно без глубокого нравственного чувства, заложенного в сердце человека. Только человек, всей душой, без колебаний осознающий, что служит Отечеству, защищает свою семью, своих близких, свой народ, охраняет мир, свободу, саму жизнь Родины, может смело пожертвовать собственной жизнью.

Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих (Ин. 15, 13). Помня эти слова Христовы, Церковь благословляет ратный подвиг и молится за людей, взявших в руки меч, чтобы быть Божиими слугами, поставленными мирным людям на добро и на отмщение делающим злое (Рим. 13, 4).

Святая Церковь искренне желает, чтобы в нашем обществе возродилось исконное уважение к воинству, понимание тягот и трудностей, переживаемых армией России. Не дай Бог, чтобы на солдат и офицеров, честно исполняющих свой долг перед Родиной, пала тень от неправедных действий политиков и чтобы армия оказалась вовлечена в опасную для народа политическую вражду.

Церковь глубоко обеспокоена тем, что многие молодые люди сознательно избегают воинской службы, что стало одним из серьезнейших признаков нравственного оскудения общества. Пусть служба в армии - долг и обязанность каждого сына Отчизны - будет подлинным подвигом, несомым с честью и радостью, не омраченным никаким безнравственным или преступным поступком со стороны самого воина, его руководителей или сослуживцев.

Господь да хранит российское воинство, да пребудет с ним на полях сражений и в мирном, созидательном труде.

С праздником вас, дорогие защитники Отечества, дорогие сограждане! Бог вам в помощь!