Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из слова в Ярославле на освящении памятного знака народному ополчению 1612 года

21 августа 1997 года

Дорогие жители Ярославской земли! Я поздравляю всех вас с совершенным сегодня освящением памятного знака народному ополчению 1612 года. Это было тяжелое время для земли Русской - время Смуты. В Москве в заточении находился святитель Ермоген, Патриарх Всероссийский. Из Нижнего Новгорода по призыву князя Пожарского и Космы Минина поднялось народное ополчение на защиту и освобождение Москвы и земли Русской. Как святыня русским ополчением была взята с собой чудотворная Казанская икона Божией Матери - потому что предки наши возложили свое упование и надежду на предстательство Заступницы Усердной всего рода христианского. И здесь, на Ярославской земле, в этом древнем городе к ополчению присоединились жители града Ярославля и земли Ярославской, для того чтобы вместе стать на защиту Отечества, на освобождение Москвы. В единении была проявлена сила - и враг был отогнан, Москва освобождена.

Я признателен руководству Ярославской области и руководству города Ярославля за то, что в год 850-летия Москвы в древнем Ярославле от благодарных потомков, как написано на памятной плите, воздается память народному ополчению Руси, которое в Смутное время освободило Москву, спасло Россию от угрозы иноземного владычества. Я думаю, что память о том, как в истории Отечества нашего объединялись наши соотечественники, чтобы преодолеть трудности и испытания, выстоять пред лицом вражеской агрессии, необходима в наше непростое время.

Мы верим, что Отечество наше, наша Родина - Россия будет могущественным сильным государством, преодолеет все трудности, с которыми мы сегодня сталкиваемся. И то, что в нашу жизнь возвращается историческая память,- свидетельствует о том, что мы помним славные дела своих предков и на их примере учимся, как нужно жить, как нужно вместе совершать подвиги ради Отечества, ради нашей Родины. Я убежден, что к этому месту будут приходить жители Ярославской земли, осенять себя крестным знамением со словами благодарности от лица потомков славным ополченцам земли нашей, которые в Смутное время освободили от вражеского нашествия Москву и Русь, воздавая дань уважения, признательности и памяти своим славным предкам.