Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

ОТ АВТОРА

Вступая в год великого юбилея - 2000-летия Пришествия в мир во плоти Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, с именем Которого связана вся история Святой Руси, отрадно отметить, что на наших глазах жизнь страны возвращается "на круги своя". То, что было самым важным, самым главным для наших предков, - святая вера в Бога постепенно вновь начинают занимать подобающее ей место в сознании народа, а вместе с тем общество снова обретает ясные и твердые критерии различения света и тьмы, истины и лжи, добра и зла. Россия обретает историческую память, и это открывает перед ней будущее, новые возможности движения вперед.

Ответственно и трудно служение Предстоятеля Русской Православной Церкви; оно вдвойне непросто, когда приходится на эпоху стремительных общественных изменений. По неизреченному Промыслу Божию мне выпало вступить на Престол Патриархов Московских именно в такую эпоху. С волнением и трепетом совершаю я свой Первосвятительский труд, уповая лишь на молитвенную поддержку Всероссийской паствы и на безмерную благодать Божию, которая "немощная врачует и оскудевающая восполняет".

Реагируя на быстротекущие события устным и письменным словом, откликаясь на множество явлений в церковной и общественной жизни, мы полагаем важным также выполнить свой долг перед будущими поколениями церковных людей, которым выпадет жить в более спокойное время, - без летописания церковного им будет трудно понять нашу не столь уравновешенную эпоху.

Руководствуясь этими соображениями, мы выпускаем второй том наших слов и речей, уповая сохранить для потомков, хотя в несовершенной и фрагментарной форме, дух нашего времени, все то, что волновало и было злободневным для нынешнего поколения людей Церкви. Тем самым мы продолжаем дело документального свидетельствования о жизни Русской Православной Церкви на рубеже веков, на рубеже тысячелетий.

Желаю в юбилейный год всем православным христианам того мира, о котором возвещали Ангелы 2000 лет назад в Рождественскую ночь. Пусть этот мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе (Флп. 4, 7).

ПАТРИАРХ МОСКОВСКИЙ И ВСЕЯ РУСИ