Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Угличскому

ИОСИФУ (Балабанову)

в Богоявленском кафедральном соборе в Москве

31 января 1999 года

Возлюбленный о Господе собрат наш, Преосвященный епископ Иосиф! Ныне, содействующу Святому Духу, через возложение рук наших за Божественной литургией в сем Богоявленском кафедральном соборе первопрестольного града нашего совершилась твоя Пятидесятница, воспринял ты епископскую благодать и приобщен к сонму епископов Русской Православной Церкви, принял на себя апостольское служение. Ныне возложены на тебя новые церковные обязанности и даны тебе новые силы для несения подвига архипастырского служения.

Священный Синод, движимый заботой об архипастырском окормлении все большего числа новооткрываемых приходов Ярославской епархии, для помощи в их управлении маститому святителю, архиепископу Ярославскому и Ростовскому Михею, принимая во внимание твои усердные труды пастырского и монастырского служения в Московской епархии под началом Владыки митрополита Ювеналия, единодушно определил тебе быть епископом Угличским, викарием Ярославской епархии.

По церковной традиции, ты стоишь сейчас перед нами, облаченный в архиерейскую мантию, и ожидаешь нашего напутственного слова на предстоящее тебе служение.

Тебе ведомо учение Церкви о епископстве как высшей степени священства, ведома и ответственность перед Богом, сознаешь ты слабость своих человеческих сил и необходимость с честью и достоинством стоять впереди "пресвитеров люда своего", подавая всем назидательный пример нравственной чистоты, высокого благочестия и духовной мудрости. Об этом ты вчера свидетельствовал перед народом Божиим во время твоего наречения.

Много трудностей предстоит тебе встретить на пути служения Господу, ибо, по слову апостола, чтобы спасти по крайней мере некоторых (1 Кор. 9, 22), нужно соделаться всем для всех.

Возложи всю надежду твою на Бога и никогда не будешь посрамлен, ибо твердого духом Он хранит в совершенном мире... ибо Господь Бог есть твердыня вечная (Ис. 26, 3-4).

Только при помощи Божией, при стяжании благодатных даров Святого Духа мы можем полностью отречься от своих личных забот и стремлений и всего себя, всю свою жизнь посвятить жертвенному служению людям. По сей причине, вместе с апостолом Павлом, напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе через... рукоположение (2 Тим. 1, 6).

Промыслитель Господь Сам устрояет судьбы Церкви Своей, Сам промышляет о всем роде человеческом и укрепляет того, кого избирает. Прочувствуй значение происшедшего сегодня с тобой. Всегдашнее воспоминание о нем пусть побуждает тебя к духовному совершенствованию, к жизни праведной, святой, к служению ревностному, непорочному. Блюди себя от всякого зла, имей во всем воздержание, ибо, по слову апостола Павла, епископ должен быть... не дерзок, не гневлив, не пьяница, не бийца, не корыстолюбец, но страннолюбив, любящий добро, целомудрен, справедлив, благочестив, воздержан, держащийся истинного слова, согласного с учением, чтобы он был силен и наставлять в здравом учении и противящихся обличать (Тит. 1, 7-9).

Будь светом миру (Мф. 5, 14), будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте (1 Тим. 4, 12).

Будь надежным хранителем святой веры православной, не переставай учить и благовествовать об Иисусе Христе (Деян. 5, 42).

Всемерно способствуй сохранению церковного единства. Постоянно молись, совершенствуй себя постом, неустанно бодрствуй и работай над собой. И всегда помни, что смиренная, идущая от сердца молитва доходит до Бога. В евангельском чтении сегодняшнего дня об этом свидетельствует Господь Спаситель в притче о мытаре и фарисее. Боже! будь милостив ко мне грешнику! (Лк. 18, 13) - так молился мытарь, и Господь говорит, что сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот (имея в виду фарисея): ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится (Лк. 18, 14).

В скорбях и искушениях не печалься, ибо, как говорит апостол Иаков, блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его (Иак. 1, 12).

Чаще обращайся за советом к более опытным твоим собратьям и особенно к благостному старцу Владыке архиепископу Михею, верным помощником которого ты призван быть.

Духовным утешением для тебя должно служить то, что ты начинаешь свой епископский путь с древней, намоленной многими поколениями православных людей Ярославской земли. Подвижники веры и благочестия, просиявшие на этой земле, святители, благоверные князья, преподобные, святой страстотерпец царевич Димитрий, Московский и Угличский, будут своими молитвами помогать тебе и укреплять тебя в твоем благоуспешном служении.

Знаменательно, что епископская хиротония твоя совершается в день твоего 45-летия. С нового года твоей жизни начинается новый ответственный и, по опыту знаю, крестный путь служения Богу и людям.

Итак, напутствуемый нами, с миром иди, возлюбленный о Господе брат, на твое новое служение.

Прими от нас, совершителей сего великого Таинства, наше приветствие, любовь и молитвенные пожелания помощи Божией в твоем архипастырском служении. Пусть оно будет подобно апостольскому служению Пришедшему во плоти на землю почти 2000 лет назад Сыну Божию, с апостольской любовью ко Христу и к людям, с апостольской высокой и непоколебимой верой и упованием вечной жизни, с апостольским самоотвержением ради Бога и спасения людей.

А теперь возьми этот жезл, символ твоей архипастырской власти, и от полученной тобой благодати преподай свое епископское благословение всем, кто сегодня молился о тебе в этом святом храме.