Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Епископу Зарайскому

МЕРКУРИЮ (Иванову)

в Богоявленском кафедральном соборе в Москве

6 февраля 2000 года

Преосвященный епископ Меркурий, возлюбленный о Христе брат наш!

Благодатью Всесвятого и Всеосвящающего Духа совершилась твоя Пятидесятница. Под сводами Богоявленского кафедрального собора были вознесены молитвы и через возложение наших рук ты соделался епископом, приобщился к собору святителей Русской Православной Церкви. Послужив твоему освящению, нам надлежит по чину церковному напутствовать тебя Словом назидания.

Промысл Божий привел тебя к высшему служению Церкви Божией. Умудрившись Священным Писанием во спасение верою во Христа Иисуса (2 Тим. 3, 15), уповая на помощь Божию, вступай на этот новый для тебя путь архипастырского делания. По преемству от апостолов являй собой правило веры, образ кротости и воздержания, стяжи смирение высокое, нищету богатую, благочестие нелицемерное, терпение безмятежное.

Будь внимателен к себе, молитвенен, имей непорочную совесть пред Богом и людьми (Деян. 24, 16), будь верен до смерти (Откр. 2, 10) Церкви Христовой, канонам и правилам церковным, помни, что каждый должен разуметь нас, как служителей Христовых и домостроителей таин Божиих (1 Кор. 4, 1). Будь примером трепетного совершения Таинств. Сознавай важность совершаемых священнодействий, чин и порядок которых учреждены святыми и богомудрыми отцами Церкви. В благоговении сохраняй их и оберегай от искажений.

Епископ, по слову апостола, должен быть... учителен (1 Тим. 3, 2). С живой верой и горячей любовью научай паству твою истинам Христовой веры и правилам доброй христианской жизни, укрепляй людей в живой и чистой любви ко Творцу и к ближним, в преданности во всем воле Всеблагого Промысла Божия, в готовности и в общественной жизни следовать не собственным выгодам и корысти, а чувству ответственности за судьбу Отечества и всего человеческого рода. Но Царство Божие не в слове, а в силе (1 Кор. 4, 20), потому неотступно молись, чтобы помощь Божия всегда пребывала с тобой и укрепляла тебя в праведности и святости истины (Еф. 4, 24).

Твердо и мужественно противостой всем производящим разделения и соблазны (Рим. 16, 17). Тех, кто вносит в церковную среду разномыслие, недоверие к церковной власти, кто пытается поколебать церковную дисциплину, спасай, исторгая из огня (Иуд. 1, 23) бесовской прелести. Бойся Господа и служи Ему в чистоте и искренности (Нав. 24, 14).

Радостным должно быть для тебя то, что хиротония твоя совершена на рубеже грядущего третьего тысячелетия, в период празднования 2000-летия Рождества Христова - знаменательного события, которое стало точкой отсчета не только жизни Святой Церкви, но и новой эры человеческой истории.

Твоя архиерейская хиротония совершена в соборе, где верующим москвичам покровительствует Своим предстательством Пресвятая Богородица Своей чудотворной Казанской иконой. Всегда прибегай под Ее державный покров, молись пред Ее Пречистым образом умиленною душою и сокрушенным сердцем, ибо Она всем "иже в напастех, и скорбех, и болезнех, обремененных грехми многими полезная" дарует.

Здесь же, в соборе, святыми мощами почивает великий пастырь Церкви Московской и Всероссийской - святитель Алексий, богомудрый чудотворец. Припади к раке его мощей и получи от него благословение на твое епископское делание.

Твое рукоположение совершилось в день празднования памяти блаженной Ксении Петербургской. Мы видим в этом знак благоволения Божия к тебе за ту любовь и почитание, которое ты всегда имел и к блаженной Ксении, и к святому праведному Иоанну Кронштадтскому. С верой и упованием обращаясь к ним в молитве, ты давно в лице этих молитвенников и предстателей за Землю Русскую обрел для себя Небесных покровителей. Веруем вместе с тобой, что их молитвы помогут тебе нести крест архипастырского служения.

Постоянно памятуй и размышляй о том, что тебе оказана честь и доверие окормлять нашу патриаршую паству на далеком Американском континенте. Сегодня значительно увеличилась русская диаспора в Америке, растет и численность прихожан в патриарших приходах, особенно это относится к Свято-Никольскому собору в Нью-Йорке, который готовится отметить свое 100-летие. Благодаря этим прихо-дам через Церковь наши соотечественники будут всегда ощущать живую связь со своей исторической Родиной. Содействуй укреплению духа любви к Матери-Церкви и преданности ей во вверенной тебе пастве.

Твое служение должно быть выражением наших сердечных, братских чувств к Православной Церкви в Америке в лице ее Предстоятеля Блаженнейшего Митрополита Феодосия, епископата, клира и мирян. Претворяй в жизнь евангельский завет Спасителя о вожделенном единении всех верных чад Его (Ин. 17, 21), заботься о дальнейшем развитии всесторонних отношений между нашими странами.

Да почиет на тебе дух преподобного Германа Аляскинского, святителя Московского Иннокентия (Вениаминова), святителя Тихона, Патриарха Всероссийского, и их сподвижников, совершавших свое служение и проповедь Святого Православия в Северной Америке.

Господь вручает тебе для хранения и спасения святое Свое достояние, будь верен призыву Господню до конца дней своих. Пребывай в том, чему научен и что тебе вверено (2 Тим. 3, 14). Благодать Господа нашего Иисуса Христа и любовь Бога и Отца и причастие Святого Духа да будут с тобой неизменно в твоем служении.

А теперь прими этот жезл как знамение силы Божией и твоего архиерейского достоинства, взойди на это возвышенное место и от полученной ныне благодати призови благословение Господне на верующих людей сих, молившихся с нами в день твоей архиерейской хиротонии.