Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Слово, произнесенное в Успенском соборе Тульского кремля

5 июня 1999 года

В первые минуты нашего пребывания на этой гостеприимной земле я сердечно благодарю Владыку Кирилла и губернатора области Василия Андреевича Стародубцева за слова приветствия. Обращаясь к жителям города, хочу сказать, что рад посетить Тульскую землю в год 200-летия образования Тульской епархии. Это героическая, многострадальная земля. Тула - город-герой, который явил удивительное мужество и стойкость в годы Великой Отечественной войны, когда он выстоял и не был захвачен врагом. А если обратиться к нашей истории, то здесь, на Тульской земле, на поле Куликовом, решалась судьба Руси. Получив благословение Преподобного Сергия Радонежского, великий князь московский Димитрий Донской одержал победу, которая позволила землям русским собираться вокруг Москвы, укрепляться и возвышаться.

Мы живем в непростое время, время многих трудностей и испытаний, но всем нам необходимо сохранять мир и согласие друг с другом. Русская Православная Церковь, которая на протяжении своей 1000-летней истории всегда была со своим народом, в радостях и в испытаниях, будет и впредь с народом земли нашей. Если мы посмотрим на исторический путь России, мы увидим, что ей пришлось вынести много испытаний. Но, когда народ был един, когда Церковь духовно укрепляла его, поддерживала в нем мужество и стойкость, он преодолевал трудности и побеждал врагов, которые хотели завоевать Русь и приходили к нам и с Востока, и с Запада. Я убежден, что и в это трудное время, если мы будем едины, мы выстоим. Особенно важно России выстоять на переломе веков, на рубеже тысячелетий. Я желаю руководителям области и города благословенных успехов в их трудах, которые они несут в это непростое время, ибо сегодня стоять во главе региона - это не честь, не слава, а великий подвиг.