Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Слово в Свято-Митрофаниевском храме Пензы

1 октября 1999 года

Знаменательно, что мы начинаем молитвенные торжества, посвященные 200-летию Пензенской епархии, с посещения этого храма, который не прекращал духовного окормления православных верующих в тяжелые десятилетия борьбы с верой, борьбы с Церковью, геноцида верующего народа. И здесь, в этом храме, который единственный сохранялся в те десятилетия на Пензенской земле, совершались службы Божии, люди получали духовное утешение и укрепление в своем жизненном подвиге, в несении своего жизненного креста. Сегодня этот храм является как бы преемником тех храмов, которые были на Пензенской земле и которые сейчас возрождаются.

В эти дни мы будем вспоминать тех, кто в течение веков совершал здесь свое архипастырское и пастырское служение, будем молиться о создателях и благотворителях святых храмов Божиих, которые воздвигали наши предки и которые сохранились до наших дней и восстанавливаются в эти годы. Сердечно благодарю губернатора Василия Кузьмича Бочкарева за переданную мне в дар Святую Плащаницу Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа. Мастерство, с которым она выполнена, свидетельствует о том, что не оскудела эта земля талантами. Мы знаем, что здесь родились многие выдающиеся деятели русской истории и русской культуры. Это свидетельствует о том, что Пензенская земля - благодатная, она давала России людей, которые приумножали ее науку и искусство.

Мы живем в непростое время - многим нелегко живется. Но в то же время люди осознают, что необходимо искать дорогу к Богу, к храму. И люди находят эту дорогу и возвращаются к Святому Православию, от которого их в течение минувших семи десятилетий насильственно отторгали. Иногда меня спрашивают: "Есть ли чудеса в наши дни?" А разве не есть чудо духовное возрождение, которое происходит ныне, когда за минувшие десять лет воссоздано и построено более 12 тысяч православных храмов и в них совершается служба Божия, когда открыто уже более 470 монастырей, в которых возрождается монашеская жизнь?

Пользуясь этой встречей, хотел бы сказать духовенству епархии: мы живем в такое время, когда нужно укреплять людей в святой православной вере, когда необходимо поддерживать их в трудностях и испытаниях, когда необходимо сохранять единство Церкви Христовой. Разные силы - и внешние, и внутренние - пытаются внести разделение в церковную жизнь, нарушить единство святой Русской Православной Церкви, которая на протяжении веков всегда была со своим народом в радостях и в испытаниях. Она давала духовные силы нашему народу для преодоления трудностей, помогала ему выстоять во времена вражеских нашествий. И сегодня надо поддержать наш народ, помочь людям обрести мир и согласие друг с другом, потому что только при этих условиях будет обеспечено будущее России и благословенной Пензенской земли, отмечающей в эти дни 200-летие своей епархии.

Несколько часов нашего пребывания на Пензенской земле показали, что здесь существует взаимопонимание между светской и духовной властью. Есть осознание того, что необходимо вместе, рука об руку строить свое будущее. И в этом залог того, что в XXI веке Россия будет жить лучше, чем живет сегодня, а она заслужила лучшей доли своим терпением, сохранением отеческой веры и тех традиций, которые присущи нашему народу.