Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Ответное слово на поздравление, произнесенное

митрополитом Крутицким и Коломенским Ювеналием

в Богоявленском кафедральном соборе Москвы

8 января 1999 года

Ваше Высокопреосвященство!

Благодарю Вас за Ваше Рождественское приветствие, которое вы высказали от имени Священного Синода, епископата, синодальных учреждений, обителей, Духовных учебных заведений, духовенства и народа Божия, который действительно является хранителем веры православной. Спасибо Вам за духовные размышления преподобного Серафима Саровского, которые Вы привели, - и о празднике Рождества Христова, и о долголетии, которое дает Господь.

Да, мы живем в непростое время, время ответственное, время судьбоносное, время, когда возрождается вера Христова и снова заполняются православными верующими людьми наши храмы, когда паломничество в святые обители вновь становится святым делом наших православных людей; но в то же самое время, как Вы справедливо заметили, многое мешает сегодня духовному возрождению России, и в первую очередь это пропаганда насилия, жестокости и безнравственности.

Сегодня, после Божественной литургии в Успенском соборе Московского Кремля встречаясь с духовенством, я сказал, что только в эти два рождественских дня телевидение отступило от пропаганды западного образа жизни и напомнило россиянам о празднике Рождества Христова и о тех традициях, которыми жил наш православный народ в течение своей тысячелетней истории, прославляя Родившегося на земле Спасителя мира.

Мы верим, что раз возвращается наш народ к вере Христовой, от которой его насильственно отторгали в течение семидесяти лет, то за веру праведников не оставит Господь Своего народа и мир не закончит своего бытия. Мы находимся на пороге нового века и нового тысячелетия, многих смущает этот рубеж, к которому мы подходим, и раздаются голоса, говорящие об эсхатологическом периоде, который наступает для мира, но мы напоминаем всем слова Христа Спасителя, Который сказал: О дне же том и часе никтоже весть. И в эти слова мы должны верить и нравственно возрождать наш народ, который нашел дорогу к храму и нашел дорогу к Богу.

В свою очередь, сердечно поздравляю собратьев архипастырей с великим праздником Рождества Христова, а Владыку митрополита Питирима - еще и с днем его рождения. Я поздравляю духовенство города Москвы, представителей Поместных Православных Церквей - Александрийской, Антиохийской, Иерусалимской и Болгарской, которые присутствуют здесь. Я поздравляю отцов наместников и настоятельниц женских монастырей, тружеников синодальных учреждений, приходских тружеников, которые несут свое служение Церкви Божией и народу земли нашей.

Поздравляю всех вас с великим, радостным и спасительным праздником - Пришествием в мир Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа. В эти рождественские дни мы повторяем библейские слова: "С нами Бог!" А если Бог с нами и мы с Богом, то нам не страшны никакие трудности, никакое волнующееся вокруг нас бурное житейское море.

Господь в это судьбоносное время возложил на всех нас великую ответственность за будущее Церкви. И эта ответственность лежит не только на Патриархе, не только на архипастырях, не только на духовенстве, но на каждом труженике церковном, на всем народе Божием, который всегда на протяжении тысячелетней истории Церкви Христовой был хранителем веры, хранителем единства церковного, противостоял попыткам разделения, которое порой вносили и вносят люди, ставящие своей задачей внести смущение в умы, внести расколы и разделения в жизнь Церкви. Как в Отечестве нашем, чтобы выстояла Россия, необходимо сохранять мир и гражданское согласие, так и в Церкви Христовой необходимо сохранять мир и единство.

От души желаю архипастырям и пастырям, монашествующим, труженикам церковным, всему народу Божию, вам, дорогие братья и сестры, всем православным верующим нашей Святой Церкви мужества и терпения, чтобы совершать ваше служение и проповедовать Христа словом, делом и примером своей жизни, памятуя слова Евангелия: Тако да просветится свет ваш пред человеки, яко да видят ваша добрая дела, и прославят Отца вашего, иже на небесех (Мф. 5, 16).

Благодарю Ваше Высокопреосвященство и за поздравления с юбилейным годом моей жизни, но я думаю, что мне нужно помнить и слова псалмопевца, который говорит: Дние лет наших, в нихже седмьдесят лет, аще же в силах, осмьдесят лет, и множае их труд и болезнь (Пс. 89, 10). Сколько Господь даст и мне, и каждому из нас жить и совершать свое служение - это милость Божия, и никто из нас не знает число лет и дней, которые остались нам, чтобы совершать наше служение и наш жизненный путь. Дай Бог всем сегодня присутствующим в храме, от лица которых Вы, Владыка митрополит, приветствовали нас, и здравие, и мир душевный, и мудрость, и терпение, и долгоденствие, чтобы совершать свой жизненный путь во славу Божию, на благо Святой Церкви Христовой, на благо Отечества нашего и на благо многострадального народа земли нашей. С праздником Рождества Христова поздравляю всех вас, дорогие мои!