Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Речь на встрече с Блаженнейшим Архиепископом

Тиранским и всей Албании Анастасием

4 октября 1998 года

Ваше Блаженство, возлюбленный о Господе Блаженнейший Архиепископ Тиранский и всей Албании Анастасий, Преосвященные собратья архипастыри, всечестные отцы, дорогие гости!

Нам доставляет сегодня большую радость сердечно приветствовать Ваше Блаженство в пределах Русской Православной Церкви, принимая Вас и Ваших спутников как самых дорогих гостей, и свидетельствовать нашу неизменную братскую любовь и благорасположение. Мы благодарим Господа, сотворившего сию милость, и выражаем надежду, что нынешний исторический визит Вашего Блаженства послужит укреплению и плодотворному развитию отношений любви и взаимопонимания между Русской и Албанской Православными Церквами во славу Божию.

Нынешний визит Вашего Блаженства в Россию открывает новую страницу истории братских отношений между нашими Церквами, начало которым было положено после Второй мировой войны. Тогда между молодой Автокефальной Албанской Церковью и Московским Патриархатом стали осуществляться регулярные обмены церковными делегациями, а в 1948 году епископ Ужгородский и Мукачевский Нестор принял участие в архиерейской хиротонии епископа Паисия (Водицы), будущего Предстоятеля Албанской Православной Церкви, который в том же году возглавил делегацию Албанской Православной Церкви на совещании глав и представителей Поместных Православных Церквей в Москве.

На долю Албанской Церкви выпали многие тяжелые испытания. Разделяя тяжелую участь верующих России и других стран, оказавшихся под властью воинствующего безбожия, Албанская Православная Церковь принесла Господу своих исповедников и мучеников, мужественно сопротивляясь жесткому давлению государственной власти. Когда в 1969 году Албания была объявлена первым в мире атеистическим государством, где исповедание какой-либо религиозной веры запрещалось конституционно, скорбный исповеднический путь Албанской Православной Церкви явил миру величайшее мужество ее чад, с терпением и жертвенностью перенесших все тяготы и лишения. Милостью Божией минуло время открытых гонений и изоляции, однако нынешний период восстановления и созидания церковной жизни православных албанцев требует еще больших душевных сил и дерзновения. Испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка (Иак. 1, 3-4), - говорит апостол. И сегодня мы можем свидетельствовать на примере Вашей Святой Церкви истину этих слов.

Близость исторических судеб Русской и Албанской Православных Церквей дает нам возможность с особым душевным чувством сопереживать и радости, и трудности церковного строительства в Албании. Воссоздание Священного Синода Албанской Православной Церкви, открытие Духовной академии в Дурресе, активная катехизация православного населения и укрепление приходской и монашеской жизни, пополнение клира молодыми образованными священнослужителями, восстановление из руин православных храмов и строительство новых, социальное церковное служение являются для нас радостными свидетельствами укрепления Православия на Албанской земле.

Русская Православная Церковь глубоко обеспокоена продолжающимся межэтническим конфликтом в Косове. Сложившаяся ситуация требует немедленного уврачевания. Существенную помощь в этом, на наш взгляд, способны оказать совместные миротворческое усилия не только государств - участников конфликта, но и религиозных лидеров заинтересованных сторон, дабы не допустить развития межрелигиозных столкновений.

Мы молимся о благословении Божием многострадальной Албанской Православной Церкви, чтобы Бог наш соделал вас достойными звания и совершил всякое благоволение благости и дело веры в силе (2 Фес. 1, 11), дабы мир и процветание утвердились на Албанской земле.

От всей души желаю Вашему Блаженству и всей Полноте Албанской Православной Церкви благодатной помощи Божией в жертвенных трудах по возрождению и устроению церковной жизни в Албании.

Да ниспошлет Человеколюбец Господь Вашему Блаженству крепость духовных и телесных сил и радость о Духе Святом на многая и благая лета!