Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Из Рождественских приветствий

Предстоятелям Поместных Православных Церквей

и главам инославных Церквей и религиозных объединений

Январь 2000 года

Его Святейшеству, Святейшему Варфоломею I, Архиепископу Константинополя - Нового Рима и Вселенскому Патриарху.

Ваше Святейшество! В эти дни, святые и высокоторжественные дни преславного юбилея Воплощения Сына Божия, мы вновь сподобляемся сквозь глубину веков духовно прозревать великую и неизреченную тайну Божественной Любви к роду человеческому. Две тысячи лет назад в тишине благословенной ночи Христова Рождества из богоприимного вифлеемского вертепа воссияла нам Божественная заря времени благоприятного, заря нового и приснотекущего дня нашего спасения (2 Кор. 6, 2). На Небесах наступление этой новой эпохи было встречено ликованием Ангелов, воспевших: Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение (Лк. 2, 13-14). Подражая Воинству Небесному, и мы ныне составляем сонмы ликов земных и, славя Бога в вышних, воздаем хвалу Ему на земле и благодарим Его за человеколюбное ниспослание нам Божественного мира - Христа, Своим преславным Рождеством освятившего и придавшего вечный, непреходящий смысл всему течению истории человечества.

С тех пор вот уже двадцать столетий Святая Церковь благовествует день от дне спасение Бога нашего (Пс. 95, 2). Укрепляемая Духом Святым, украшенная подвигом добрым многочисленных угодников Христовых, она и доныне продолжает неустанно доносить до нас возвещенную от Ангела вифлеемским пастырям великую радость о Рождении Спасителя, Который есть Христос Господь (Лк. 2, 10-11).

В духе этой вечной и нестареющей радости и братской любви о Господе сердечно поздравляю Вашу Святыню с вхождением в юбилейный год 2000-летия Пришествия в мир нашего Спасителя. Явившийся нам Источник жизни да обновит жизнь Вашу и продолжит в крепости на многие лета к преуспеянию в деле Господнем (1 Кор. 15, 58), на благо и утешение Вашей Христоименитой паствы и во славу Святой Церкви.

С братской любовью о Христе Родившемся

АЛЕКСИЙ, Патриарх Московский и всея Руси