Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Рождественское приветствие российских телезрителей

7 января 1999 года

Дорогие братья и сестры!

Уже почти 2000 лет христиане с благоговением воспоминают о величайшем событии в мировой истории - Рождестве Господа нашего Иисуса Христа.

Рождество Христово не только вернуло человечеству смысл жизни, заключающийся в единении с Богом, но и явилось грядущим избавлением людей от тяжести греха и ужаса смерти, даровав им обетование жизни вечной, к которому человечество всегда стремилось и о котором только мечтало.

XX век, подвергший мир наиболее разрушительным войнам и революциям, разъединивший народы и усиливший дух вражды между ними, был трагичен и для Церкви Христовой, которая вынесла за это время жестокие гонения и преследования. Не будет преувеличением сказать, что нынешнее заканчивающееся столетие стало подлинным горнилом испытаний для судеб всего человече-ства. Народы земли познали великие горе и беды, пролили потоки человеческой крови.

Ныне мы вступаем в последний год, отделяющий нас от 2000-лет-него вселенского Юбилея Христианства. Многое предстоит пере-осмыслить и подытожить на этом эпохальном рубеже, много уроков необходимо запомнить из трагедий прошлого, чтобы достойно войти в третье тысячелетие. В светлый праздник Рождества Христова мы призваны вспомнить, что человек есть образ Божий, который вызван в бытие не для насилия, вражды и убийства, а для стяжания мира, святости и любви к ближним.

Сегодня, на рубеже веков, когда официальное богоборчество в его прежних формах прекращено и начался период духовного возрождения России, должно тем не менее признать, что на ее пути стоит еще много трудностей и проблем. Минувший год показал нам, что страна находится в исключительно сложном положении, которое характерно для всех ее жизненно важных сфер - экономической, политической и духовно-нравственной. Людям на местах месяцами не выплачивалась заработная плата, не выдавалась заслуженная пенсия. За чертой бедности оказались многие и многие россияне.

С другой стороны, мы видели, какими неправедными путями продолжали утверждаться многие в нынешней богатой прослойке. Не прекращалось и нравственное растление молодежи в бульварных и надомных СМИ. Все это вызывало и по-прежнему вызывает среди наших соотечественников, и особенно в молодежной среде, разгул низменных страстей, дух потребительского отношения к жизни и общее обесценивание человеческой личности.

И тем не менее каждый новый день, даруемый нам Всевышним, несет в себе светлую надежду на возможность общего изменения нынешнего нелегкого положения к лучшему - через примирение с Богом и нравственное преображение всей нашей жизни.

Мы молимся о том, чтобы наступивший год стал для всех россиян благодатным временем стяжания сил как духовных, так и телесных для возрождения традиционных христианских ценностей, которые в течение многих веков неизменно помогали нашему обществу успешно преодолевать все испытания и невзгоды, сохранять семью, добрую нравственность, укреплять созидательные взаимоотношения между людьми, утверждать столь необходимые для всех нас прочный гражданский мир и согласие.

Рождество Христово - это прежде всего семейный праздник, праздник добра, радости и света. По времени он следует сразу за гражданским Новым годом. Пользуясь случаем, я поздравляю всех вас, дорогие мои, с наступившим Новолетием и желаю вам счастья, неизменной духовной радости и любви друг к другу!

Поздравьте с Рождеством Христовым своих родных и близких, которые по тем или или иным причинам в эти святые дни не были на праздничном богослужении и которые не слышали мое нынешнее обращение. Уделите сердечное внимание больным и престарелым людям, чтобы они не чувствовали себя в этот светлый праздник одинокими и обделенными.

Постарайтесь также найти возможность порадовать детей-сирот, детей, страдающих от недугов и находящихся в больничных стационарах, скажите им теплые слова утешения и любви. Подарите им рождественские подарки и не оставьте их без человеческого внимания и заботы в этот день.

Родившийся ныне Богомладенец Господь и Бог наш Иисус Христос да благословит и укрепит вас во всех грядущих делах ваших!

С праздником Рождества Христова, дорогие мои!