Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Приветствие читателям "Семейной православной газеты"

28 декабря 1999 года

Дорогие братья и сестры - читатели "Семейной православной газеты"!

Весьма рад обратиться к вам со словами церковного песнопения: "Христос раждается - славите! Христос с Небес - срящите (встречайте)! Христос на земли - возноситеся! Пойте Господеви, вся земля, и веселием воспойте, людие, яко прославися" - и призвать всех вас к участию в величайшем торжестве на рубеже двух тысячелетий - праздновании Рождества Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа.

2000 лет тому назад в убогой вифлеемской пещере совершилось чудо Боговоплощения. "Нас ради человек и нашего ради спасения" Господь сошел на землю и Своим жертвенным искупительным подвигом восстановил прерванную грехом связь человека с Богом. С этого момента началась новая эра в истории человечества - благодатное время Нового Завета, время бытия Христовой Церкви, время нашего спасения.

Господь сделал для нас все. Теперь от каждого из нас зависит: быть с Богом или нет, ответить на Его любовь взаимной любовью или забыть о Его благоволении, идти по пути преображения или пребывать "во тьме и сени смертной". Обладая Богоподобным даром - свободной волей, мы сами можем и должны сделать свой выбор. Врата Церкви открыты для всех: взрослых и детей, богатых и бедных, ученых и простецов. Откроем свои души и сердца Богу, сделаем хотя бы шаг навстречу Ему, и Он Сам протянет нам Свою милующую десницу и поможет следовать по пути правды и мира.

С особым чувством я хотел бы обратиться к людям семейным. Сколь отрадно взирать на православные семьи, живущие по образу малой домашней церкви, где все делается с любовью, где родители и дети стремятся взаимно исполнять совет святого апостола Павла: друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6, 2), где духовные ценности имеют первостепенное значение.

В наше бурное компьютеризированное время соблазнов и искушений особенно важно сохранять духовную атмосферу домашнего очага. Родителям следует чаще напоминать детям о Божием присутствии в мире, воспитывать их в православных традициях, в соответствии с Евангельскими заповедями. Но при этом необходимо и самим быть добрым примером для своих детей. Самые убедительные слова теряют силу, когда ребенок видит пример, далекий от христианских идеалов, когда дела взрослых отнюдь не являются продолжением их правильных слов.

Размышляя о воспитании, святой Иоанн Златоуст пишет: "Развращение детей происходит не от чего другого, как от безумной привязанности родителей к житейскому. Хотя бы у нас все наше будет благоустроено, мы подвергнемся наказанию Божию, если нерадим о спасении детей". Вразумлять и спасать своих детей - святая обязанность родителей. И я рад, что на страницах "Семейной православной газеты" всегда уделяется внимание вопросам духовно-нравственного воспитания детей.

Нравственно здоровая и духовно крепкая семья - основа полноценного общества. Какой будет Россия, во многом зависит от того, какими мы воспитаем наших детей. Подводя итоги уходящего XX века, мы с надеждой смотрим в будущее, веря, что "Господь благословит люди своя миром", что добрые семена христианского воспитания дадут свои плоды и Православная Россия будет духовно сильным и экономически богатым государством.

Поздравляя всех вас, мои дорогие, с вступлением в юбилейный год 2000-летия Рождества Христова, желаю духовно насладится радостью этого торжества.

Родившийся Христос Господь да ниспошлет вам, вашим семьям, детям, родным и близким Свои щедрые милости и благословение на все благие дела и начинания!