Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Участникам Первого съезда

Всероссийской общественной организации

"Ассамблея народов России"

Москва, 20 апреля 1999 года

Уважаемые делегаты съезда!

Сердечно приветствую вас - представителей национальных, общественных и религиозных объединений России, международных организаций и гостей из стран СНГ и Балтии, собравшихся в этом зале, дабы сообща обсудить перспективы сохранения и творческого развития культур народов нашей страны.

На просторах нашей Родины издревле живут бок о бок сыны и дочери множества больших и малых народов. Многообразие их культур и жизненных укладов являлось началом, обогатившим духовную жизнь нашего общего Отечества. Так было - и так, уверен, будет впредь, доколе жива великая Россия.

С горечью приходится констатировать, что ныне в России, как, впрочем, и во многих других странах, существует реальная опасность использования этнических и религиозных различий для оправдания политического радикализма, который способен привести к разжиганию вражды и ненависти. Посему мы призваны вместе сделать все возможное для защиты культурных и национальных интересов всех народов России, для сохранения и укрепления межэтнического и межрелигиозного мира.

Свидетельствую, что Русская Православная Церковь всегда будет в своем служении сохранять верность христианскому принципу любви к ближнему, который, несомненно, должен распространяться и на взаимные отношения между народами. Если мы - ученики Христовы, мы должны любить другие народности, как нашу собственную. Ибо во Христе Иисусе нет ни эллина, ни иудея... варвара, скифа, раба, свободного (Кол. 3, 11).

Преодоление предрассудков и страстей, способность к примирению даже там, где проявлена несправедливость, противостояние стремлению использовать религиозные чувства для оправдания или разжигания вражды - вот путь, единственно достойный тех, кому не безразлична судьба как своего народа, так и всего нашего Отечества.

С этими мыслями искренне желаю, чтобы увенчались успехом ваши благородные труды, предпринимаемые во имя мира и благоденствия народов, населяющих Россию.