Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Телевизионное обращение

в связи с выборами Президента Российской Федерации

24 марта 2000 года

Сегодня многие спрашивают: надо ли участвовать в выборах? Есть люди, которые считают, что все уже решено. Некоторым политика вообще кажется "грязным делом", и они от нее нарочито дистанцируются. В немалой степени это свойственно верующим.

Да, Церковь не участвует в политической борьбе, не поддерживает кого-либо из кандидатов. Ведь каждый может и должен сделать именно свой выбор, и от того, что выбор этот не всегда будет совпадать, люди не приблизятся к Богу и не отдалятся от Него, а значит, и от Церкви Христовой.

Однако любой гражданин, особенно православный, призван осознавать ответственность за своих ближних, за страну и народ, за их настоящее и будущее. От нашего волеизъявления зависит, каковы будут судьбы Отечества. Ведь Господь вверил эти судьбы в руки людей, наделенных богоподобной свободой.

Помня это, православные пастыри всегда побуждали своих духовных чад участвовать в народных волеизъявлениях. Так было и до революции, и в советское время, и особенно так должно быть сейчас, когда наш народ напряженно ищет верную дорогу.

Скоро нам предстоит избрать главу государства, который будет руководить страной в судьбоносный период начала нового века и нового тысячелетия. В эти дни мы должны иметь особую заботу о мире и согласии в обществе, о том, чтобы Россия обрела достойный путь к лучшей жизни.

Церковь, которая, несмотря на все трудности, сохранила единство и мирный дух, желает того же всем нашим согражданам. Надеюсь, что мы сделаем правильный выбор. Призываю каждого гражданина нашей Родины - пожилого и молодого, верующего и неверующего - прийти к избирательным урнам, дабы внести свой вклад в созидание обновленной России.