Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Участникам

международной конференции "Вифлеем-2000"

Рим, 18-19 февраля 1999 года

Уважаемые участники конференции!

Сердечно приветствую вас, представителей международного сообщества, религиозных, национальных и общественных объединений, собравшихся в древнем Риме, дабы сообща обсудить проблемы, стоящие на пороге третьего тысячелетия перед Вифлеемом - городом, ставшим колыбелью Спасителя.

Общность и взаимосвязанность явлений, которые влияют на жизнь поколений, вступающих в XXI век, побуждает нас искать сов-местные пути разрешения ключевых проблем настоящего и будущего. Сегодняшняя реальность открывает широкие перспективы взаимополезного сотрудничества представителей различных религий, народов, культур в деле достижения лучшей жизни в новом тысячелетии.

Вифлеем - великая христианская святыня. Святой пророк Михей говорит об этом городе: И ты, Вифлеем-Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле и Которого происхождение из начала, от дней вечных (Мих. 5, 2). Именно здесь, в месте рождения Спасителя, пройдут центральные торжества предстоящего великого Юбилея. Впрочем, забота о сохранении святынь этого древнего города, всего его исторического облика есть дело не только христиан, но и последователей других религий, каждого человека, любящего и уважающего историю и культуру Святой Земли. Русская Православная Церковь готова посильно участвовать в осуществлении этого благого дела, к сотрудничеству в нем с Палестинской Национальной Администрацией.

Надобно позаботиться и о том, чтобы священный город навсегда стал городом мира, благоденствия и взаимопомощи, которые укоренены в лучших религиозно-нравственных традициях. Для этого необходимо всемерно развивать диалог между всеми народами, населяющими Святую Землю, содействовать их примирению и сближению.

Еще раз хотел бы поприветствоватъ вас, поблагодарить за приглашение на настоящую конференцию и пожелать благословенного успеха форуму.