Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Организаторам, попечителям и участникам Крестного хода

по водам рек Волги, Днепра и Западной Двины

16 июня 1999 года

Ваши Высокопреосвященства и Преосвященства, всечестные отцы, дорогие братья и сестры!

Глубокоуважаемые руководители органов государственной власти! Досточтимые инициаторы, организаторы и участники Крестного хода!

В преддверии великого события - 2000-летия Рождества Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа мы, движимые заботой о единстве православных народов и в ознаменование Юбилея, благословили проведение Крестного хода по водам рек Волги, Днепра и Западной Двины, протекающих по территориям братских славянских стран - России, Украины и Белоруссии, в надежде на укрепление духовного единства наших единоверных народов.

Как Предстоятелю Русской Православной Церкви, мне весьма отрадно сознавать, что Крестный ход проводится по водам трех великих рек, на берегах которых утверждалось на Руси христианство. Издревле крестные ходы были одним из действенных средств сохранения от зла, нашествия врагов, защиты от стихийных бедствий, эпидемий и болезней. Они совершались не только по суше, но и по воде, ибо вода в христианском понимании - символ очищения. Ее освящение связано с воспоминанием Крещения Господня в водах реки Иордан. И именно посредством Таинства Крещения человек входит в Церковь, становясь полноправным ее членом.

Освящающее и благотворное действие крестных ходов не только на душу человека, но и на среду его обитания всегда было заботой Церкви. Ныне, на исходе во многом трагического XX века, на пороге нового тысячелетия, когда у многих людей в результате десятилетий безбожия ослабла сама способность отличать добро от зла, правду от лжи, нам, как никогда, нужно духовное и физическое очищение всей нашей жизни, в том числе и обезображенной нашей деятельностью природы.

Думаю, что эта масштабная международная акция, проводимая Международным фондом единства православных народов, послужит делу укрепления подлинной дружбы между братскими народами России, Украины и Белоруссии, будет способствовать взаимопониманию, развитию христианской культуры и нравственности на нашем общем духовно-культурном пространстве. Пусть слова святого апостола Павла будут руководящими как во время совершения этого Крестного хода, так и во все дни жизни вашей, чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях (1 Кор. 1, 10).

Принимая во внимание миротворческую и объединяющую цель Крестного хода, мы придали ему статус Патриаршей программы, осуществление которой, надеюсь, станет заметным событием на пути к празднованию общехристианского Юбилея - 2000-летия Рождества Христова.

Помощь Божия да сопутствует всем вам, мои дорогие, в предстоящих трудах во благо Церкви, наших стран и народов!