Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Обращение к гражданам Владимиро-Суздальской земли

по случаю установления

первого юбилейного Поклонного креста

в ознаменование 2000-летия Рождества Христова

25 октября 1999 года

Приближаясь к рубежу тысячелетий, мы, православные люди земли Русской, хорошо понимаем, что речь идет не только об очень значительной, круглой дате календаря, знаменующей важнейший исторический рубеж развития человечества. Мы встречаем великий праздник - 2000-летний юбилей Рождества Господа нашего Иисуса Христа, с именем Которого Святая Русь - Россия выросла в великую державу, явившую миру великую культуру, огромную созидательную мощь, высокую нравственность.

Знаменательно, что начиналось это государственное строительство на Владимиро-Суздальской земле и город Владимир стал первой столицей объединенной Руси.

Путь России, ее народа, ее Церкви никогда не был легким. И нынешний XX век оказался крайне тяжелым. Главное испытание - испытание утратой памяти. Гигантский разрыв памяти поколений, выразившийся в отказе от традиций, в утрате живой связи времен большей частью наших соотечественников, произошел в начале века. Результатом этого явились тяжелейшие беды, выпавшие на долю нашего народа, которые продолжаются и по сей день.

Однако сегодня мы являемся свидетелями чуда: практически из небытия возрождаются древние традиции, о которых еще несколько лет назад нельзя было и помыслить. Возрождается душа народа - Русская Православная Церковь, восстанавливаются утраченные традиции, одной из которых является установление юбилейных поклонных крестов в ознаменование великих праздников и дат. Знаменательно, что идея установления юбилейных поклонных крестов в честь 2000-летия Рождества Христова родилась у российских ученых и они одними из первых в мире начали подготовку к всемирному празднику, хорошо осознавая масштабы, значение и глубокий религиозный смысл приближающегося события. Это славное начинание, объединившее усилия светской и богословской науки, сегодня поддерживается все большим числом государственных и общественных организаций, деятелей науки и культуры, объединяемых программой "Христианство-2000".

Господу Богу было угодно, чтобы первый юбилейный Поклонный крест был заложен в день праздника Воздвижения Святого Животворящего Креста Господня.

Теперь вместе с крестами на куполах древних храмов Владимиро-Суздальскую землю будет охранять великая сила юбилейного Поклонного креста, выкованного руками русских кузнецов и установленного в честь 2000-летия прихода Спасителя на Землю.

Призываю Божие благословение на граждан Владимирской земли - создателей и участников этого благого начинания - и надеюсь, что в России юбилейные поклонные кресты будут устанавливаться в городах и селениях повсеместно и их очистительная и охранительная сила поможет возродиться нашему любимому Отечеству и укрепит его.