Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Слово к читателям

"Православного церковного календаря" на 2000 год

Издательства Московской Патриархии

Июнь 1999 года

Сердечно поздравляю вас, возлюбленные чада Русской Православной Церкви, с юбилеем величайшего события в истории человечества - 2000-летием Пришествия в мир Господа нашего Иисуса Христа.

Это чудо произошло в городе Вифлееме, где свершилась велия... благочестия тайна: Бог явися во плоти (1 Тим. 3, 16) - от Девы Марии родился Богомладенец Христос.

С этого момента начинается новая христианская эра, присутствие Христа в истории, освящение, спасение и преображение мира, воспетое ангельским хором: Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение (Лк. 2, 14).

Подобно евангельским волхвам, которые первыми принесли Христу лучшие дары земли: смирну, ладан, злато, - к нынешнему знаменательному юбилею Русская Православная Церковь, как и весь христианский мир, смиренно приносит Христу Спасителю свои духовные сокровища, накопленные на протяжении более чем тысячелетней истории ее бытия.

Наш талантливый, боголюбивый и преданный Православию народ создал тысячи великолепных храмов, сотни монастырей, в которых "от Восток солнца до Запад" ежедневно прославляется Имя Господне и хранятся многочисленные святыни.

Сонмы русских святых, новомучеников и исповедников Российских, достигших своими подвигами святости, собственной жизнью засвидетельствовали жертвенную любовь ко Христу.

Мировую известность снискали русская иконопись и произведения церковного искусства.

Бесценным вкладом в литургическую культуру Вселенского Православия является русское церковнопевческое сладкозвучие, на протяжении веков создававшееся творческим гением нашего народа в молитвенном предстоянии пред Господом.

Богатое литературное наследие оставили Первосвятители Русской Православной Церкви, иерархи, священнослужители, богословы и церковные писатели.

Русскую Церковь украшают труды выдающихся церковных деятелей в области духовного просвещения, миссионерства, благотворительности и многообразного служения Богу, людям и Отечеству.

Господь даровал нам особую радость встретить светлый праздник 2000-летия Христианства торжественным богослужением в воссозданном в Первопрестольном граде Москве Храме Христа Спасителя, посвященном Рождеству Христову. Мы усматриваем в этом великую милость Божию и благое знамение, свидетельствующее о покаянии и возрождении России и человеческих душ в правде, любви и верности Богу.

Минувший XX век для многих стран, особенно для России и Русской Православной Церкви, был жестоким и трагическим, сопровождался грозными потрясениями и испытаниями. Однако апостол Павел призывает нас сохранять бодрость духа и надежду. Утешайтесь надеждою, - говорит он, - в скорби будьте терпеливы, в молитве постоянны... Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере (Рим. 12, 12; 15, 13).

Мы верим, молимся и надеемся, что наступивший XXI век будет для России, Церкви нашей и всех народов Земли веком созидания, веком мира и благополучия.

Пусть нас вдохновляют и напутствуют на предстоящее третье тысячелетие слова церковного песнопения праздника Всех святых, в земле Российской просиявших: "Русь Святая, храни веру Православную, в нейже тебе утверждение".

Благослови, Господи, венец нового века благости Твоея!