Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Обращение к читателям альманаха

"Золотая книга России. Год 2000-й"

4 октября 1999 года

Дорогие братья и сестры, друзья!

Наша страна и весь мир вступают в третье тысячелетие от Рождества Христова. Эта историческая веха побуждает нас оглянуться на прожитое и поразмыслить о том, каким мы видим будущее.

Для верующего человека нынешний великий юбилей - это не просто громкая дата, не только повод для торжеств. Мы обращаемся к двухтысячелетней истории христианства, видя в ней бесчисленные чудеса и благодеяния Божии, но одновременно и множество примеров того, как своими грехами люди отдаляли себя от Творца и восставали друг на друга. Для нашей Родины двадцатый век стал весьма драматичным. С одной стороны, он был полон впечатляющих достижений, явил миру самозабвенный героизм народа в годину испытаний. Однако уходящее столетие принесло жителям России неисчислимые беды, порожденные злой волей. Жестокие гонения выпали на долю Церкви Христовой.

Ныне Отечество наше духовно возрождается. Повсюду происходит Второе Крещение Руси: открываются монастыри и храмы, люди вновь приходят к отеческой вере, возвращаются под благодатный покров Церкви. Несмотря на трудности и нестроения последних лет, умножаются плодотворные труды в экономике, науке, культуре, других областях национального строительства.

Впрочем, и Россия, и человечество по-прежнему стоят на нравственном перепутье. Рубеж тысячелетий снова ставит перед нами вопрос: что выбрать - агрессивное человекобожие, не раз приносившее народам великие беды, или верность богоданным истинам, которые научают личность и общество любви, миру, согласию, мудрости, честности, самоограничению. Убежден, что только второй путь принесет полноту бытия и успех в любом благом деле, которое мы предпринимаем.

Если мы дадим Богу место в сердце своем, если соблюдем Его заповеди, нам не страшно будет заглядывать в будущее. Зная это по своей жизни и из двухтысячелетнего опыта Церкви, призываю каждого стремиться к собственному духовному возрождению, которое приблизит воскресение Святой Руси. Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере, дабы вы, силою Духа Святаго, обогатились надеждою (Рим. 15, 13).