Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Слово в Успенском соборе Московского Кремля

15 декабря 1999 года

Высокопреосвященные и Преосвященные собратья архипастыри, дорогие отцы, братья и сестры!

Сегодня мы собрались в Патриаршем Успенском соборе Кремля, чтобы испросить Божие благословение на начало празднования в Московской епархии 2000-летия Рождества Христова.

С какими мыслями и чувствами надлежит нам приблизиться к этому знаменательному юбилею? Вспомним слова святого апостола Павла: Итак прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков... ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины (1 Тим. 2, 1, 3-4). Вот с чего следует начинать грядущее торжество. Мы прежде всего обращаем наши умы и сердца к Богу, дивный Промысл Которого хранит Святую Православную Церковь среди всех испытаний и гонений.

Под сводами этой древней святыни сердце каждого православного человека испытывает особый, священный трепет. Преемственно восходящий ко времени святителя Петра величественный Успенский собор олицетворяет собой торжество Русского Православия, неразрывно связанного с историческим путем Государства Российского. Почивающие здесь святые, молитвенно предстоящие Престолу Вседержителя, чудотворные иконы и многие святыни наполняют этот храм особой благодатью. И мы с сугубой молитвой веры и упования обращаемся ныне к великому сонму святых, в земле Российской просиявших: "О святии страстотерпцы и благоверные князья и княгини, святители и преподобные, мученики и исповедники, праведные миряне и Христа ради юродивые! Исповедуя, что много может молитва праведнаго поспешествуема (Иак. 5, 16), мы испрашиваем вашего молитвенного предстательства у Престола Вседержителя и благодатной помощи и верим, что вашим заступлением помилует нас Господь и наставит на всякую добродетель".

Находясь здесь, мы явственно ощущаем живое соприкосновение с историей нашего народа, со славными подвигами веры и благочестия наших предков, чья непоколебимая верность Святому Православию сохранила и приумножила то сокровище православной веры, которое было воспринято Русью на исходе первого тысячелетия по Рождестве Христовом. Всемилостивый Господь да научит и нас, их земных сродников, подражать добродетелям их и да сподобит вместе с ними достигнуть вожделенного Царства Небесного.

Мы благодарим Господа за Небесное водительство, которое было многократно явлено в истории нашего государства на протяжении прошедших столетий. Праведный своею верою жив будет (Евр. 10, 38) - эти слова апостола получили свое совершенное исполнение в исторической судьбе нашего народа. Расколы и нестроения, иноземные заво-евания и внутренние смуты возникали всякий раз, когда охладевали любовь и благочестие, умножалось себялюбие и земные пристрастия начинали властвовать душами и сердцами людей. И лишь духовное возрождение, обретаемое в покаянии, в возвращении на путь христианского доброделания, в следовании евангельским идеалам Христова смирения и любви, позволяло нашему народу все это преодолевать.

Помолимся о том, чтобы, как в былые времена, наш народ смог в полной мере вернуться к утраченным духовным идеалам, которые были изначально положены в основание Российского Государства, и, отвергнув разделение и вражду, твердо встал на путь примирения, созидания и возрождения, на путь следования за Христом. А что ожидает нас на этом пути? Об этом убедительно сказал один из прославленных в лике святых Московских святителей, - великий миссионер, подвижник и ученый митрополит Иннокентий (Вениаминов): "Скорбен этот путь, но можно сказать, что за каждый шаг по нему предстоят тысячи наград. Страдания на этом пути не вечны и, можно сказать, минутны, а награда за них нескончаема и вечна, как Сам Бог. Страдания день ото дня будут становиться все меньше и легче, а награда час от часа будет увеличиваться более и более во всю бесконечную будущую жизнь. Итак, не страшитесь этого пути..."

Обращаясь мысленным взором веры и надежды в грядущее третье тысячелетие, будем помнить, что Господь содержит в Своей всемогущей деснице судьбы мира, предоставляя человеку свободу нравственного выбора, и объемлет Своим премудрым Промыслом любые ее проявления, направляя ко благу и само зло. Как и прежде, путь христианина в современном мире - это путь крестоношения, путь, ведущий на Голгофу. Но не будем забывать, что за Голгофой следуют Воскресение и Вечная жизнь. Немощь человеческая страшится крестных страданий, но, укрепляемая силой Божией, побеждает всякое искушение и грядет вослед Божественному Учителю, вместе с Ним терпя уничижение, скорби и страдания и с Ним же и в Нем обретая вечное, нетленное Царство.

Сам Пастыреначальник Христос да утвердит всех нас, архипастырей и пастырей, монашествующих и мирян, в ожидающих нас трудах и христианском служении. Да подаст Господь руководителям Великой Державы Российской мудрость и силу и Свою Божественную помощь для созидания благоденствия, мира и согласия в земле нашей. В единодушных молитвах испросим, возлюбленные, Божие благословение, которое да споспешествует всем нам в наступающем 2000 году от Рождества Спасителя мира.