Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Слово на юбилейном собрании Московской епархии

15 декабря 1999 года

Высокопреосвященные и Преосвященные собратья архипастыри, уважаемые государственные и общественные деятели, всечестные отцы, дорогие братья и сестры!

Милостью Божией заканчивается 1999 год, и мы вплотную приблизились к величайшему юбилею - 2000-летию Рождества Христова. Встреченное славословием Небесных Сил и немногими земными свидетелями, это событие стало точкой отсчета новой эры в человеческой истории. Неся народам мира благовестие Божественной истины и любви, Церковь Христова побеждала всякую злобу, обращала к Богу человеческие сердца, вдохновляла людей на подвиги самоотвержения, благочестия и бескорыстного служения ближним. Мужественно переживая периоды преследований и богоборчества, Святая Церковь силою Божией вновь восставала после гонений несокрушимой. Возрождались церкви и монастыри и вместе с ними - нерукотворенные храмы Святого Духа - человеческие души.

Уходящий век и вместе с ним уходящее тысячелетие являют нам глубочайшее величие судеб Божиих, явленных в истории Церкви и нашего Отечества. Страшные гонения, пережитые верующими, не смогли сломить крепости человеческого духа, утверждаемого православной верой, подкрепляемого надеждой в премудрый Промысл Господень и оживотворяемого любовью к Богу и ближним. Новомученики и исповедники Российские, невероятными страданиями запечатлевшие свою верность Святому Православию, уподобились евангельскому семени, которое, претерпев смерть, обрело воскресение и новую жизнь.

Церковь Христова, непреложно исполняя свою спасительную миссию в течение двух тысячелетий со времени своего основания, с дерзновением благовествует человечеству глаголы вечной жизни (Ин. 6, 68), призывая всех в Небесное Царство, которое уготова Бог любящим Его (1 Кор. 2, 9).

В нелегких условиях совершается богоугодное дело возрождения порушенных святынь нашей земли. Отрадно сознавать, что сегодня голос Русской Православной Церкви становится авторитетным для нашего общества. Великое и уникальное духовное и культурное достояние, которым она обладает, дает ей право высказывать свое мнение по актуальным вопросам современной жизни.

2000-летний юбилей христианства будет отмечать весь мир. Российское Государство и Русская Православная Церковь вместе готовятся к этому празднику. И в Москве, и в Московской области все это время велась подготовка к великому событию, были выработаны содержательные программы празднования, которые успешно осуществляются. Я благодарю архипастырей и пастырей, совершающих свое служение на различных поприщах церковной жизни, монашествующих и мирян, жертвователей и ктиторов святых храмов и обителей, руководителей различных ветвей власти, глав города Москвы и Московской области, городов и районов Подмосковья, предпринимателей и всех благотворителей за понесенные во славу Божию труды. Господь да воздаст вам за ваше усердие, ниспошлет Свою помощь и благословение и утвердит в вашей благочестивой ревности о славе и благолепии Святой Церкви.

Пусть посвященные наступающему юбилею торжества подвигнут нас прежде всего к усиленной молитве о том, чтобы Преблагий Господь утвердил нас в вере и даровал нам необходимые силы и способности к совершению нашего дальнейшего жизненного подвига. Подобно тому как мы сегодня начали празднование наступающего юбилея с молитвы в древнем Кремлевском Успенском соборе, я призываю всех своих собратьев архиереев, боголюбивых пастырей и всех верных чад нашей Святой Церкви обратиться к Богу с усердной и теплой молитвой о том, чтобы, как и прежде, Его всесильная и вседетельная благодать укрепляла нас и наставляла на всякую добродетель. Пусть грядущий двухтысячный год станет для всех нас, православных христиан, духовным торжеством молитвы, низводящей на землю Божественную помощь и благодать.

Всякий юбилей заставляет нас обратиться к пройденному пути, чтобы подвести итоги и сделать необходимые выводы, и неизбежно устремляет наш мысленный взор в будущее.

Имея обетование Спасителя о том, что врата адовы не одолеют ее, Святая Православная Церковь с надеждой вступает в юбилейный год. От силы нашей веры во многом зависит духовное благоустроение наших сограждан, государства и общества в целом. Вера неоднократно спасала наших благочестивых предков, как это было в период татаро-монгольского ига, в Смутное время и в другие периоды истории нашего государства. Этому спасению всегда предшествовало оживление духовных сил нашего народа, его возвращение к христианским идеалам.

Какие бы испытания ни были нам уготованы, как бы ни изменились общественные отношения и окружающий нас мир, мы твердо знаем, что спасительная миссия Церкви в этом мире остается неизменной - водительство верных в Царство Небесное. Пусть не смущаются наши сердца умножением зла и многими стоящими на горизонте грядущего тысячелетия проблемами. Совершающаяся в нашей немощи сила Божия - сила любви, мира и добра - да укрепляет всех нас, побеждая вражду, разделение и зло. Слова великого российского подвижника и молитвенника святителя Московского Тихона, чье Первосвятительское служение Господь судил Нам продолжать, да будут для всех нас наставлением и напутствием: "Вы знаете, в чем заключается наше спасение. Спасение - в Церкви Божией, в вере нашей в Бога. Она только может спасти нас и избавить от тех несчастий, которые всюду облегают нас.

Конечно, нужны и преобразования, нужны и реформы. Но главное не в этом. Главное - это возрождение души нашей, об этом надо позаботиться прежде всего... Была бы только крепка вера православная, только бы ее не утратил русский народ. Все возвратится ему, все будет у него, и восстанет он, как Иов от гноища своего. Пока будет вера, будет стоять и государство наше..." Сегодня пророчески звучат эти слова.

Настоящим торжественным собранием многомиллионной Московской епархии мы открыли сегодня празднование великого юбилея.

Я благодарю Владыку митрополита Ювеналия за его молитвенные пожелания и заверяю всю московскую нашу паству и паству всероссийскую в том, что, встречая праздник Рождества Христова на месте Рождества Христова в Вифлееме и совершая богослужение у Живоносного Гроба Христа Спасителя, я буду молиться об архипастырях и пастырях, монашествующих, о наших православных верующих, о нашей Родине, о многострадальном народе земли нашей. И благословение этих святых мест, освященных подвигом земного служения Господа и Спасителя нашего, мы принесем сюда, на нашу родную землю, и передадим и всей московской пастве, и всероссийской пастве Русской Православной Церкви благословение от святых мест, куда направляется путь наш, чтобы встретить великий юбилей на месте Рождества Христова.

Призываю на всех вас Божие благословение и испрашиваю у Подателя всяческих благ Господа, чтобы грядущий год и славный великий праздник стали временем мирным, благоприятным, временем спасения. Благослови венец лета благости Твоея, Господи!