Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Выступление на торжественном вечере,

посвященном 2000-летию Рождества Христова

Москва, Государственный Кремлевский дворец,

11 января 2000 года

Ваше Превосходительство, многоуважаемый Владимир Владимирович, Преосвященные архипастыри, уважаемые дамы и господа, дорогие отцы, братья и сестры!

Наша столица, наша страна, весь христианский мир вновь воспевают вместе с Ангелами: Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение! (Лк. 2, 14) Мы празднуем 2000-летие Рождества Христова - события, которое возвратило людям усыновление Небесному Отцу, вернуло им надежду, даровало Божию благодать, незримо, но явственно помогающую во всяком добром деле.

Радость и мир, ниспосланные Богомладенцем Иисусом Христом, переполняют наши сердца в эти святые дни. И я от всей души поздравляю вас, дорогие мои, со светлым праздником Рождества Христова, равно как и с Новым, юбилейным, от Рождества Христова 2000 годом.

Уходящий век был для нашего народа очень и очень непростым. Россияне претерпели немало страданий, преодолели великие трудности, испытания и искушения. Сегодня наши сограждане достойны лучшей доли. Несколько дней назад в Вифлеемской пещере, где родился Богомладенец, я молился о России, о всех вас, братья и сестры. Да умиротворит Господь Отечество наше, да дарует ему преображение и возрождение, да умирит распри и вражду, сподобляя нас созидать жизнь свою в правде, любви и красоте.

Сам состав людей, присутствующих в этом зале, говорит о многом. Еще недавно, каких-нибудь десять лет назад, подобная рождественская встреча здесь, в Кремле, была бы немыслима. Но сегодня мы вместе - Церковь и государственное руководство, военачальники и деятели культуры, врачи и учителя, промышленники и предприниматели, политики и журналисты. Дай Бог, чтобы эта общность не ограничивалась праздниками. Ведь воскрешение России, служение благу людей конкретными делами - это задача и Церкви, и власти, и всего народа. Вот почему в судьбоносное для страны время, находясь на рубеже столетий, мы надеемся на преемственность пути созидательного обновления, объединяющего государство и общество.

Новый век, новое тысячелетие не обещают быть легкими. Жизнь бросает нам новые вызовы, преодолеть которые можно, лишь укрепившись нравственной чистотой и облекшись в правду. Нередко людские души, по мысли святого праведного Иоанна Кронштадтского, "разбиты, сломаны по нашей неосторожности, нерадению, легкомыслию - надо их восстановить и сделать целыми; они помрачены, - надо их сделать светлыми чрез покаяние, смирение, добрые дела".

Верю и надеюсь, что именно таким путем пойдет Отечество наше, пойдет от шатаний и неправд к вере и истине, от лености и алчности к созиданию и благотворению, от нестроений и смут к примирению и согласию, в которых - будущее России.

С праздником Рождества Христова поздравляю всех вас!