Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Участникам и гостям торжеств, посвященных

празднованию 1140-летия Великого Новгорода

9 июня 1999 года

Сердечно приветствую всех вас, собравшихся ныне, в День независимости России, накануне праздника всех святых, в земле Российской просиявших, для участия в знаменательном событии - праздновании 1140-летия Великого Новгорода.

Более одиннадцати веков этот древний город, переживший немало трудностей и испытаний, но сохранивший свое самобытное лицо, является символом незыблемой духовной крепости нашего народа. И даже последние семь десятилетий, когда в порыве революционных преобразований были уничтожены многие его святыни, не смогли лишить Новгород присущего ему величия.

Весьма отрадно сознавать, что в Новгороде живут люди, любящие церковное благолепие и не забывающие о своих духовных, нравственных началах. Свидетельство тому - возрождение церковной жизни во всем многообразии.

Как Предстоятелю Русской Православной Церкви, мне дорого сотрудничество между светским и церковным руководством, ставшее возможным благодаря вниманию администрации области и города к нуждам и заботам Новгородской епархии. За последние годы оказываются существенная помощь и содействие в восстановлении порушенных в прошлом святынь.

Особую благодарность выражаю всем жертвователям, благотворителям и благоукрасителям, помогающим Церкви в столь непростое время восстанавливать храмы, осуществлять социальное служение, возрождать церковноприходскую жизнь.

Надеюсь, что общими усилиями всех новгородцев при поддержке духовного и светского руководства храмы и монастыри - духовные твердыни Православия - будут жизнеутверждающе возносится своими куполами, увенчанными крестами, к небу, освящая и наполняя непреходящим духовным содержанием град сей и всю его округу.

Поздравляя всех вас, мои дорогие, с этим памятным событием, желаю Владыке Архиепископу Льву, уважаемому Михаилу Михайловичу, светскому и духовному руководству, всем жителям области и Новгорода крепости сил, процветания, успехов в дальнейших трудах на благо родной земли и всей России. Сорадуюсь вашему торжеству и призываю на всех вас Божие благословение.