Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Обращение по случаю

600-летия Великорецкого крестного хода

4 февраля 2000 года

Высокопреосвященнейший Владыка, всечестные отцы!

Дорогие братия и сестры, жители богоспасаемой земли Вятской!

Сердечно поздравляю всех вас с юбилейным торжеством - 600-летием Великорецкого крестного хода. В этот год, когда вся Православная Полнота молитвенно отмечает великий юбилей Рождества Христова, для нас с вами, возлюбленные, радость усиливается и тем, что мы отмечаем праздник в честь великого угодника Божия - Святителя Николая Чудотворца и его иконы Великорецкой, прославившейся многими чудесами. Неоднократно бывала Великорецкая святыня в царствующем граде Москве, и там прославил ее Господь, точа многие исцеления, подаваемые через нее по молитвам Святителя Николая.

Крестный ход знал и периоды расцвета, и десятилетия тяжелейших испытаний. Как Предстоятель Русской Православной Церкви, поставленный Господом на хранение ее единства, свидетельствую, что Великорецкий крестный ход воистину объединял вокруг Церкви Христовой, вокруг имени Святителя Николая тысячи людей из разных краев и областей нашего Отечества.

Нынешнее событие, пожалуй, наиболее зримо свидетельствует о том, что наш народ не забыл о вере и традициях своих отцов. Несмотря на все трудности и испытания, еще сохранилась в людях тяга к вечным духовным ценностям. Русь Святая жива и жить будет! Господь дает нам силы и время трудиться над духовным созиданием и нравственным обновлением Государства Российского. Основа этого во многом заложена в таких незыблемых православных традициях, как Великорецкий крестный ход.

Пусть Господь по молитвам своего великого угодника и чудотворца Николая споспешествует трудам архипастыря Вятской земли Высокопреосвященного архиепископа Хрисанфа и всем, кто вносит свою лепту в дело возрождения воистину Всероссийского праздника - Великорецкого крестного хода.