Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Участникам собрания священнослужителей

и офицеров-воспитателей войск химической защиты

24 мая 1999 года

Ваше Высокопреосвященство, дорогой Владыка Александр!

Многоуважаемый Станислав Вениаминович!

Дорогие отцы и братья!

Приветствую участников собрания священнослужителей и офицеров-воспитателей войск радиационной, химической и биологической защиты Министерства обороны Российской Федерации.

На протяжении многих веков духовно-нравственный облик Российского воинства определялся системой духовных ценностей Православия. Твердая вера и надежда на Бога, сострадательная любовь к ближним, защищать которых требует воинский долг, жертвенность и самоотверженность в бою были присущи каждому российскому солдату. Среди прославленных русских воинов - святые Русской Православной Церкви благоверные князья Александр Невский и Димитрий Донской.

Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за други своя - эта заповедь Евангелия была начертана в сердцах военачальников и рядовых воинов (Ин. 15, 13).

Святая Православная Церковь всегда с особым уважением и вниманием относилась к людям, несущим воинское служение. За каждой божественной службой Церковь призывает Божие благословение на ратный труд, молится о упокоении душ вождей и воинов, убиенных на поле брани за веру и Отечество. Церковь оставалась верной российскому воинству и в годы государственного атеизма, когда воинство пренебрегало ею.

Ныне вновь настали времена, благоприятные для сотрудничества Армии и Церкви. В российских воинских частях действуют около 80 православных храмов и часовен, многие подразделения окормляются священнослужителями близлежащих приходов.

Хотелось бы отметить, что именно руководству войск химической защиты и лично начальнику войск генерал-полковнику С. В. Петрову принадлежит почин открытия храмов в воинских частях. За большие заслуги в деле духовно-патриотического воспитания воинов и в связи с 60-летием со дня рождения С. В. Петров недавно был награжден орденом Преподобного Сергия Радонежского.

Армия переживает непростые времена реформ. Скудость материального обеспечения, падение нравов в обществе ставят перед военными воспитателями множество проблем, помочь в решении которых призваны также духовники и православные миряне.

Отрадно, что ваше собрание состоится на древней Костромской земле, осеняемой чудотворным Феодоровским образом Пресвятой Богородицы. Здесь завершилась русская смута XVII века, отсюда проросло древо Российской государственности рода Романовых.

Сегодня Кострома известна также своим замечательным Высшим военным училищем войск химической защиты, где активно ведется духовно-патриотическое воспитание курсантов, в чем я имел возможность убедиться, посетив училище в 1994 году. Стараниями начальника училища генерал-майора Н. Т. Волкова, офицеров и курсантов здесь создан прекрасный военно-патриотический центр, в экспозиции музея которого представлены все этапы становления Российской Армии. Здесь также выстроен храм святого Великомученика и Победоносца Георгия, в котором регулярно совершаются богослужения.

Призываю Божие благословение на труды вашего собрания и желаю ему успешной работы.