Патриарх Московский и всея Руси АЛЕКСИЙ II

Участникам и гостям торжественной встречи,

посвященной 85-летию Дальней авиации России

22 декабря 1999 года

Многоуважаемые военачальники, дорогие ветераны, уважаемые дамы и господа, братья и сестры!

Сердечно приветствую всех вас, собравшихся ныне в Первопрестольном граде Москве для участия в настоящих торжествах, посвященных знаменательной дате - 85-летию создания Дальней авиации России.

Мне весьма отрадно сознавать, что ныне возрождается древняя традиция духовного покровительства Русской Православной Церкви Российским Вооруженным Силам. Духовное единство всегда помогало воинам одерживать славные победы над врагом.

Служение Церкви и Отечеству, готовность защищать родную землю и народ до самопожертвования - эти чувства были характерными для российских воинов всегда. Воинство в России неизменно руководствовалось Евангельскими словами Христа Спасителя: Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за други своя (Ин. 15, 13). И на протяжении веков защитники Отечества жизнью и подвигами подтверждали свою верность этой истине.

Сегодня перед Российскими Вооруженными Силами вновь открывается возможность служить Отечеству, возрождая свои исторические традиции и укрепляя могущество России.

Выражаю надежду, что жизнь, служение и труды Российских воинов на пользу Отечества под духовным окормлением Церкви будут и в дальнейшем способствовать сохранению мира и согласия между народами нашего Отечества.

В этом благородном служении да сопутствует всем вам Божие благословение!