Вулкан

(Vulcanus он же Mulciber, т. е. плавильщик) - божество огня и металлургии, по мнению Варрона, перешедшее к римлянам от сабинцев. Слово Vulcanus не имеет бесспорной этимологии в латинском языке. Культ В. первоначально был связан с человеческими жертвоприношениями. На это указывает известие Варрона, подтверждаемое другими писателями, что во время празднества вулканалий народ бросал живых рыб и других животных в огонь, принося их в жертву, вместо человеческих душ. На антропофагический характер культа указывает также миф о сыне В., огнедышащем людоеде Какусе, который жил на Авентинской горе, в пещере, окруженной остатками пожранных им человеческих тел. - Древние римские писатели упоминают о супруге В., называя ее одни - Майей, другие - Майестой. Поэты золотого века, отождествляя В. с греческим Гефестом, сочетают его с Венерой. - Сынами В. от смертных женщин почитались римский царь Сервий Туллий и основатель города Пренесты Цекул. - В Риме у Вулкана был очень древний храм, около которого собирались народные собрания. Жрец (flamen) В. принадлежал к низшему разряду жрецов и был из плебеев. Кроме упомянутых вулканалий, В. было посвящено празднество 23 мая, тубилустрий (очищение труб, т. е. духовных инструментов, которые, как металлические, относились к его искусству), а также ему приносили жертвы на празднике тибрских рыбаков, 7 июня.

Вл. Соловьев.