Игорь Астафьев

Перпендикуляр

IV

* Вселенский моцион * Виза на существование * Полеты мыслей * "Помыть Вам образ?" * "Мне нечего больше рулить!..." * Болезнь, передаваемая умственным путем *

Разные бывают линии на Земле. Параллели, меридианы, административные и государственные границы, черты бедности, линии стартов и полных финишей, линия Маннергейма и всякие прочие другие борозды.

Любопытно было бы знать, что особенного испытывают люди, живущие на экваторе, Гринвичском меридиане или под сенью границы Европы с Азией, наконец?

Интересно, отличаются от нас эти люди чем-нибудь или нет?

В чем-то они, безусловно, выгодно отличаются от нас. Например тем, что могут находиться сразу в обоих полушариях или в двух частях света одновременно. Сразу. Это не каждому дано.

Левой половиной гм... тела, скажем, на юге, а правой - на севере. Или еще вычурнее: лицо в Европе, а все остальное в Азии. Захочешь, можешь повернуться наоборот, независимо от текущей политики.

Другой вопрос - кому от этого жарко или холодно (включая вас самих). Стоит человек на Северном или наоборот - Южном полюсе. Ко всей планете и лицом и задом одновременно. Ну и что с того?! Ни на курс доллара, ни даже на климат это никак не повлияет. (Только на одного дурака станет больше.)

А вот если человек стоит на черте бедности, так это сразу заметно. И ему самому, и окружающим. Хотя эту черту в виде линии никто и не видел.

Впрочем, чем стоять на черте бедности, лучше лечь на курс доллара или иной другой твердой валюты.

Мне же, как и всем нам, перпендикулярам, практически совершенно не пришлось попутешествовать. То нет возможности, то денег, то желания. А то вдруг смотришь, а той страны-то уже и нет.

Впрочем, желания не бывает довольно редко, чаще не бывает денег. Путешествовать же по телевизору все равно что заниматься любовью по переписке. Или рыбачить в аквариуме. Наловить полтора килограмма аквариумных рыбок, поджарить их и лузгать, как семечки.

Хотя, я слегка отвлекся от темы. (Вы не заметили?) Скучно все же никогда и нигде не побывать кроме своей Родины. Не представляю себе, как это отдельные перпендикуляры всю жизнь пересекаются с одной и той же точкой.

Лучший способ путешествия - это, конечно, загранкомандировки по своим личным делам. Однако, никто меня в таковую не посылает. Не догадываются, наверное.

Более того, даже намеков не воспринимают.

Поэтому нам, простым недепутатам и к тому же абсолютно не членам, может помочь исключительно медитация.

Медитация, как способ путешествия, бывает двух видов.

1. Украсть много-много меди и вместе с ней уехать из страны.

Либо продать ее, разбогатеть и ездить по свету.

Либо продать ее, разбогатеть и потерять всякий интерес к путешествиям.

2. Собственно медитация. Здесь ты сам себе и пассажир, и пароход, и самолет, и автомобиль. И даже, если угодно, стюардесса. Да.

А можно, мысленно перенесясь в нужное место, представить себя, например, лошадью, но лучше - птицей. Сначала домашней, а затем и перелетной.

Но этого мало. Птица, как известно, существо довольно глупое. На пляжах не загорает, достопримечательностями не интересуется. Поэтому вы должны стать очень разумной птицей, которая понимает толк в политике, футболе, женщинах и крепких спиртных напитках.

Для медитации второго типа кроме вашей собственной головы ничего не нужно. Даже меди. Собственно, и тела вашего не нужно, да куда ж его денешь...

Однако и тут есть препятствие - лень. Как заленишься, какая уж тут медь!...

Вот и я, как захочу мысленно попутешествовать, так сразу апатия одолевает.

Вообще, что такое апатия? На этот вопрос однозначных ответов еще не придумали. Есть только неоднозначные мнения.

Кто-то подумает и скажет, что апатия - это когда прямо перед вами в эротическом танце, умоляюще простирая руки, кружится десяток лучших красавиц мира (каждая из которых непременно входит в первую пятерку), наперебой предлагая экзотические фрукты, напитки, на худой конец себя с виллой на Капри, а у вас пульс не более 45 ударов в минуту при абсолютно неподвижном взгляде, устремленном к тому же в потолок.

Кто-то, не задумываясь, скажет, что апатия - это такая разновидность ткани. Но он, видимо, будет не совсем прав. Думать надо, прежде чем отвечать.

Кто-то вместо ответа на вопрос, не удостоит вас даже взглядом, пребывая в этой самой апатии. Если он, конечно, не глухонемой.

А вот лично я думаю, что апатия "по реальной жизни" - это когда прямо под вашими окнами продают совершенно без очереди очень чудные ананасы по цене паршивых конских яблок, а вам все равно! Ну абсолютно наплевать, и ничего не хочется. Ну разве что девочек из первого примера...

Вот это и есть либо настоящая, жуткая апатия "по жизни", либо полное отсутствие денег.

Как же бороться против апатии?

Вы скажете, что можно с головой уйти в работу, заняться всякими там "хоббями". Боюсь, что нет. Ведь на то она и апатия, что ничего делать не хочется.

Лучший способ - путешествие. Потому что путешествие это и не отдых, и не работа. А вообще не поймешь что. Вроде бы и ничего не делаешь и в то же время дел невпроворот, да и устаешь страшно, будто поработал.

Путешествие - это состояние человеческого существа. Как три состояния вещества, твердое, жидкое, газообразное. И у людей состояний три: работа, отдых и путешествие.

Это я все к тому, что однажды Галактион решил пригласить меня в путешествие. И не куда-нибудь на жалкие Канарские острова, а прошвырнуться по Вселенной.

Думаю, что не так уж и много можно встретить людей, особенно на территории бывшего СССР, побывавших дальше, чем в верхних слоях атмосферы. А тут! Поплевать на раскаленный Меркурий! Поваляться в космической пыли, покидать кометки в черную дыру!..

Куда уж тут всяким "крутым"! Пусть слушают, завидуют и лихорадочно записывают на манжетах. Соплями!

Впрочем, это я несколько перегнул. Хватит с них и Канарских островов. А рядовому жилсоставу - простой романтики названий.

Что я имею в виду? Да просто неброскую экзотику повседневности. Наш скромный северный российский посткоммунистический космос.

Разве трудно отыскать частную конторку по имени "Альфа-Центавра"? Ничуть. Или, на худой конец, "Большая Медведица"? Элементарно. Можно такие созвездия откопать, от которых великий Бруно подпрыгнул бы в гробу (если таковой имелся бы), и о которых нынешние астрономы даже не догадываются.

Подкараулить когда они направятся в какой-нибудь ресторанчик, присесть неподалеку, заказать чего-нибудь легонького, и всё. И в вашей биографии уже есть несгораемый и неподражаемый эпизод. Из будущих мемуаров: "...за соседним столиком сидели два бухгалтера из Альфа-Центавры, лениво потягивая неразбавленную соляную кислоту..."

Ну пиво, кого это интересует, что они потягивали?! Эх, всему-то надо учить...

Короче говоря, меня ожидала перспектива неслыханного круиза в простанстве и времени. Причем, Галактион заверил меня, что не придется даже отпрашиваться с работы.

Во-первых, путешествие будет сугубо мысленным, так что тела и даже головы не потребуется. Когда я выразил легкое сомнение по поводу головы, Галактион пошутил: "Ну разве что голова тебе дорога как память, тогда можешь захватить ее с собой. Только она здорово будет мешаться, особенно при поворотах. Еще ударишься ей, да - не приведи Господь! - забудешь где, или потеряешь."

Во-вторых, среднюю скорость полета можно рассчитать так, что мы вернемся в то самое мгновение, из которого улетели. Можно даже на секундочку раньше. Это Галактион брал на себя.

Короче, со стороны все будет выглядеть примерно так, как если бы человек просто громко икнул и после этого часа этак два сидел в глубочайшей задумчивости (переваривая впечатления). Но уж переварить-то их можно и на работе, правда?

Далее выяснилось, что астральные полеты по Вселенной вовсе не отпущены на самотек. Так что вместо изобретения велосипеда на паровом ходу мне предлагалось ознакомиться со спецификой вселенского движения.

Если по Земле ездят в автомобилях, то по Вселенной перемещаются в каком-либо образе.

Если автомобиль создает образ владельца, то здесь наоборот, владелец формирует образ.

- А каким же образом летают в образе?- поинтересовался я,- и почему нельзя летать без образа?

- Ну, во-первых, летать без образа все равно что ездить без автомобиля. Во-вторых, кто когда-нибудь видел мужика (пусть даже русского), летящего по космосу в десять раз быстрее света? Без образа можно лететь только с лестницы. Без него никак не выйдет, да и безобразие это. Лучше подумай какой именно образ тебе лучше принять.

- А какие бывают?

- Да бывают-то любые, но летают быстро не все. Что толку лететь в образе шкафа или куска фанеры? Можно принять образ нейтрино, волны биополя, вот тень отца Гамлета довольно быстро летает...

- А ты в каком образе летаешь?

- Да я-то в своем собственном. Мне чужого не надо. А тебе, конечно, для начала рановато входить в быстрый образ. Сначала можно прикинуться кометкой, метеоритиком, затем какой-нибудь элементарной частицей, ну а дальше уже оформить визу.

- ?!

- Ну визу на появление.

- Где?

- Как где? Везде. Ведь в образе ты можешь возникать где угодно. А на появление где угодно всюду нужна виза. Если каждый будет возникать без визы где заблагорассудится, да еще и не в своем образе - это будет хаос и сумятица. А в природе все закономерно и каждый образ зарегистрирован.

- И где же, у кого его регистрировать?

- У самого себя. А зачем содержать лишний персонал?

- Тогда кто же будет меня проверять, контролировать?

- Опять сам. Ты же сам себя не будешь обманывать.

- Так зачем тогда вообще регистрироваться?!

- Фу, утомил! А вдруг потеряешься, кого тогда искать? Да еще если с испугу забудешь свой изначальный образ? А так если надо будет найти тебя во Вселенной, настроишься по следам памяти на зарегистрированное тобой голубенькое нейтрино с белым помпончиком и сразу отыщешь тебя. Например, увязнувшим в какой-нибудь черной дыре. Вот так.

Все это мне напомнило месячник безопасности дорожного движения в условиях становления рыночных отношений. Или не так: "Месячник по соблюдению правил дорожного движения в рамках Программы борьбы с преступностью и дефицитом госбюджета".

Война с нарушителями правил перехода улиц. Переодетые и замаскированные стражи порядка на дорогах. На каждые сто метров по три-четыре сотрудника. Не считая внештатных.

Переодетый агент специально переходит улицу в неположенном месте, пытаясь увлечь за собой некоторых доверчивых прохожих, которых тут же на месте штрафуют два замаскированных в кустах налоговых инспектора.

Даже мафиозные перестрелки на улицах не могут их отвлечь от выполнения профессионального долга.

Впрочем, мы несколько отвлеклись от темы.

После усвоения общих понятий Галактион начал учить меня принимать образ.

- Принцип здесь довольно прост,- говорил он,- Надо закрыть глаза, уши, нос и, конечно, рот. Остальное не обязательно. Главное - отключить органы чувств. Затем представить себе нужный образ во всех деталях. Форма, цвет, вес, объем температура, ну и т.п. И, наконец, отдать себе мысленную команду слиться с ним типа "Он - это я". Проверить правильность очень легко: после слияния попробовать поперемещаться в этом образе на небольшие расстояния. Сразу определишь, отождествился ты или нет.

- А выходить обратно как?

- Это немножко труднее. Главное - не забыть тот облик, из которого ты изначально вышел. Как говорится, помнить имя свое, свои корни. Нейтрино-то ты нейтрино, но не забудь, что у тебя еще родственники есть, да и кошка дома не кормлена. Так что летать летай, да не залетай, как говаривала одна моя знакомая звезда на небосклоне.

Получив все эти первоначальные знания, пройдя, так сказать, курс молодого летунца-перемещенца, я вплотную приблизился к первому тренировочному полету мысли.

Вначале мы с Галактионом приступили к выбору образа и вхождению в него.

Это, естественно, оказалось не таким простым делом, как казалось на первый взгляд. Учебный образ должен летать не очень быстро, не очень далеко и быть знакомым "водителю" до такой степени, чтобы сразу отождествить себя с ним. Приравнять себя к нему. И быть достойным его!

Впрочем, последнее, наверное, уже чересчур. Обойдемся без дутых авторитетов и излишней патетики и патетизации полетов.

Ну кого же, кого или что же, что выбрать? Что у нас летает?

Футбольный мяч? Но тогда, если хочешь летать, надо чтобы тебя постоянно пинали. Как-то не вдохновляет... Самому себе внушать, что тебя постоянно лупят.

Самолет? Надо, чтобы он был пустой, без людей (они-то тут при чем?). И при этом летал. А так не бывает.

Птицы? Птица - живое существо и может не дать согласия на то, что в ее образе кто-то будет летать, да еще очень неумело при этом.

Что же, что? А может быть, облако, туча? Да больно уж медленно. Ветер? Это не предмет, а явление. Запах? Так ведь он рассеивается. Неприятный держится дольше, но тоже развеивается. К тому же запах не летает, а распространяется.

Экая проблема! Так. Что у нас еще летает кроме птиц и искусственных летательных аппаратов?

Слава, молва, мгновения... Все не то. Ничем из всего этого я представить себя, вероятно, не смогу.

Вот если бы все же хотя бы простейший летательный аппарат... Так и они должны быть с человеком. И дельтаплан и даже воздушный шар. Стоп! Воздушный шар, воздушный шар... А воздушный шарик?! Надутый воздушный шарик! Именно надутый. Как жертва финансовой пирамиды. Для него уже как бы ничего и не нужно. Надули - и слава Богу, и как бы уже сам по себе. Ну совсем как мы. И представлять-тужиться не надо.

Решено, беру. Попробую. Буду делать как учили.

Сел на диван, отключился. Как мне показалось. Но как бы не так. Вода из крана капает, где-то кот орет как в марте. Хотя что у нас там на дворе? Точно, март! Чтоб персонально для него ноябрь наступил!

Позвал Галактиона.

- Что-то,- говорю,- отключиться никак не могу. Не поможешь ли?

- Так ты уж больно скор на руку, то есть на голову,- отозвался он. С первого раза и "Жигули" не всякий раз заводятся, а ты сразу отключиться захотел! Во-первых, не надувай щеки, ты же не шар.

- Именно шар!

- Да какой же из тебя шар с четырьмя-то конечностями! Размечтался. Кстати, в этом-то и ошибка. Не мечтать надо, а входить в образ. И одновременно выходить из себя. Давай пробуй.

Пробуй, пробуй... Насчет "выйти из себя" просто, выйдешь тут, а вот войти...

Сел, закрыл глаза и не стал расслаблять руки-ноги. Оставил их в покое, пусть сидят себе на диване. А мое сознание, моя мысль - это шар. Даже неважно какого цвета. Цвет это для тех, кто на шарик смотрит. А я на него не смотрю. Он - это я и есть. Вот. Именно так.

Грязноватое у меня, однако, окно снаружи. И подкрасить бы не помешало.

Стоп. Кажется, я заснул. И приснилось мне ...мое окно. Снаружи. Странный, однако, сон.

Вдруг слышу хохот Галактиона.

- Да это не сон странный, а ты смешной. Вылетел, повисел перед окном и опять юркнул назад. С первой прогулочкой Вас!

- Так, стало быть, я не спал?

- Ну, может быть, и спал, я не знаю, но был в это время самым настоящим воздушным шариком. Маленьким таким, величиной с орех, черного цвета и почему-то квадратным. Воздушный шарик в виде куба! Это что-то новенькое в дизайне. Да Вы эстет, сударь!

Не знаю, как сложится дальше принятие мною образов, но кое-что уже можно считать достигнутым. Не каждый человек, даже большой начальник, может похвастаться тем, что побывал воздушным кубиком и повисел в воздухе безо всякой перекладины и абсолютно попирая гамаки.

Понятно, что многие сугубо приземленные индивидуумы могут посчитать это абсолютно лишним в своей жизни. Таким трудно объяснить, зачем человеку летать куда-то совершенно без заключаемого контракта и чековой книжки. Да еще и без секретарши.

Им это так же незачем, как майору из генштаба должность нянечки в дошкольном учреждении, как вахтеру электронные пропуска, как самодержцам парламент, как заместителю начальник, и, наконец, как рыбе тампон "Тампакс".

Одним словом, ничего интересного, кроме тривиальной земной жизни им не видать.

Артисты - другое дело. "Отвяньте от меня, я уже в образе!...", "абсолютное и относительное перевоплощение", "жизнь на сцене"... Но это, как вы сами понимаете, совершенно не тот уровень. Тень отца Гамлета, заключенная в оковы сценария, или надуманный инопланетянин с бумажными ушами - вот потолок этого удела.

Куда там до моих с Галактионом возможностей! Если бы на эту сферу велись трудовые книжки, то там все было бы намного репрезентавительнее. Или репрезентативнее.

" 23 часа 17 мин. 15 сек. 12.03.96 г. - принят на вакантный образ атома двухвалентного кислорода (в составе молекулы углекислого газа).

23 часа 17 мин. 68 сек. 12.03.96 г. - выведен из образа атома кислорода по собственному желанию в связи с распадом молекулы ввиду фотосинтеза.

3142 год - переведен на должность кометы Галлея.

5908 год - сокращен из образа по статье XXVI, §"в" "Прекращение существования"".

И так далее.

Ну хватит, а то что-то я слишком возомнил о себе. Подумаешь, какой-то жалкий, квадратный, придуманный шарик, целиком зависящий от направления и скорости ветра. Пора подумать о переходе в элементарные частицы. Галактион утверждал, что это можно считать существенным повышением.

Получилось это у меня, конечно, не сразу. Ведь можно подумать, что уменьшиться легче, чем увеличиться. А это отнюдь не так. Это вам не служебная карьера.

Стать атомом - это не каждому дано. Думаете, это только уменьшиться в миллион раз? Так ведь это лишь с одной стороны. А с другой-то стороны надо увеличить окружающий тебя мир во столько же. Это даже потруднее будет, чем мусор вынести.

Первый тренировочный "большой" вылет мы совершили на Марс - скромную планетку все той же Солнечной системы. Двигался я еще не очень уверенно, часто останавливался. А останавливаться нежелательно. Как только, недалеко отлетев от Земли, остановишься, так сразу слышишь со всех сторон "А давайте, мы помоем Ваш образ?", "Молодой-красивый, можно тебя спросить?..", и так далее.

Так что вблизи Земли лучше не останавливаться.

Первое время полета я никогда не забуду. С непривычки боишься, например, что откажут двигатели, разгерметизируется кабина, нагрянут террористы с настоятельной просьбой подбросить куда. Покрываешься холодным потом, обнаружив вдруг, что ты абсолютно без скафандра (да и вообще без ничего). Хотя в ту же секунду осознаешь, что ничего из всего этого для тебя просто не существует. Да и какой, к черту, пот?!

Постепенно привыкаешь.

А еще вначале я не мог правильно перемещаться. Перед вылетом думал: "Вот сейчас полюбуюсь неповторимым пейзажем удаляющейся Земли. Дома, дороги, реки становятся все меньше и меньше, все плавно сжимается, постепенно подергиваясь дымкой облаков. Стратосфера, голубая оболочка планеты..."

Как бы не так! "Щелк!" (если можно так сказать), и я вдруг оказался в черной пустоте. Огляделся - батюшки! Вокруг только мириады звезд.

- А-а-а-а!- заорал я, - А-а-а-а-а!

- Ты чего орешь?- раздался спокойный голос Галактиона,- Имя мое с перепугу забыл? Какой я тебе "А"?

- Где это а-а я?!

- Как где? Где,где... В космосе. Примерно 210 тысяч километров от дивана.

- Так быстро?

- А ты что, думал, пока скорость переключишь, двигатель прогреешь, да? Ты, милый мой, сейчас не пузырь резиновый и даже не Юрий Гагарин на колесе обозрения. Ты - э-лек-трон! Скорость света у тебя, родной! А это чуть быстрее "Запорожца", даже реактивного.

- Ну вот... А я-то хотел пейзажем полюбоваться.

- На обратном пути посмотришь. Я вот догонял тебя и думал, глядя на Землю, до чего же наивны люди в своем стремлении к славе! Вот императоры римские. Сражались за право назвать своим именем месяц, причем обязательно летний. А южное-то полушарие не учли! Там-то этот месяц зимой! Так стоило ли копья ломать!?

- Это лишний раз подтверждает, что лучше биться за место в середине. А первое - оно же и последнее. Например, первый весенний месяц - он же на обратной стороне первый осенний. И так и так хорошо. Мудрые были мужики по имени Сентябрь и Март. Евреи, наверное.

Пожалуй, единственная нация без повального СПИДА - синдрома приобретаемого интеллектуального дефицита. Болезни, передаваемой исключительно умственным путем.

Вот примерно такой понос из головы частенько шел у нас во время путешествий, насмотря на всякое отсутствие тел.

Только в таком бестелесном состоянии чувствуешь преимущество идеального над материальным. Понимаешь, как тяжело душе вынужденно быть привязанной к этой приземляющей гире - телу. Постоянно и неуклонно стареющему и требующему непрерывного ухода. Ах, если бы не потребность в обмене веществ...

Как приятно, не прилагая ни малейших физических усилий, порхать по звездам, ничего не опасаясь, кроме встречи с антивеществом. (Хотя хотел бы я повидать существо, принявшее образ, либо воображающее себя куском антивещества. Если встретите - покажите мне его.)

Довольно хорошо освоившись в образе электрона с беленьким помпончиком и напевая про себя

"...Ямщик, не гони лошадей,

Мне нечего больше рулить...",

мы не спеша (мелкими зигзагами) подлетали к Марсу.

Марс нас встретил дурной погодой.

Впрочем, почему это я вдруг решил, что эта погода дурная? И для кого дурная? Может быть, для отдыхающего на Ямайке она и дурная, а вот для коренного жителя марсианского канала или сточной трубы - в самый раз. Может, у них это как раз купальный сезон? Или самое время в пыли поваляться.

Хотя что-то я никого из этой канализационной цивилизации пока еще не встретил. А что если их и нет вовсе? Тогда и погоды, как таковой, нет. Тем более хорошей и плохой. Есть только климат, до которого также никому нет дела.

Вообще, доложу я вам, планетка так себе. Ничего нет, кроме самой планеты. Водопровода - и того нет. Один пейзаж, больше напоминающий вид из иллюминатора на местность после набега налоговых инспекторов.

Вот уж поистине "хорошо там, где нас нет". Сидишь на родной Землице в своей квартирке, попиваешь чай, посиживаешь на стуле и сдуру мечтаешь: "...А вот если бы на Марс, Венеру или, на худой конец, на Сатурн... Вот было бы интересно!.."

Наивные инфанты! Шлепогубые заумники! Никчемные романтики от теории! Ах, космос..., дали... Ну и что?!

Да будет достаточно одной минуты пребывания, чтобы понять, что делать там абсолютно нечего. То есть абсолютно. Что любой, даже самый захудалый, городишко на Чукотке - и тот в сто тысяч раз получше будет.

Прилететь на этот самый Марс, выйти вразвалочку в своем презервативе с прорезью для глаз и ...вспомнить о бедных налогоплательщиках, которые, будучи поумнее, остались дома. С нетерпением ожидать, пока их денежки благополучно и согласно расписанию сгорят в плотных слоях атмосферы.

А этот, шибко вумный их посланец, вынув космическую кирку и обыкновенную лопату, и героически закопав капсулу с посланием "на деревню марсианскому дедушке", сунет в карман скафандра горсть грунта и заковыляет обратно.

А капсул, наверное, будет две. Одна - от соцстран с пламенным призывом: "Трудящиеся бактерии Марса! Объединяйтесь в профсоюзы и стройте коммунизм! Успешной вам коллективизации вашей канализации!"

А другая - от капстран. С коммерческими предложениями. "Весенняя распродажа! Цены действуют в течение месяца!", "Памперсы для скафандров!", "Жевательная резинка для клювов, хоботков и даже вообще безротых!", "Крем при прыщах для любой формы жизни! Существо отмирает, а прыщи остаются жить!".

Нет, что касается антенн, локаторов всяких и прочих полезных вещей - в этом смысле космос можно и поосваивать.

Но что касается сугубо романтики...

Ведь, если вдуматься, повезло нам несказанно! Во вселенских Гаграх живем! Угораздило нашу матушку-Землю иметь благоприятный климат и забеременеть разумными формами жизни. В отличие от других примитивных планет-катышей с какофонией таблицы Менделеева. А людишкам-эгоистам все мало! Плохо им там, где хорошо. На Уран хочется.

А хотите побывать на Венере? Безо всякой медитации и космических кораблей? Пожалуйста! Потребуется только скафандр. И даже не весь, а только его часть - шлем для головы. И русская печь.

Хорошенько растапливаете печку, затем всыпаете туда полведра гальки, поливаете все это соляной и серной кислотой, добавляете по вкусу щепотку магния и хлора. Затем головой в печку (желательно не забыть недеть скафандр и сказать "Поехали!"). Вот и все, Вы на Венере!

(Не вздумайте повторять без сапера !! Шутка! А то еще печку испортите !- Прим.авт.)

Даже еще и лучше. С настоящей Венеры обратно еще скакать и скакать, а здесь вытащил голову - и дома. Опять же тюбики с котлетами и суточные при вас останутся.

Впрочем, есть немного и недостатков. Официальным Героем России можно после этого и не стать. К тому же, космическое питание придется за свои покупать. На базаре. Но в целом - одни плюсы.

А кого не проймет, или мало покажется, тем можно в жерла отечественных вулканов прогуляться. Вот они, окна-то в космос, под боком!

Короче, у себя-то дома, на Земле, еще не разобрались, плюемся в автобусах, в подъездах писаем, а туда же - в Космос!..

- Да,- сказал я Галактиону,- самое смешное в том, что после возвращения спросили бы меня "Ну как там? Садись, рассказывай. Ведь на Марсе был!" И приготовились бы на сутки слушать, бутерброды бы припасли. А рассказывать-то, практически, и нечего.

Вот приехал бы из Мексики или из Африки, так неделю бы мемуарил. А здесь только одно предложение "Все красно-желто-коричневого цвета". И больше ничего.

- Естественно,- ответил он,- ничего другого и не могло быть. А чего еще можно ожидать от созерцания неживой материи? Ведь основные-то впечатления бывают от жизни людей и природы. А на неживую материю достаточно один раз взглянуть - и все. Так же как и на фотографию.

Забавно, когда люди показывают фотографии мест, где они были, не подозревая, что это интересно только им самим. Ибо подкрашивает воспоминания. А люди, которые смотрят на эти фотографии, испытывают то же самое, как если бы им показывали изображение экзотического блюда, которое они никогда не ели. Да еще, тыча пальцем в бумагу, говорили им: "Взгляните-ка, вот это - самое вкусное! А это - ужас как пикантно!"

Однако, зачем мне теперь медитации, образы, столько усилий?

Галактион был не согласен.

- Ну, во-первых, наверное уже жалко расставаться с твоим вторым "я"? А, во-вторых, то, где мы были - всего лишь как бы прихожая той по-настоящему бесконечной и грандиозной Вселенной. Вселенной разума, которая вовсе не напоминает набор космических тел в пространстве-времени. Параллельной Вселенной, а, может быть, просто второй ее частью.

- А ты там был?

- Нет. Говорят...

- А она, эта вторая часть, точно есть?

- Коллега, она есть точно так же, как коррупция в правительстве. Никто ее не видел, но все точно знают: е-е-есть! Ну посуди сам, стал бы я возиться всего лишь из-за какой-то пошлой прогулки в пространстве?

Это была только прелюдия, увертюра, анонс, аванс, задаток, предисловие или, если угодно, презентация твоих путешествий по Вселенной.

Что ж, может быть, может быть...