Игорь Астафьев

Перпендикуляр

X

* Особо умные существа * Синий крокодил в красных

ботинках * Луна в багажнике * "Для отдания чести

приставить хвост к голове!" * Электрон со

справкой об освобождении *

Элитарный клуб Галактиона не более чем за земной месяц скомплектовал мобильную поисково-научную экспедицию со спасательным (имея в виду нас) уклоном.

В состав экспедиционной группы вошли: Галактион (за старшего); "Степаныч" - в качестве аналитика-естествоиспытателя; "Петрович" - в качестве исследователя и пресс-секретаря, а также "Фигарович".

На нем следует остановиться подробнее. Он был взят в группу как незаменимая астральная сущность при необходимости установить с базой, то есть клубом, срочную связь.

"Фигарович" обладал свойством самого быстрого перемещения в пространстве среди всех астральных сущностей. Он настолько быстро летал, что даже слегка опережал естественный ход времени, отчего постоянно становился относительно моложе своих сотоварищей.

К тому же "Фигарович" имел повышенные телепатические способности, с помощью которых в полете мог действовать не хуже чем межгалактический телефонный кабель.

Однако повышенные способности в чем-либо одном, как правило, не способствуют всестороннему развитию. "Фигарыч" не являлся исключением. Считалось, что по интеллектуальному развитию он несколько отставал от своих собратьев, больше тяготея к балагурству и легкому общению, чем к умственному анализу и созерцанию. А любимым выражением отрицания у "Фигарыча" было, естественно, показывать собеседнику виртуальную фигу.

Такую вот команду сформировал Галактион для моего спасения. План действий был такой. Вначале попытаться найти и извлечь мой образ из плена черной дыры, затем вместе со смой вернуться на Землю проведать меня самого, проверить жив ли, а потом всей командой продолжить экспедицию за душами.

В случае, если мою личность так и не удастся вызволить из ловушки, то Галактион решил искать души с утроенной силой и уже не из праздного любопытства, а с целью вернуть меня посредством моей же души, либо с помощью других душ.

Спасатели, ведомые Галактионом, полетели к нашей Дыре, чтобы для начала проникнуть через нее обратно в наше измерение (Галактион полагал, что именно из него лучше начинать попытки моего освобождения). Подлетев к ней, Галактион с удивлением обнаружил, что Дыра, во-первых, резко увеличилась в размерах, а, во-вторых, довольно заметно сместилась в сторону ближайшей туманности.

"Что бы это значило?"- думал он. Что это скорее всего как-то связано с моим "падением" туда и попытками освободиться самостоятельно, он предположил сразу. Потому как сколько раз он пролетал здесь и практически ничего не менялось, а тут вдруг раз - и на тебе!

Но что именно происходило внутри и что предпринять, чтобы не навредить - эту задачу предстояло решить безошибочно.

Группа встала лагерем около Дыры и стала вести наблюдения. Через пару "недель" их глазам предстала удивительная картина: от Дыры тихонько отделилась небольшая часть и стремительно унеслась прочь. Не прошло и минуты, как она же, только заметно увеличившаяся в размерах, вернулась и слилась обратно с основной.

Спасатели были обескуражены. Да и Галактион был поражен не меньше. Такое поведение черных дыр еще никому не было известно.

Что это, размножение или данная Дыра представляла собой не единое целое, а некое сообщество?

- Никогда не видел ничего подобного,- сказал "Степаныч",- Черная дыра на охоте?!

- Для начала нам надо выставить пост постоянного наблюдения (поручим это "Петровичу"),- ответил Галактион,- Ибо где гарантия, что в следующую минуту такая же "дырка захвата" не двинется в нашу сторону!

- А почему именно я?- спросил было "Петрович", но не успел он договорить, как ему стало стыдно и он быстро добавил :"Пост принял!"

- Если это охота, то понятно,- продолжил свой анализ "Степаныч",- а если размножение, то более странного способа я пока не встречал. Единственный случай, отдаленно напоминающий этот, встречался мне в тридцать седьмом измерении, считая от нашего. Там живут особо умные существа. Они настолько умные, что размножаются исключительно делением ума. То есть делятся умом. С кем попало.

- Довольно опасные сушества,- заметил "Петрович",- с кем попало делиться умом, это, знаете ли, весьма опрометчиво. А вдруг это существо окажется злым и коварным?

- Не совсем так. Умники вовсе не делают из дураков умных, а, скорее, наделяют умом других, доселе неразумных материальных существ. И, наделяя их своим умом, сами физически становятся ими. Но не в каждом случае это осуществляется успешно.

Ну например, наделил умник, не подумав, своим разумом какую-нибудь собаку. Ну а дальше-то что? А ничего, кроме трагедии. Представляете: разумная собака, а вместо рук - лапы, вместо рта - пасть, хвост мешается... Стоит она, бедная, глаза источают разум, а применить его никак. Мертворожденное дитя Умника.

Но иногда размножение осуществляется успешно. Обезьяны, попугаи всякие...

Вообще уникальный вид эти умники. Обычно живые существа одного вида одинаковы, да? А здесь прилетаешь в тридцать седьмое и видишь: идет изысканно одетая пара. Попугаиха с павианом. Мило беседуют на одном языке. И при этом кормят из соски абсолютно голого (не считая перьев) попугая, сидящего в клетке.

Для нас такая картина - театр абсурда. А на самом деле - всего лишь бездетная чета Умников решила завести птичку. Вдруг сынок получится? Или дочка.

А здесь с Дырой... Почкование? Нет. Зачем тогда почки залезают обратно в маму? Деление? Опять нет. Одно только увеличение с непонятной целью.

- Что бы это не было,- резонно заметил Галактион,- размножение, почкование, или еще что, такое агрессивное поведение черной дыры не может не настораживать. Ведь каждое ее увеличение означает поглощение ею какого-либо объекта или существа нашего с вами мира. И если раньше это происходило на одном месте, то сейчас - и на расстоянии. Значит нужно попытаться понять, с чем связана такая опасная мутация дыры и, желательно, логику этого процесса. И как это может быть связано с проникновением в нее человека в образе.

- Действовать как всегда придется по-русски, то есть исключительно логикой и безо всяких инструментов?- спросил догадливый "Петрович".

- А что нам еще остается? Никаких естественнонаучных инструментов в нашем распоряжении быть не может. Тем более в случае со всепоглощающим объектом. Мы не так богаты...

- Все вон!!!- вдруг завопил "Фигарович". Поскольку о сигнале опасности Галактион не договорился, "Фигарович" крикнул первое, что пришло ему на ум подходящее по смыслу.

Спасатели едва успели заметить стремительно надвигающуюся на них черную бездну и бросились врассыпную. Прямо мимо них пролетела часть Дыры размером с приличный астероид и, набирая скорость, скрылась из виду.

Когда группа снова собралась вместе и все убедились, что пока обошлось без потерь, появилось специфическое чувство общей опасности. А оно способно резко активизировать разум и концентрировать внимание.

Галактион объявил мозговой штурм проблемы проникновения в Дыру.

- Поскольку непосредственно внутрь Дыры залезать нельзя, то для начала следует организовать наружнее наблюдение за перемещением сгустков Дыры. Кто это сможет лучше сделать? Конечно, "Фигарович".

("Фигарович" сказал: "Я сделаю её!" и немедленно умчался вдогонку за Дыркой)

- Как можно освободить мой образ? 1) дождаться ли разрушения Дыры; 2) что-либо иное.

- Что такое разрушение Дыры? Это мощный взрыв. Вряд ли кто при нем останется в живых (А ведь мы-то с Семенычем именно этого и добивались изнутри!..)

- Поэтому надо вытащить меня оттуда без (до) разрушения Дыры.

- Как?

Пока это был вопрос без ответа.

Снова раздался вопль "Фигарыча": "Атас!!!" Это он, из последних сил опережая сгусток, возвращающийся обратно, спешил нас предостеречь.

- Ничего хорошего я вам, коллеги, не скажу,- мрачно доложил он,Этот колодец довольно резво слетал в другое измерение до ближайшей звезды, проглотил ее и принес сюда в сжатом виде. Если так пойдет и дальше, то можно лишиться многих космических тел. Да и наших собственных, каких-никаких, возможно, тоже.

Галактион почти совсем упал духом от сознания своей беспомощности. Такое чувство появилось у него всего второй раз в жизни (первый раз когда он на Земле пытался заставить людей бросить курить).

Надо было непременно проникнуть в Дыру, а Галактиону еще никогда в жизни не приходилось нелегально проникать куда-либо путем взлома. Надо было подобрать логический ключ к пространственно-временному объекту.

Спасатели снова начали мозговой штурм. Наиболее активно в этом деле неожиданно проявил себя "Фигарович", ибо он, как выяснилось, более других подходил на роль генератора умных и всяких идей. На каждую идею других у "Фигарыча" приходилось по две-три.

Вот и для начала он предложил сразу две:

- официально спросить у Дыры чего она хочет;

- выразить публичный протест и негодование против ее недружественного поведения.

Практичный "Степаныч" предположил, что если предложить Дыре взять взаймы столько пространства, сколько она захочет (на определенный срок и обязательно под проценты), и так несколько раз, а потом добиться возврата его обратно, то владения Дыры должны ощутимо уменьшиться. Поскольку сама Дыра ни пространства, ни времени не производит и не генерирует.

"Петрович" молчал, сосредоточенно ведя наружнее наблюдение. Он все еще чувствовал неловкость за то, что не он первым предупредил группу о надвигающейся Дыре.

Галактион выдвинул отчаянную идею обмена меня на кого-либо (что-либо) другое. И сам же безнадежно махнул на нее хвостом.

"Фигарыч" предложил провести кампанию безудержного восхищения и восхваления деятельности Дыры, например, как совершеннейшего пылесоса Вселенной. (Может быть, она лопнет от важности?...)

- Нельзя же допускать взрыва!- напомнил Галактион.

Тогда "Фигарович" заметил, что для того, чтобы поглощать какие-либо объекты (за исключением космических кроликов вроде меня), Дыра вынуждена высылать за ними гонцов. Что если вступить в контакт с этими частями ЧД?

И тут молчавшему до сих пор "Петровичу" пришла в голову гениаль-ная мысль. Он объединил две последние идеи "Фигарыча" в одну и получил блестящий результат.

Зачем маленькой Дырке вечно работать на "хозяина"? В то время как она сама может поглощать добытое, расти, и в будущем (кто знает) сравняться по мощи, а то и обойти самого "босса". Со временем получился бы конкурент Большой Дыры, завязалось бы противостояние, во время которого, возможно, и удалось бы вызволить меня.

Все бы хорошо, да вот только как же вступить в контакт с абсолютно бессловесным и возможно даже неразумным объектом? Да еще астральным существам, которым недоступны ни язык жестов, ни плакаты ни даже азбука Морзе.

Способ мог быть для них только один - телепатический контакт. А для него необходимо четко представлять с кем общаешься. Вплоть до размера ортопедической обуви. Отождествить существо. А здесь кроме того, что перед тобой комок всепоглощающей черноты, не было ничего известно.

- Вспомни-ка, "Фигарыч", как ты прокололся с теми же умниками!напомнил "Степанович".

- Да, было дело,- согласился тот.

А было так. Полетел он как-то к одному хорошо знакомому существу из цивилизации умников. Однако их встреча так и не состоялась, не нашел его "Фигарыч", хотя знал про него, казалось бы, всё.

Уже спустя годы, изрядно подзабыв друг друга, они случайно встретились вновь. Кажется, не каком-то бомондном юбилее. Или похоронах... Помнит только, что цветов и речей было много. Разговорились.

"Что-то Ваша внешность кажется мне слегка знакомой,- заметил "Фигарыч",- мы не могли видеться ранее?"

"Не знаю,- ответил умник,- вообще-то у меня тривиальная и заурядная внешность. Чего не скажешь о моих мыслях,- скромно продолжил он,- А впрочем, раньше я выглядел еще обыкновеннее."

"Постойте, постойте,- вскричал "Фигарыч",- такой синий крокодил..."

"...В красных ботинках?"

"Да!! С прыгающей походкой, в темных очках."

"Верно! У меня еще третий глаз четь-чуть косил."

"И красивая такая серьга в правом ухе!.."

"Нет. Нет и нет! Значит Вы меня с кем-то похожим путаете. Я никогда не отличался экстравагантностью и носил серьгу исключительно в носу. С детства."

"Вот-вот!- обрадовался и перешел на "ты" "Фигарович",- Вот почему я тебя тогда не встретил. Как я не подумал про твой особый консерватизм в отношении внешности! Ты бы меня хоть окликнул!"

"Не мог. Зацепился серьгой за нижнюю губу - рта не мог раскрыть."

Они обнялись, поцеловались и долго общались.

Вот так даже мелкая неточность в описании объекта может сорвать и телепатическую и всякую другую встречу. На любом уровне. Опишут вам человека как какого-нибудь президента, а он окажется простым бандитом. Вот и не состоится встреча. Или наоборот - состоится.

А еще надо правильно обратиться к собеседнику. Это важно. Это нисколько не менее важно, чем правильный выбор языка. Звукового, светового, жестов, образного, Эзопова или, к примеру, латинской "Фени".

А то может быть, что ты обращаешься к к пришельцу (приплывцу, прилетельцу) аж на десятке известных тебе языков, включая китайский, а он неотрывно смотрит на ваши совершенно неподвижные уши и никак не поймет, что же вы все время молчите?! Он-то вам уже целую речь ушами отмахал и никакого толку.

Или разговор человека с чиновником. Человек ему все слова, слова... А чиновник-то понимает только цифры, причем большие и в валюте. Так и не договорились.

- Вижу объект,- не без удовлетворения крикнул "Петрович".

Объектом была относительно небольшая ЧД неправильной формы, отдаленно напоминающая старый советский автомобиль "Победа".

Галактион пристроился сбоку и принялся выходить на контакт. Для начала он просто крикнул. Потом начал генерировать позывные различного свойства.

"Эй! Любезный! Товарищ... генерал! Амиго! Генацвале! Пройдемте, гражданин! Ваше Благородие!"

Никакого эффекта. Только в ответ на "Ваше Благородие!" Галактиону послышалось знакомое по земной военной службе "Пошел ты..."

"Фигарович", пометавшись вокруг дырки с околосветовой скоростью, также был вынужден признать полную свою неспособность вступить в какой-никакой контакт.

Тогда Галактион решился на последний отчаянный шаг. Это было единственно возможное, оно же самое рискованное решение. Галактион нырнул в Дырку.

В тот момент он не подумал ни о своем образе, ни о том, что может быть это был последний его поступок, ни о чем вообще. Просто отчаянный импульс.

Раздалась тишина. Сначала Галактион, выражаясь материально, потерял сознание. Потому что внутри Дыры его полуматериальная личность сплющилась со страшной силой и чудом не разложилась от давления.

Когда он очнулся, то увидел, что сидит на заднем сиденье земного автомобиля "Победа" и куда-то едет по Космосу в наручниках в окружении четырех людей, включая водителя. И почему-то дожевывает яблоко.

Причем картины из окна автомобиля чрезвычайно его поразили. Они напоминали сны, были то цветные, то черно-белые и как бы накладывались на звездное небо или проступали сквозь него.

То машина едет по большому городу. И люди, опуская глаза, как бы её не замечают. То вдруг, как всегда во сне, безо всякого перехода - по проселочной дороге, деревне. И встречные мужики снимают шапки и кланяются в пояс. Бабы приседают. Причем мужики одеты кто в кирзовые сапоги, телогрейки и кепки, кто в джинсы, а кто - в лапти и зипуны. Они все рядом, одинаковы они. И кланяются одинаково (бабы приседают).

Галактион попробовал пошевелиться. Не получилось. Было ощущение полного отсутствия тела. Сознание шевелилось медленно, натужно, как

сильно пересохший язык во рту.

- Где я?- проскрипел Галактион.

- Где надо,- был ответ.

- А кто вы?

- Кто надо.

- А куда мы едем?

- Куда надо.

У этих людей на все вопросы был ответ. Один. Универсальный. На который и возразить-то было весьма и весьма затруднительно. Однако Галактион умудрился спросить такое, что впервые за всю их обширную практику поставило хозяев дырки в тупик. Он спросил:

- А куда нам надо и кому собственно это надо?

Опять наступила жуткая тишина (даже мотор замолчал). После чего Галактион получил такой ответ, что взвыл от боли и опять потерял сознание.

Очнулся он когда машина подъезжала к Луне. Во всяком случае, земная картина из окна, которая была более четкой, чем космическая, выглядела именно так. Будто бы машина по проселочной дороге едет посредине ржаного поля. Вечереет. Вдали виден лес, над ним - большая круглая Луна. И машина едет к ней.

Но Луна при этом не висит неподвижно, как на Земле, а приближается вместе с лесом (как если бы вы приближали свое лицо к картине на стене). И даже как бы опускается все ниже. Как приседает.

Перед силой всё приседает.

В то же время, присмотревшись, можно разглядеть другую картину. На месте Луны почти такая же, только другая планета, на фоне леса проступают звезды, самые яркие из которых совпадают со звездочками на погонах и пилотках встречных солдат.

И он, этот космический фон, как-то очень отчетливо подчеркивает глубокое детство, даже младенчество, в котором пребывает все человечество.

Господи, что за проблемы, которыми озабочено большинство людей в течение всей своей коротенькой жизни?! Размножение, власть, богатство... Ну прямо как дрожжи в кастрюльке. Успеем ли поумнеть, пока горелку не зажгут?..

До сих пор люди судят о том как прожили жизнь по размеру нажитых доходов. Но шанс не погибнуть во младенчестве появится только тогда, когда люди постоянно будут вопрошать себя: "Что ты сделал для познания и совершенствования мира?" Тогда будет шанс.

Шанс, шанс...

Автомобиль подъехал к Луне. Человек, сидящий спереди, не выходя из машины, сказал:

- Ну что, опять сегодня не серпом, а круглая?! Ведь последний раз тебя две недели назад предупреждали! И где рядом молот?! А ну - в багажник! Живо!

Шофер открыл багажник и Луна этак бочком-бочком обреченно сползла в багажник. Стало совсем темно, водитель включил фары.

- И как же теперь все жить-то будут без Луны? - спросил Галактион.

- Так же и будут. Днем и так светло, а ночью лампочки есть. Нам такая абстрактная педерастическая Луна не нужна.

Тут машину сильно тряхнуло на ухабе, Галактион увесисто ударился головой об крышу и снова отключился.

Пока он был без сознания, в его голове проносились парадоксальные мысли. Ему вдруг подумалось:"Что есть сила и власть?" А подумалось это ему в связи с сопоставлением масштабов только что им пережитого.

Люди и планеты. Планеты и люди. Планеты, люди и Вселенная. Люди миг, планеты - время, Вселенная - вечность (пусть даже относительная).

Власть. Над кем? Над людьми?! Но люди - миг! Власть над мгновениями?

Многие, находясь то на природе, то на старых улицах, ловят себя на одних и тех же мыслях. Когда-то за одними и теми же стенами (вот этими самыми!) местные обитатели думали о том, как заполучить расположение или хотя бы благосклонность то стрельца Сидора, то городничего Дмухановского, то заместителя секретаря райкома Птицына. За одними и теми же стенами! На берегу одной и той же реки! И все это казалось им (да и на самом деле было) очень важным, от этого многое зависело для них.

А сейчас, сидя своей джинсовой задницей на крепкой кирпичной стене, трепетно и тщательно выложенной давным-давно не существующим мужиком для Его Благородия стрельца Сидора, мы даже не можем вспомнить о нем, поскольку нельзя вспомнить то, не знаю что.

Впрочем, изобретателя Кулибина все еще помнят, хоть и не все. В отличие от того же заместителя секретаря райкома Птицына.

Так кто же и над кем властен?

И если в физике работа есть произведение силы на расстояние, то власть это скорее произведение силы (влияния) на время? И чтобы выиграть иногда вовсе не обязательно применять силу, а лучше просто выждать время?

Так в древние времена мудрецы вели себя по отношению к царям.

Точно так же мудрый правитель по возможности не будет воевать с властителем-деспотом другой страны, а надежно от него отгородившись, подождет пока его неизбежно скинет сам народ (либо сам помрет).

Точно так же умненький пацанчик-интеллигент, временно и вполне естественно отстающий в физическом развитии от его более стандартных сверстников, интуитивно знает, что не стоит убиваться по поводу того, что его в школе унижает физически скороспелое хулиганье, а даже далеко не самые лучшие малолетние кокотки смотрят на него как на не более чем невзрачный цветок в горшке. (Хотя все же обидно!) Он не станет лихорадочно и безуспешно качать свои хилые мускулы, а будет терпеливо ждать. Активно, но ждать! И обязательно дождется. Только надо уметь ждать. Всего-то каких-нибудь лет двадцать-тридцать. И пройдут они. Пролетят. И большинство из тех уличных атаманчиков, унижавших его когда-то, будут значиться на бирже труда и ходить в рваных штанах мимо его офиса. А дочери их и тех самых кокоток только будут безуспешно мечтать о нем.

И кто сказал, что рассуждать так - это плохо?! Хотя согласен, для человечества в целом это не имеет глобального значения... Да, при этом бывает, что году этак на двадцать восьмом-двадцать девятом подобного ожидания тебя собьет автомобиль или болезнь какая...

Но такой случай относительно простой. В том смысле, что речь идет об ожидании ближайшего обозримого и достижимого будущего в пределах жизни одного поколения. Гораздо большее уважение вызывают те, кто, заведомо зная, что результат их ожидания могут увидеть в лучшем случае его внуки, тем не менее продолжают ради этого поступаться своими сиюминутными насущными интересами.

Любопытное преломление этого явления постоянно наблюдается в России. Все ее правители спокойно и беззастенчиво грабили свой народ, смело и решительно поступаясь его любовью и уважением. Наверняка при этом зная, что, в отличие от других народов, результат русского народного гнева может проявиться только после их пышных похорон, на их внуках. Которые к тому времени уже давно будут являться богатенькими и влиятельными гражданами других, менее парадоксальных, более тривиальных и богатых государств.

Так что Россия - вечный и обильнейший экспортер природных богатств, мозгов, денег, идей и ...самых бессовествных и поганых людишек. В нагрузку к полезным ископаемым. Нате вам!..

Так значит, похоже, что деятельность Дыры, основанная на принципе людской власти, легко поглощающая целые планеты-представителей другой вечностной категории, не может быть вечной, более того очень длительной?

И если Луна до того как настанет час ее освобождения естественным путем, может распасться на атомы и перестать быть самой собой, то элестрону (то есть мне) это не грозит.

Галактион очнулся. Так что же, ждать? Нет, ждать нельзя. И он применил ЗРБН (для тех, кто начал читать книгу с этого места - закон разумно-беспредельной наглости).

Припомнив остатки знаний российской истории и свой собственный опыт земной службы в военизированной конторе, Галактион неожиданно сказал:

- Разрешите представиться. Полковник особого отдела собственной безопасности (под словом "собственной" он, как впрочем и все обычные русские, имел в виду, естественно, свою личную безопасность) Десятый. Ноль Семерович. Нахожусь здесь при выполнении особого задания по наружной проверке благонадежности.

- Чего он там замолол?- спросил впередисидящий.

- Заткнись, скотина.- Не повышая голоса и в том же темпе ответил Галактион.- Благодарю за хорошую службу, мерзавцы. Но если еще раз услышу к себе такое обращение, то по возвращении (а меня ждут с докладом - учти, гнидовоз!), то тебе вместо очередного звания присвоят зэковский номерок. Как понял? Приём.

- Проверим,- процедил впередисидящий.

- Не "проверим", баран, а "так точно"!- развил наметившийся успех Галактион,- И это еще не все. Для выполнения следующего задания...

- Особого?

- Обособленного. ...мне нужен с Большой Дыры один зэк. Электрон в шапочке с помпончиком. Это только его образ. По жизни он генерал-лейтенант, мой начальник. Ясно? Он мне нужен здесь. Под мою ответственность. И так, чтобы об этом никто не знал.

- Такие вещи без письменных приказов не делаются,- сказал все никак не потеряющий головы впередисидящий.

- Верно. Службу знаешь. Но еще не знаешь нашего Отдела. Наше слово хуже письменного приказа. Хотя, если не веришь, можешь поступать как хочешь. Только на следующий же день (Галактион не мог знать, что в Дыре нет понятия времени) тебя заберут. И вовсе не для поездки в санаторий имени Бидэ.

- Что это за "следующий день"?- спросил старшой.

- Следующий - это когда следует!- нашелся Галактион.- Выполняйте приказ!

И Галактион устало откинулся на спинку сиденья. Но подремать ему не удалось. Вскоре впереди показалась Базовая Дыра. Она накладывалась на изображение большого здания земной тюрьмы старой постройки, у ворот которой стояли три угрюмых мужика, которые почему-то не поклонились. Галактион сразу же узнал в них "Петровича", "Степаныча" и "Фигарыча".

А эти почему не кланяются?!- Удивился старшой,- Взять их немедленно!

- Это мои люди,- сказал Галактион,- Высадите-ка меня здесь и мы будем ждать тебя с нашим зэком.

Старшой некоторое время колебался. Но затем, взвесив все "за" и "против", приказал:

- Выходите, товарищ Десятый.

Открылась дверь машины, раздался хлопок и Галактион оказался в открытом космосе. Земная картинка исчезла. Болело все, и голова и хвост. Тут же подлетели клубовцы.

- Живой!!!- Вопили они.

- Да я-то живой, а вот вы-то чудом остались живы.

- Это почему же?- удивились клубовцы.

- Потом расскажу. А сейчас учтите: если от Большой Дыры отделится часть и направится к нам, то не улетайте, а просто слегка отлетите в сторону и отдайте честь.

- Чего отдать?

- Ничего не отдавать. Просто приставьте на секунду хвост к голове.

- Чьей?

- Каждый к своей! Я понимаю, для вас это звучит нелепо, но так надо для дела.

Ждать пришлось недолго. Вскоре от Дыры отделилась та же часть и, подлетев к группе Галактиона, остановилась.

Галактион слегка выступил вперед и небрежно "козырнул". Оглянувшись, он с ужасом увидел, что клубовцы, никогда не служившие в армии, выглядели великолепно: "Фигарыч" приставил хвост к голове сверху, "Петрович" - сзади, а "Степаныч" - с левой стороны.

Некоторое время длилось замешательство. Вдруг раздался хлопок дверцы автомобиля и Дырка стремительно унеслась прочь. Вместо нее на том же месте висел я. Сильно похудевший и небритый электрон. С грязно-белым помпончиком.

Пока все приходили в себя, "Петрович", как пресс-секретарь, отправил "Фигарыча" в клуб с отчетным посланием-репортажем. Оно было такое:

"В результате долгого переговорного процесса в дыре сторонам удалось договориться о дальнейшей совместной работе. В качестве жеста доброй воли из дыры был освобожден один электрон. Освобождение состоялось без всякого выкупа с нашей стороны. Полет продолжается."

Полет действительно продолжался.